Syd Mead, 86, Maker of Future Worlds i 'Blade Runner' og mere, dør

I en vidtfavnende karriere designede han biler, restauranter og ikke mindst det overjordiske udseende af science-fiction-film.

Designeren Syd Mead, der arbejdede på film som Blade Runner og Alien, i sit studie i 1986. Et godt Mead-design så fantastisk ud, men det så også plausibelt ud.

Syd Mead, en designer, hvis omfattende arbejde omfattede at forestille sig fremtidens køretøjer samt at hjælpe med at forme udseendet af miljøer i film som Blade Runner, Tron og Aliens, døde mandag i sit hjem i Pasadena, Californien. Han var 86 år. .

Hans ægtefælle, Roger Servick, sagde, at årsagen var lymfom.



Mr. Mead startede i bilbranchen og designede for Ford. I 1970 havde han grundlagt sit eget firma, Syd Mead Inc., og havde en bred vifte af kunder, der arbejdede med arkitektonisk interiør og eksteriør, restauranter, kataloger og meget mere.

Hans første filmkredit var i 1979 på Star Trek: The Motion Picture; han var en del af special effects-teamet og krediteret som produktionsillustratør. Tre år senere for Blade Runner, Ridley Scotts filmversion af en Philip K. Dick-roman om en dusørjæger, der opsporer humanoide replikanter, han var visuel fremtidsforsker. Hans andre kreditter omfattede konceptuel kunstner på Tron (1982), Aliens (1986) og andre; køretøjsdesigner på Mission to Mars (2000); og maskemagerdesign på Mission: Impossible III (2006).

Han var den første til at indrømme, at hans bidrag til sådanne projekter nogle gange var svære at kvantificere.

Billede

Kredit...Syd Mead

Alle ideer går gennem tre faser, fortalte han til The Boston Globe i 1985. Den første fase er selve ideen. At tænke på det er en hel specialitet i sig selv, for hvis noget eksisterer skulle nogen tænke på det.

Derefter, fortsatte han, er næste fase dokumentation. Det kan være alt fra et sæt skitser eller et oliemaleri til en skriftlig beskrivelse til en arbejdsmodel. Det sidste trin er fremstilling. Gør det virkeligt.

Mig, jeg er ansat til at udføre de første to trin. Jeg bekymrer mig om ideerne, ikke fakta.

Det var dog lidt uærligt. Mr. Mead havde ry for at lave grundig research og komme med kvalificerede gæt om, hvad der skulle komme. Et godt Mead-design så fantastisk ud, men det så også plausibelt ud.

Det er troværdigt, det er stilfuldt, det føles som om det har gennemgået en evolutionær proces for at nå dette designniveau, sagde Steven Lisberger, direktøren for Tron, i traileren til Visual Futurist: The Art and Life of Syd Mead, en dokumentar fra 2006 af Joaquin Montalvan. Og det eneste sted, den har gjort den evolutionære proces, er i Syds hoved.

Sydney Jay Mead blev født den 18. juli 1933 i St. Paul, Minn., af Kenneth og Margaret Mead. Hans mor var hjemmegående, og hans far var baptistprædikant, hvilket betød, at familien flyttede ofte. Mr. Mead dimitterede fra gymnasiet i Colorado Springs.

Han tjente tre år i hæren, udstationeret i Okinawa, derefter i 1959 dimitterede han fra Art Center School of Los Angeles (nu Art Center College of Design, Pasadena) og gik på arbejde i Fords Advanced Styling Studio, hvor designere udforskede, hvad fremtidens biler kan se ud. Nogle af hans ideer blev senere set i Ford Falcon Futura , introduceret i 1961.

Efter to år hos Ford lavede han designarbejde for forskellige andre virksomheder, herunder United States Steel, før han dannede Syd Mead Inc. Philips Electronics var blandt hans nye firmas største kunder.

Hans tegninger for Philips Electronics i midten af ​​70'erne indeholdt magnetiske forprogrammerede læringskapsler til junior college-studerende, skrev Los Angeles magazine i 2006, og et tredimensionelt hjemmeunderholdningssystem, der, hvis det nogensinde var blevet udviklet, kunne have vist sig at være overlegent i forhold til nutidens. højopløsnings-tv.

Billede

Kredit...Syd Mead

Selvom hans arbejde normalt involverede at skabe en fantasifuld fremtid, endte det nogle gange med at skildre den faktiske fremtid. En udstilling fra 2012 af hans kunst på Manhattan inkluderede et maleri fra årtier tidligere, der viste folk, der brugte håndholdte informationsenheder; de kunne nemt passere som moderne smartphone-brugere. I 1969 forestillede han sig et personligt transportsystem kaldet en unipod, der brugte gyroskopteknologi - hvad der nu bruges i enheder som Segway personlig transportør.

Han designede også interiøret til private jetfly til rige kunder, et futuristisk look til et modeshow i 2016 og food courten på Eventi Hotel i Chelsea (en fremtid, der ikke varede længe; den blev udskiftet to år efter, at den åbnede i 2010).

I sit filmværk blev Mr. Mead måske oftest identificeret med Blade Runner, som skildrede en dyster fremtid. Mr. Servick sagde dog, at det var en fortolkning af en andens vision, ikke Mr. Meads egen.

Han forsøgte altid at sikre sig, at folk vidste, at det ikke var hans idé om fremtiden, det var Philip K. Dicks idé om fremtiden, sagde han.

Mr. Meads opfattelse var betydeligt mere optimistisk. Hvad vi skal gøre, sagde Mr. Servick og opsummerede det, er at arbejde hen imod en bedre fremtid, bruge vores kræfter på at prøve at gøre tingene bedre.

Billede

Kredit...Jordan Strauss/Invision, via Associated Press

Mr. Meads bøger omfattede Oblagon: Concepts of Syd Mead (1996) og Syd Mead's Sentury (2001). Hans kunstværk, meget af det i gouache, en tykkere, mere uigennemsigtig form for akvarel, blev vist på adskillige udstillinger.

Selv langt ind i den digitale tidsalder bevarede Mr. Mead en forkærlighed for prædigitale metoder.

Vi maler stadig på pap med en pind med dyrehår stukket til enden, sagde han i 2006. Alt er stadig malet i hånden. Jeg er old school. Jeg er analog.

Han og Mr. Servick, som var sammen i 38 år, giftede sig i 2016. Han efterlades også af en søster, Peggy Mead.

Mr. Servick sagde, at Mr. Mead i sine sidste dage ikke altid var sammenhængende eller snakkesalig, men at en ting, han sagde, blev hos ham.

Han følte, at han havde fuldført sin tid her, og at de kom for at tage ham tilbage, sagde Mr. Servick. Det var hans sidste ord.

Mr. Mead, sagde han, specificerede ikke, hvem de var.