Schweizisk museum afgør krav om kunsttrove erhvervet i nazi-æraen

Kunstmuseet i Basel gik med til at betale arvingerne til en berlinsk samler for 200 værker, han solgte, da han flygtede fra tysk jødeforfølgelse.

Kunstmuseet i Basel har vendt sin position og vil nu betale for at beholde en kunstsamling solgt af en jødisk museumsdirektør, da han flygtede fra nazisterne.

Tolv år efter at byen Basel i Schweiz afviste et krav om tilbagebetaling af 200 tryk og tegninger i byen Kunstmuseum , embedsmænd dér har vendt deres holdning og indgået et forlig med arvingerne til en berømt jødisk museumsdirektør og kritiker, der solgte sin samling, før han flygtede nazist Tyskland.

I 2008 blev museum hævdede, at den oprindelige ejer, Curt Glaser , en førende skikkelse i Berlins kunstverden og nær ven af ​​Edvard Munch, solgte kunsten til markedspriser. Det museum ’s køb af værkerne på en auktion i Berlin i 1933 skete i god tro, stod der, så der var ikke grundlag for tilbagebetaling.



Men efter at de schweiziske nyhedsmedier afslørede dokumenter, der vækker tvivl om den version af begivenhederne, gennemgik museet sin tidligere beslutning og meddelte i dag, at det ville betale et ikke offentliggjort beløb til Glasers arvinger. Til gengæld vil det beholde værker på papir, der vurderes at være mere end 2 millioner dollars værd af kunstnere, herunder Henri Matisse, Max Beckmann, Auguste Rodin, Marc Chagall, Oskar Kokoschka, Ernst Ludwig Kirchner og Erich Heckel. Blandt de mest værdifulde værker er to Munch-litografier, Selvportræt og Madonna.

Vendingen er en stor sejr for arvingerne, men også et tegn, sagde eksperter, på en ny vilje hos schweiziske museer til at engagere sig seriøst med erstatningskrav og anvende internationale standarder for håndtering af nazi-plyndret kunst i offentlige samlinger. Schweiz var neutralt under krigen, men det var en markedsplads for kunst, sagde David Rowland, New York-advokaten, der repræsenterer Glasers arvinger. Den gør nu store fremskridt med at få styr på disse sager. Dette er et stort skridt fremad.

Det Kunstmuseum sagde, at det også planlægger at montere en omfattende udstilling i 2022, i samråd med arvingerne, om Glasers rolle som samler, kunsthistoriker, kritiker og museumsdirektør.

Billede

Kredit...via Basel kunstmuseum

Det har taget lang tid, men det er gode nyheder, sagde Valerie Sattler, Glasers grandniece og en af ​​hans arvinger. Vi var i starten alle meget skeptiske over, at noget ville ændre sig med denne anmeldelse.

Født i Leipzig begyndte Glaser at arbejde som kunstkritiker i 1902. Fra 1909 var han indkøber til Royal Gallery of Prints i Berlin. Han begyndte at bygge sin egen samling og blev udnævnt til direktør for byens Kunstbibliothek, eller kunstbibliotek, i 1924. Ved almindelige kunstsaloner underholdt Glaser og hans kone kunstnere og intellektuelle over te og likører i deres Berlin-lejlighed i 1920'erne.

Kort efter at nazisterne tog magten i 1933, blev Glaser fordrevet fra sin post og den tilhørende lejlighed. Han besluttede at forlade Tyskland og solgte det meste af sin samling på to auktioner i Berlin. Blandt budgiverne på auktionshuset Max Perl i maj 1933 var Otto Fischer, en kurator for Basels offentlige samlinger, som havde fået tilladelse til at foretage billige anskaffelser.

Kunstmuseet siger, at deres undersøgelser tyder på, at Glaser modtog provenuet for salget. Han rejste til Paris i 1933 og kom til sidst til USA i 1941. Han døde der i 1943.

Glasers arvinger henvendte sig først til Kunstmuseet i 2004. Fire år senere afviste regeringen i Kanton Basel, som fører tilsyn med museet, deres påstand. Den hævdede, at de priser, der var blevet betalt for værkerne, var typiske for tiden. Den sagde, at auktionskataloget ikke havde givet nogen indikation af, at værkerne tilhørte Glaser, og at Kunstmuseet havde udvist den fornødne omhu ved erhvervelsen.

Arvingerne, hvoraf de fleste bor i USA, anklagede kantonen og museet for at fejle på et menneskeligt plan og minimere Holocaust i alle dets aspekter.

Men i 2017 blev Basel Art Commission, en komité, der støtter og rådgiver museet, enige om at gennemgå sagen. Der var flere årsager til denne revurdering.

I 2014 arvede et andet schweizisk museum, Bern Kunstmuseum, den plettede samling af Cornelius Gurlitt, en eneboer, der i sine hjem i München og Salzburg havde gemt omkring 1.500 værker i arv fra sin far, en kunsthandler for Adolf Hitler. Hans testamente og den byrde af ansvar, det pålagde Bern-museet, satte fokus på Schweiz' usammenhængende resultater med at restituere nazist-plyndret kunst og øgede offentlighedens bevidsthed om plyndring og værker solgt under tvang, der havde fundet vej til nogle museumssamlinger .

Så i 2017 rapporterede den schweiziske offentlige tv-kanal SRF, at Basel ikke havde været helt åben i sin vurdering af Glaser-kravet. Referater fra møder i 1933 afslørede, at kunstkommissionen på det tidspunkt var klar over, at værkerne tilhørte Glaser. De beskrev også indkøbene som billige, hvis ikke brandudsalgspriser.

I mellemtiden havde andre museer og private samlere, især i Tyskland, indvilliget i at erstatte Glaser-værker, der blev solgt på de to auktioner i 1933. Blandt dem, der returnerede kunst til arvingerne, var Museum Ludwig i Köln i 2014, Hamburg Kunsthalle i 2015 og 2018 og Berlins statsmuseer, som også satte en plakette til ære for Glaser på Kunstbibliothek i 2016.

Da Gurlitt-sagen trak stor opmærksomhed til Kunstmuseum i Bern, sagde Felix Uhlmann, formanden for Basels kunstkommission, at udvalget tog uformel kontakt med embedsmænd der for at diskutere bedste praksis, når det kom til internationale restitutionsstandarder.

Gurlitt-sagen åbnede op for en masse spørgsmål og fik os til at se nærmere på det juridiske grundlag for tilbagegivelsesbeslutninger, sagde han telefonisk. Vi så også på, hvordan andre institutioner havde reageret på Glaser-påstande, og så, at nogle var nået frem til andre konklusioner i forhold til Basel-beslutningen i 2008. Så vi mente, at vi i det mindste skulle tage denne sag op igen.