Superhelte og banebrydende: Sorte tegneseriekunstnere, genopdaget

En ny bog undersøger livet for disse banebrydende, som banede vejen for efterfølgende generationer af illustratorer, men som var usynlige for mainstream i deres egen tid.

Matt Baker

Ken Quattros dybe dyk ned i sorte tegneseriekunstnere startede ud af frustration. For 20 år siden, mens han undersøgte en mand ved navn Matt Baker, hvis tegninger var kendetegnet ved hans stærke stil, blev Mr. Quattro, en tegneseriefan og blogger, ved med at komme op tomhændet. Der var intet om ham, bortset fra at han var sort, og at han døde ung, sagde Mr. Quattro, der er kendt som tegneseriedetektiven.

Så han skrev til Samuel Joyner , en sort tegneseriekunstner i Philadelphia og modtog et langt, smukt brev til gengæld, der ikke kun fortalte ham om Baker, men nævner navnene på andre sorte kunstnere, som Mr. Quattro aldrig havde hørt om før.



Men da han forsøgte at følge op i mainstream-medierne, var der nul, sagde Mr. Quattro. Han henvendte sig til sorte aviser og magasiners arkiver. Jeg læste tusindvis af dem, sagde forfatteren, der er italiensk-amerikansk. Jeg fandt ud af, at disse fyre var berømtheder i de sorte medier, men var totalt ukendte i den hvide verden. Det var bare to forskellige verdener.

Billede

Kredit...Yoe Bøger

Det, han fandt, er blevet offentliggjort i Invisible Men: The Trailblazing Black Artists of Comic Books (Yoe Books). Profilering af 18 mandlige kunstnere fra tegneseriens guldalder, 1930'erne til ' I 50'erne undersøger Mr. Quattro de kampe, de stod over for, ikke bare med at blive publiceret, men i deres daglige liv. Virkelige helte, mange af dem hjalp andre sorte kunstnere med at få succes og banede vejen for kommende generationer. Til deres historier er snesevis af sjældne illustrationer indsamlet af Mr. Quattro - fuldfarvede strimler, tegneseriepaneler og dynamiske omslag, hvoraf mange var gået tabt til historien. Superhelte med flydende kapper, smart klædte detektiver, soldater i kamp, ​​piger i nød og karakterer i store, dristige primærfarver springer fra bogens sider.

Selvom der er skrevet mange artikler om sorte tegneseriefigurer, tager bogen et nærmere kig på livet for en gruppe sorte tegneseriekunstnere - mange ukendte selv for de mest ivrige fans. I sin introduktion forklarer hr. Quattro indflydelsen af George Herriman, hvis banebrydende arbejde på striben Krazy Kat gik forud for tegneserieindustrien. Herriman, der døde i 1944, blev kaldt tegneseriernes Leonardo da Vinci af Robert Crumb.

I hans kølvand var Jay Paul Jackson fra Oberlin, Ohio, skaberen af Hastighed Jaxon , en hemmelig agent, der styrtlander i den skjulte afrikanske by Lostoni, en selvstændig civilisation, der går før Black Panthers Wakanda med to årtier. Jacksons karakter optrådte i Chicago Defender, en sort avis, i 1940'erne. Det følgende årti, hvor han kæmpede mod racisme i branchen, dannede Jackson sit eget spillesyndikat for at distribuere sin Home Folks-tegnefilm, et humoristisk fugleperspektiv af Black-oplevelsen i USA.

Billede

Kredit...Yoe Bøger

Mr. Quattro fortæller også historien om Orrin C. Evans , en tidligere avismand, der grundlagde All-Negro Comics i 1947, den første tegneserie nogensinde skabt af et helt sort personale. Med sorte karakterer som Lion Man, den Afrika-bundne videnskabsmand tegnet af Evans bror, George, sammen med detektiven Ace Harlem, illustreret af John Terrell, var tegneserien en banebrydende succes. Men dets andet nummer udkom aldrig, sagde Mr. Quattro, fordi ejere af hvidpapirfabrikker nægtede at sælge Evans den papirmasse, der var nødvendig for at printe tegneserierne.

Mange af kunstnerne, som Mr. Quattro profilerer, slog sig ned i New York City efter at have flyttet fra syd i den store migration i det tidlige 20. århundrede. Andre var en del af Harlem-renæssancen eller fik deres start under Anden Verdenskrig, hvilket gav mangfoldighed i en industri, før det var et virksomhedsmål. Krigstid gav en revne i en mur, som disse mænd måske aldrig ellers ville have hindret, skriver hr. Quattro. Ofte var deres kreationer hvide figurer rettet mod et hvidt publikum; især i syd ville tegneserieforsider med en sort karakter ikke blive placeret på aviskiosker.

Owen Charles Middleton , der arbejdede som freelance tegneserietegner fra 1941 til 1944, var overhovedet ikke interesseret i tegneserier, men havde arbejdet som skitsekunstner for Chicago Tribune og som medicinsk illustrator. Middleton vendte sig til tegneserier for at tjene til livets ophold under krigen, da forlagene havde brug for dygtige kunstnere. Hans kunst omfattede Two Months in the Bush, om en hvid haleskytte skudt ned på Salomonøerne.

Billede

Kredit...Yoe Bøger

Middleton havde været militærnægter under Første Verdenskrig og havde tilbragt tid i fængsel. I de senere år blev han involveret i den organiserede arbejderbevægelse og endte med at stille op som arbejderpartikandidat til Senatet i Brooklyn. Han døde to uger før valget i 1954, men blev stadig godkendt af Amsterdam News, som opfordrede vælgerne til at ære ham ved at afgive deres stemme for ham.

Mr. Quattro undersøger også livet for Harlem-renæssancemaleren Elmer C. Stoner. En af Stoners første præstationer, ifølge hans kone, var at hjælpe med at designe Planters Mr. Peanut. Stoner diskuterede aldrig sit arbejde med det ikoniske billede, og Planter's tilskrev tegningen til en italiensk-amerikansk teenager, der vandt en landsdækkende konkurrence om virksomhedens brandede maskot. Drengens tegning blev forbedret af en professionel illustrator - muligvis Stoner - som tilføjede tophat, monokel og stok (og uden hvilken tegningen simpelthen er en stor jordnød med ekstremiteter).

Billede

Kredit...Yoe Bøger

Stoner ville fortsætte med at male og illustrere magasinannoncer og til sidst arbejde for hvidejede tegneseriebutikker, atelierer, der lignede fabrikkens produktionslinjer, oprettet i 1930'erne. Doc Savage, Blue Beetle og Phantasmo, Master of the World, var nogle af de karakterer, Stoner tegnede, normalt under et pennenavn.

Jeg så sjældent folk, der lignede mig i tegneserier, sagde William H. Foster III, en tegneseriehistoriker og pensioneret professor, hvis bog fra 2005, Looking for a Face Like Mine, udforsker skildringen af ​​sorte mennesker i tegneserierne. Du kunne have afrikanske karakterer, men aldrig afroamerikanere.

Matt Baker, der startede Mr. Quattro på sin forskning, var en sort kunstner, der arbejdede side om side med hvide kunstnere i det berømte Iger Studio, en tegneseriepakker, der skabte Voodah i 1945, som Mr. Quattro sagde var den første sorte helt med i en hvid tegneserie. Voodah, en Tarzan-lignende karakter, blev erstattet med en hvid version seks numre i, imødekomme de hvide distributørers krav. Baker, kendt for sine glamourøse afbildninger af kvinder, ville fortsætte med at designe covers til pulp-romantiske tegneserier.

De historier, hr. Quattro finder, er ikke altid smukke, men bogen viger aldrig væk fra sandheden. Han skriver om Adolphe Bars , en kunstner og grundlægger af sit eget atelier, som skabte Sally the Sleuth. Barreaux, født i Charleston, S.C., flyttede til New York som teenager og studerede kunst på Yale University. Da han gik forbi som hvid, var han ude af stand til at nå ud til og fremme andre sorte kunstnere af frygt for at blive opdaget.

Billede

Kredit...Yoe Bøger

Sanford Greene, medskaberen af ​​den prisvindende tegneserieserie bitter rod, arbejdet for Marvel og DC Comics i årevis. Han sagde, at han havde tøvet med at læse historierne om tidlige sorte banebrydende, velvidende at de forhindringer, de stod over for, ville være svære at tage.

Da han voksede op før internettet, sagde Mr. Greene, 48, at han ofte ikke anede om hans yndlingskunstnere var sorte eller hvide. Med sociale medier var man endelig i stand til at sætte navne på ansigter, sagde han. Inspireret af generationen af ​​sorte kunstnere, der kom lige før ham, som f.eks Brian Stelfreeze og Denys Cowan , tilføjede Mr. Greene, at se disse ansigter gjorde mig så meget mere interesseret i at komme ind i branchen.

Mr. Greene sagde, at konceptet for Bitter Root, skabt med forfatterne David Walker og Chuck Brown, blev udtænkt i dagene efter valget i 2016. Den kredser om en sort familie af monsterjægere, der boede i Harlem i 1920'erne på jagt efter sjæle, der var inficeret med en virus kaldet had. Drabet på George Floyd og de efterfølgende protester viste verden, sagde han, at folk står over for racismens magt, idet de ser, at det ikke er en person, det er et system.

Meget har ændret sig, sagde han. Men der er stadig mange ændringer, vi skal presse på.

Mr. Quattro, 68, begyndte at læse tegneserier tilbage i 1961 og havde drømme om selv at blive kunstner. Efter at have studeret journalistik og kunst i Michigan, satte han sin passion i historier for tegneseriesamlermagasiner som Alter Ego og senere sin blog.

Billede

Kredit...Yoe Bøger

Selvom han ikke har en ph.d. efter sit navn anses han af mange i branchen for at være en top tegneseriehistoriker. En af hans største scoops var at opdage retsakter fra DC Comics vs. Bruns Publications, som stillede Superman op mod Wonder Man i en sag om krænkelse af ophavsretten i 1940. (Superman vandt). Retsudskrifterne, som Mr. Quattro fik fra en Warner Brothers-advokat, betragtes som tegneseriehistoriens Rosetta-sten. Alle de store aktører fra branchens spirende dage vidnede i sagen.

De fleste mennesker kommer til branchen med et nærsynet syn, som en tegneseriefan, sagde Mr. Quattro. Jeg nærmer mig det som en del af historien.

Han indrømmer, at bogen bare kradser i overfladen og er allerede ved at samle profiler af sorte tegneseriekunstnere fra tegneseriernes sølvalder (midten af ​​1950'erne til 1970) til en ledsagende Invisible Men-hjemmeside.

Professor Foster, som har undervist og holdt foredrag internationalt om nogle af kunstnerne i Invisible Men, roste Mr. Quattro for at tage fagene til et nyt niveau. Denne bog er en skat for mig, sagde han. Det er én ting at tænde lyset i et mørklagt rum, men Ken gik til hvert værelse i huset og tændte hvert lys. Hele huset har den aura.