Sag mod Artforum kan fortsætte, men ikke hævder at navngive udgiver

En appeldomstol i New York baner vejen for nogle af en tidligere magasinmedarbejders påstande om gengældelse mod hende i en #MeToo-sag.

Amanda Schmitt, den tidligere Artforum-medarbejder, der indgav en klage i slutningen af ​​2017 mod magasinet og Knight Landesman.

I en kendelse om en af ​​kunstverdenens bemærkelsesværdige #MeToo-retssager fandt en domstol, at magasinet Artforum kan holdes ansvarlig for gengældelse mod en tidligere medarbejder - men at Knight Landesman, den indflydelsesrige tidligere udgiver, som medarbejderen anklaget for seksuel chikane, lovligt forbliver i det klare.

Amanda Schmitt, der startede på Artforum i 2009, da hun var 21, indgav en klage i slutningen af ​​2017. Landesman - anklaget i retssagen for at famle, forsøge at kysse, sende utuktige beskeder til eller på anden måde chikanere mindst ni kvinder i hændelser strækker sig et årti tilbage - sagde op timer senere. De andre kvinder blev ikke nævnt som sagsøgere.



I begyndelsen af ​​sidste år blev retssagen afvist. I sidste uge, i en afgørelse først rapporteret af Artnet Nyheder , bekræftede en appeldomstol i New York afvisningen af ​​gengældelseskravet mod hr. Landesman, men afgjorde, at fru Schmitt skulle have lov til at forsøge at bevise sit krav mod Artforum. (Advokater for Artforum og hr. Landesman afviste at kommentere torsdag.)

I stedet for at sagsøge for seksuel forseelse på arbejdspladsen, som forældelsesfristen var udløbet for, anlagde fru Schmitt et sagsanlæg, der anklagede hr. Landesman for at have gengældt hende. Mr. Landesman slog hende i hjørne på en restaurant i maj 2017 og krævede en forklaring på at være blevet uretfærdigt anklaget, sagde hun. Der var dog gået for lang tid mellem hendes ansættelse hos Artforum - fru Schmitt forlod magasinet i 2012 - og konfrontationen til, at det kunne kvalificeres som gengældelse, afgjorde underretsdommeren i januar 2019.

De eksplicitte beskeder fra hr. Landesman fortsatte efter at fru Schmitt forlod magasinet, og hun sagde i sagen, at hun bragte sine bekymringer til to af Artforums andre medudgivere i juni 2016. Fru Schmitt, som stadig arbejder i kunstverdenen , hævdede i retssagen, at efter det møde begyndte magasinet at udelukke hende fra sine begivenheder - som hun sagde var afgørende for forretningsudvikling og møde andre i branchen.

Et år senere, da fru Schmitt begyndte at tage retslige skridt, afviste bladet hendes påstande på et personalemøde og fortalte medarbejderne, at hun forsøgte at nedlægge Artforum.

Magasinets mundtlige og skriftlige nedværdigelse af fru Schmitt, besluttede retten i sidste uge, sammen med påstande om, at Artforum reelt forsøgte at fryse hende ud af den tætte forretning, stadig er relevante, selvom klagen mod hr. Landesman blev afvist.

Mr. Landesman havde været en stærk grundpille i kunstindustrien, og beskyldningerne mod ham i 2017 repræsenterede et skift i #MeToo-regnskabet. Efter han trådte ned fra Kunstforum , hundredvis af kunstnere, forfattere, kuratorer og instruktører underskrev et åbent brev, der fordømte ham og lovede at tage fat på seksuelle overgreb i kunstverdenen.

Ms. Schmitts advokat, Emily Reisbaum, sagde i en erklæring, at appelrettens afgørelse holder magasinet ansvarligt for dets bestræbelser på at underminere hende professionelt, efter at hun slog alarm om Knight Landesmans årelange misbrug.

Hun tilføjede: Der er nu ingen tvivl, som Schmitt har sagt hele tiden, at Artforum ikke kun tillod Landesmans misbrug at gennemsyre dens arbejdsplads og prestigefyldte begivenheder, men det straffede også Schmitt - ikke Landesman - for at tale sandheden om hans perversitet.