Succeser i retorik: sprog i Churchills liv

Orotund-proklamationerne vil være uundgåelige på den nye udstilling Churchill: Ordenes magt, ved Morgan bibliotek og museum , for i midten af ​​galleriet er et halvlukket teater. Og af det, hvor afdæmpet det end er, vil der opstå optagelser af Winston Churchills stemme taler til parlamentet, til britiske radiolyttere og til det amerikanske publikum, knækker på øret som bølger, stiger og falder med hvert åndedrag, nogle gange suspenderet uventet i luften, andre gange suser frem med fornyet kraft.

Hvis du går ind i det lille teater for at høre uddrag fra otte af hans skelsættende taler tydeligere vil du også se ordene på skærmen, lagt ud i poetisk skanning (Fjendens hele raseri og magt/må meget snart vendes mod os), præcis som Churchill skrev dem, for at matche hans stemmes rytmer.

BilledeChurchill: Ordenes magt Udstillingen på Morgan Library & Museum omfatter et portræt af ham fra omkring 1895.'>

Men ignorer lyden, hvis du kan, og lad den stå til sidst. For det er bedst først at blive mindet om, hvor vigtige disse taler fra en britisk premierminister egentlig var, og hvilken forskel de gjorde.



Dette er ikke en historieudstilling, så du vil ikke være i stand til at tage deres fulde mål; du vil ikke helt fatte, hvor opvasket Churchills politiske karriere var i midten af ​​1930'erne; hvor få i England var parate til at genkende, hvad der foregik i Tyskland; hvor få var også villige til at tænke det utænkelige om krig, knap 20 år efter, at kontinentet var så plettet af blod; og hvor visionær Churchill var, i at vide, hvad der ville ske, og i at forstå, hvilken pris der ville blive betalt.

Så du vil ikke rigtig kunne forstå, at der var en periode - mellem Tysklands begyndelse at bombe England i 1940 (dræbte mere end 40.000) og USA's indtræden i krigen i slutningen af ​​1941 - hvor England godt kunne have faldet eller gjort generøst imødekommenhed til tyske krav, havde Churchill ikke været en mester i ord og ideer, og samlet sin store ø-nation som premierminister med løfter om blod, slid, tårer og sved.

Billede

Kredit...Udlånt af Churchill Archives Center

Men du vil se nok til at få en fornemmelse af, hvad hans lederskab i krigstid betød. Og hvad resten af ​​denne fine udstilling udretter, er at vise, hvordan Churchills ord kan virke som udtryk for en livskraft, der blander kviksølvlidenskaber og ekstraordinær disciplin, lidenskabelig hengivenhed og overstrømmende selvpromovering, ekstravagant overbærenhed og hensynsløs analyse. Showet, der åbnede i fredags, er med til at sætte et liv i perspektiv, som selv i årene efter angrebene den 11. september er blevet energisk fejret som et ideal og lige så energisk hånet af kritikere for dets uhæmmede karakter.

Mere end 60 dokumenter og artefakter er blevet indsamlet af Allen Packwood, direktøren for Churchill Archives Center ved University of Cambridge, England, til denne udstilling, også med udgangspunkt i Churchills hus i Chartwell, Kent. Der er få muligheder for at se disse dokumenter til offentlig fremvisning, selv i England, selvom mange er blevet digitaliseret som en del af museet på Churchill Center og Museum i London.

Der er breve fra Winstons vanskelige barndom, da hans velhavende amerikanske mor og forsømmelige, titulerede far sendte ham på kostskole som 8-årig. (Et tidligt brev hjem fra 1883 eller '84 er nedkradset med et barns X'er - kys, der sjældent returneres af andre end hans elskede barnepige.) Og der er et rapport, hvor barnet, der endnu ikke er fyldt 10, beskrives som en konstant besvær for alle.

Billede

Kredit...Yousuf Karsh

Men vi ser eventyreren og historikeren begynde at udvikle sig, bejle til fare i kamp og derefter skrive sin historie. (Jeg er mere ambitiøs for et ry for personligt mod, skrev han til sin mor i 1897, end for noget andet i verden.) Der er udkast til taler, der er kortlagt som poesi, et udsnit af Churchills amatørlandskabsmaleri, hans Nobelprisen i litteratur fra 1953 for hans beherskelse af historisk og biografisk beskrivelse samt for strålende oratorium. (Den tidligere premierminister Arthur Balfour beskrev Churchills tre-binds historie om Første Verdenskrig som en strålende selvbiografi forklædt som en historie om universet.)

Det måske mest bemærkelsesværdige dokument her er en læges recept fra New York fra 26. januar 1932. Churchill havde været på foredragsturné, da han blev ramt af en bil på Fifth Avenue og 76th Street og havde brug for lægehjælp.

Dette er for at bekræfte, skriver lægen - dette midt i forbuddet - at hon. Winston S. Churchill nødvendiggør brugen af ​​alkoholisk spiritus, især ved måltider. Mængden, fortsætter lægen, er naturligvis ubestemt, men minimumskravene ville være 250 kubikcentimeter eller godt 8 ounces.

Billede

Kredit...Churchill Archives Center

Den naturligt ubestemte mængde ville blive et af Churchills varemærker sammen med hans cigarer og rytmerne i hans stemme, som blev flittigt brugt i hans politiske karriere. Han var kandidat i 21 parlamentariske konkurrencer mellem 1899 og 1955, hvor han mistede 5 af dem. Men alt dette - selv de kunstfærdige berøringsskærme, der viser hvert dokument i udstillingen, sammen med andre dokumenter og transskriptioner af håndskrift - ville inspirere til rent specialiseret interesse, hvis det ikke havde været for Churchills taler og skrifter fra midten af ​​1930'erne til 1950'erne.

Dette var en retorisk præstation, nærmest musikalsk, hvor Churchills medfødte optimisme gav en slags løftende løfte, selvom han forsøgte at kortlægge omfanget af katastrofen. Det var også en strategisk præstation, for i hans taler kan vi se ham demonstrere, at der var valg at træffe. Og det var en politisk præstation, fordi før USA var involveret i Anden Verdenskrig, skulle Amerika også henvendes til at forstå indsatsen.

Churchill formede en forestilling om de engelsktalende folk, der viste sig at være fundamental, fordi han forstod, at de engelske litterære og politiske traditioner havde defineret selve karakteren af ​​det liberale demokrati, der var ved at blive truet. Churchills taler erklærede sprogets og ideologiens troskab. De hjalp også med at forme den troskab, fejrede en bestemt arv og dens muligheder, mens de understregede dens sårbarheder og behovet for dens forsvar.

Billede

Kredit...Churchill Archives Centre, Cambridge

Præstationen er lidt ligesom Lincolns Gettysburg-tale, der definerer indsatsen for borgerkrigen, mens den omformer USA's opfattelse af sig selv. Der er et par sammenligninger mellem Churchill og Lincoln i disse dokumenter, som virker helt passende. (Præsident Roosevelt indrammede nogle linjer af Lincoln som en 70-års fødselsdagsgave til Churchill i 1944.)

Churchill var opmærksom på den lange række af historiske ideer. Og hans evne til at fremtrylle den tradition for støtte er en anden grund til, at individuelle tilbageslag var mindre afgørende for ham. Noget større var på spil. Det var ikke kun et spørgsmål om modstand; det var et spørgsmål om, hvad der blev forkæmpet, selvom det britiske imperium var i sit tusmørke, og USA var begyndt at bære standarden.

Dette var en grund til, at Churchill opfordrede USA til at gøre krav på europæisk territorium i krigens sene dage for at forhindre Stalin i at få for meget kontrol. Det var Churchill, i kølvandet på krigen, der så, hvad der var i horisonten. Fra Stettin i Østersøen til Trieste i Adriaterhavet, sagde han i sit berømte tale fra 1946 i Fulton, Mo., er et jerntæppe sænket sig over kontinentet. Der ville ikke være et pusterum for de krigstrætte.

Alt dette er latent i dette forunderligt kompakte og suggestive show. Det viser også, hvorfor forsøg på at fortrænge Churchill fra en central position i nyere historie er misforstået. Der er masser af fejl og mangler i individuelle liv, som i kulturer og civilisationer, men der er vigtigere ting, der fortjener anerkendelse: traditioner, der spænder dybt og bredt, som retfærdigt inspirerer til fortalervirksomhed og troskab, og som måske endda fører, som Churchill lover, til brede, solbeskinnede højland.