Forstæders skatteydere stemmer for at støtte Detroit Museum

Detroit Institute of Arts blev reddet fra ødelæggende budgetnedskæringer tirsdag aften, efter at vælgere i tre amter i Michigan blev enige om at indføre en ejendomsskatteforhøjelse, der var øremærket specifikt til museet.

Afgiften - kendt som en millageskat - forventes at rejse 23 millioner dollars om året og sætte kunstinstituttet på et sikkert økonomisk grundlag for første gang i to årtier. Til gengæld vil beboere i de bidragende amter - Wayne (som omfatter Detroit) og dets forstads-naboer Macomb og Oakland - modtage gratis museumsadgang. De nye midler vil også støtte ekstra programmering for ældre besøgende og studerende og udvide åbningstiderne.

Vi er begejstrede, sagde Graham W. J. Beal, instituttets direktør, som mødtes med tilhængere på museet tirsdag aften for at afvente optællingen og derefter fejre forslagets vedtagelse.



Instituttet bliver nu et af en håndfuld amerikanske museer, herunder Minneapolis Institute of Arts og St. Louis Art Museum, der er afhængige af ejendomsskatter for en del af deres indtægter. Men Detroit's er usædvanligt blandt store bymuseer, fordi det ikke har en stor begavelse og ikke modtager økonomisk støtte fra hverken byen eller staten.

Billede Ejendomsskatter er nu en del af museets indtægter.

Som et resultat følte museets ledere, at de var nødt til at spørge skatteyderne, om de ville være villige til at betale for at støtte dets mission. Selvom de svarede ja, sagde Christine Anagnos, administrerende direktør for Association of Art Museum Directors, at tirsdagens afstemning ikke varsler en bredere forandring. Jeg synes, Detroit er en speciel situation, sagde hun med henvisning til den fuldstændige tilbagetrækning af offentlige midler. Jeg tror ikke, det er en tendens.

Instituttets beholdning spænder fra gamle egyptiske, græske og romerske artefakter til nutidige amerikanske mesterværker. Men fra for to årtier siden begyndte både Michigan og byen Detroit at trække deres økonomiske støtte tilbage, og hverken penge trukket fra institutionens bevillinger eller driftsindtægter kunne holde trit. Entré og salg af mad og merchandise genererer omkring 3,5 millioner dollars om året, eller blot 15 procent af det årlige budget.

Sidste måned bemærkede The Detroit Free Press, at alle byens kulturelle institutioner traditionelt har været underbegavet og foreslog, at det muligvis var en bivirkning af bilindustriens nye modelmentalitet, som tilskyndede til årlige snarere end langsigtede donationer.

Instituttet gennemgik en større renovering i 2007 for kun at opleve en alvorlig nedskæringsrunde to år senere, da det reducerede sit driftsbudget fra $34 millioner til $25,4 millioner og eliminerede mere end 60 fuld- og deltidsstillinger, eller næsten 20 procent af sin arbejdsstyrke.

Mølleafgiften udnytter, at langt størstedelen af ​​instituttets 400.000 årlige besøgende - 79 procent - bor i et af de tre amter. Skatten på 0,2 millioner vil vare i 10 år og vil koste hver husejer cirka 15 dollars om året for hver 150.000 dollars af et hjems rimelige markedsværdi, ifølge et faktaark udgivet af kunstinstituttet. En udpeget skat til støtte for Detroit Zoo blev godkendt af amtets vælgere i 2008.

Kaywin Feldman, direktøren for Minneapolis Institute of Arts, som modtager 42 procent af sit budget fra en lignende ejendomsskat i Hennepin County, sagde, at millage har været en del af historien om museets succes hele tiden.

Billede

Kredit...Jeffrey Sauger for The New York Times

I St. Louis støtter Metropolitan Zoological Park og Museum District fem institutioner. Dette er en fast forpligtelse fra skatteyderne og er meget mere stabil, sagde J. Patrick Dougherty, distriktets administrerende direktør. Han sagde, at millageskatten der er undsluppet den slags anti-skattemodstand, der findes andre steder.

I løbet af det næste årti vil Detroit Institute of Arts fokusere på at opbygge sin bevilling på 98 millioner dollars til 400 millioner dollars, et mål som museumsembedsmænd indrømmer er ambitiøst, især i betragtning af den usikre økonomis tilstand.

Museet, som rejste 2,5 millioner dollars til kampagne for skatten, understregede de økonomiske fordele og bemærkede, at instituttet brugte mere end 7 millioner dollars på varer og tjenester i Wayne, Oakland og Macomb Counties sidste år.

Byen ejer teknisk set instituttets Beaux-Arts-bygning og mere end 60.000 styks samling, som omfatter Diego Riveras monumentale fresker og værker af Andy Warhol, Alexander Calder, Rembrandt, Rubens, Monet, Cezanne, van Gogh, Munch og flere. I uddelinger bemærkede museumsembedsmænd, at salg af kunst for at støtte driftsomkostninger er i modstrid med accepteret museumspraksis. Byen har også forbud mod at sælge nogen del af samlingen.

Pam Marcil, instituttets direktør for public relations, sagde, at museet forventer at se provenuet fra den nye skat i januar.

Onsdag morgen sagde Mr. Beal, at museet straks opfyldte sit løfte om at tilbyde amtets beboere gratis adgang. Han inviterede dem over for at se museets aktuelle udstilling med værker af Picasso og Matisse og få et glimt af en sjælden Vermeer, Woman Holding a Balance, udlånt fra National Gallery of Art i Washington.