At tage stilling til, hvad det vil sige at være en mand

Et fotografishow på Barbican Art Gallery præsenterer 50 år med cowboys, skater-dudes, frat boys og lædermænd. Men det siger lidt om maskulinitet i dag.

Uden titel (1985) af Rotimi Fani-Kayode, med i udstillingen Masculinities: Liberation Through Photography på Barbican Art Gallery i London til og med den 17. maj.

LONDON – Jeg ved, at vi alle har større bekymringer nu – de svulmende hospitaler, de svimlende markeder – men jeg kan ikke stoppe med at vende sagen om Benjamin Griveaux, den franske politiker, der droppede kapløbet om Paris' borgmester i sidste måned.

Han havde sendt en direkte besked til en kvinde på Instagram, og han sendte hende en video af sig selv, der udfører en solo-sexakt; en kunstner fik fat i videoen og lækkede den online, og inden for et døgn var hans politiske karriere slut. Videoen var ikke sød - han sendte den tåbeligt fra sin officielle konto, og kameravinklen var helt forkert - men l'affaire Griveaux synes at kræve en ny anerkendelse af, hvordan mænd forestiller sig i dag.



Har de fleste mænd i min generation ikke, efterhånden som vores telefonkameraer blev skarpere og datingapp-puljerne blev mere selektive, taget en libidinøs badeværelsesselfie? Vil disse billeder ikke dukke op, selvom vi var kloge nok til at skære vores hoveder ud? Er det ikke statistisk sikkert, at nogle få af premierministrene i 2050 sendte nøgenbilleder af sig selv i denne uge?

Måske skulle vi da tale, kæpheste (og ellers identificerede læsere), om mænd og fotografi. Jeg har gransket moderedaktionerne og Instagram-promoverne, der viser en ny kønsmæssig flyt, med doe-lignende modeller, hvis pronominer jeg ikke kan gætte. Jeg har også set, som en ny fascistisk machismo tager fat i den politiske sfære og i dens digitale refleksioner, og som mænd har taget til sig en virulent, endda voldelig kvindehad i lyset af den økonomiske og sociale krise. Maskuliniteter blødgøres og hærdes, og mænd former sig på nye måder, mod nye kulisser, med nye værktøjer. Og hvis køn er en forestilling, har sociale medier givet den intensiteten og nogle gange rækkevidden af ​​en Hollywood-produktion.

Billede

Kredit...Peter Hujar Archive LLC; via Pace/MacGill Gallery og Fraenkel Gallery

Jeg frygter, at du ikke vil finde meget af disse ændringer i Maskuliniteter , en blød og doven udstilling på Barbican Art Gallery i London til og med den 17. maj. Det er et fotografi- og filmshow, og det omfatter 50 kunstnere, mænd og kvinder, men dets forskning er tyndt, og dets overraskelser er få. Hvad betyder det overhovedet at være mand? Hvad skal du have på, for at lyde, for at se ud? Gyldige spørgsmål, men du kan skifte mellem Vestiaire og Tinder på din telefon for at få dybere svar end her. (Showet turnerer senere i år til Møder i Arles fotofestival i det sydlige Frankrig, og derefter til Gropius Bau i Berlin.)

Maskuliniteter er ikke dum, så meget som dateret, og kunne have været monteret for 25 år siden med næppe nogen ændring af dens teoretiske model eller dens kunstnerliste. Kuratoren, Alona Pardo, har proppet Barbican's gallerier med mere end 300 værker, men har stolet for meget på uskyldige klassikere fra 1960'erne til 1990'erne: Peter Hujars orgasmiske ungdom, Robert Mapplethorpes bodybuildere, Rineke Dijkstras blodige tyveknægte Juliennes relemafights. .

Dens ideer er forældede og ujordiske; Selvom showet omfatter en snert af afrikanske og asiatiske kunstnere, hindringer det fremad på krykkerne af årtiers etableret vestlig teori, kendt fra enhver bachelor-pensum. (På væggene er der ikke et men to store citater fra Laura Mulveys standby Visual Pleasure og Narrative Cinema fra 1975, som enhver kunsthistoriestuderende lærer at trave ud til den afsluttende eksamensopgave om det mandlige blik.)

Billede

Kredit...Adi Nes; Praz-Delavalade

Dens store undertitel, Liberation Through Photography, antyder noget tåget (og muligvis queer) politisk engagement, og nogle kunstnere og modeller her har faktisk brugt kameraet til at skabe mere sande eller mere retfærdige billeder af dem selv og dem som dem. De omhyggelige portrætter af Rotimi Fani-Kayode , den nigeriansk-fødte britiske fotograf, der døde i 1989, gav en statelighed og elegance til homoseksuel sort intimitet midt i Thatcher-årenes homofobi. Catherine Opies vigtige, men slidte fotografier af butch lesbiske, tager markører af maskulinitet - den dinglende cigaret, malerens penseloverskæg - og omplacerer dem med sexappeal og fræk humor til politisk fortalervirksomhed.

Billede

Kredit...Catherine Opie; via Regen Projects, Thomas Dane Gallery og Solomon R. Guggenheim Museum

Men maskuliniteter tilbyder primært en række stereotyper: nogle gange fejret, nogle gange kritiseret, næsten aldrig dekonstrueret. Vi får soldater, cowboys, surferdudes, frat boys og lædermænd i hver deres æske; en anden boks er tildelt sorte mænd, som er ubehageligt adskilt fra de andre herrer i dette show. Vi er lovet, at disse kunstnere på en eller anden måde destabiliserer kønsnormer, men, efter dette shows egen målestok, så gør en James Charles makeup-tutorial også.

Der er også en skødesløs elision her af maskulinitet og patriarkatet - som, som Mesdames Thatcher og May kunne minde besøgende om , er ikke det samme. Jeg ærer den japanske fotograf Masahisa Fukase, men hans fiktive portrætter af sin udvidede familie , komplet med bedragere, der tager rollerne som fraværende hustruer og døtre, vælter forventningerne om studieportrætter meget mere end om mandlighed. ditto Richard Avedons The Family, et fotoessay fra 1976 fra magtmæglere fra Rolling Stone fra Washington, herunder præsident Ford, Henry Kissinger og Washington Post-udgiveren Katherine Graham. Flere er mænd end kvinder, men det er ikke en nyhed.

Billede

Kredit...Masahisa Fukase Arkiv

Maskuliniteter har et desperat behov for kunst, der skubber forbi vores forudsætninger om mænd - som f.eks Bas Jan Aders I'm Too Sad to Tell You, en kultklassiker fra kunstverdenen fra 1971. Den højromantiske hollandske kunstner trænede et kamera på sig selv og begyndte så lydløst at græde sine øjne ud. Hvorfor han græder lærer vi aldrig, men det bliver et nærmest voldsomt jag, og minder lige så meget om unge Werther og den romantiske tradition som kvindelige stumfilmstjerner. Fire år senere sejlede Ader på et lille fartøj på Atlanten og blev aldrig set igen: elsker og conquistador, forsvandt i horisonten.

Et rigtig godt show om maskulinitet i fotografi og video ville omfatte flere kunstnere som Ader, for hvem køn kun er en knude i et netværk af bekymringer, associationer og forbindelser. Eller kunstnere som Matthew Barney, hvis arbejde viser, at mandlighed og maskulinitet kan glide og rekonstruere på dybere, mere tredimensionelle måder end en mild destabilisering af stereotyper.

Frem for alt ville det kæmpe med, hvordan mænd (og kvinder og andre) ser ud og tænker og handler i dag , og anerkender, at manifestationer af maskulinitet har ændret sig noget siden Tony Blairs æra.

Billede

Kredit...Karlheinz Weinberger; via Galerie Esther Woerdehoff

Hvor meget tydeliggør disse former for maskulinitet i det 20. århundrede den vilde internationale popularitet af BTS, de kønsbøjende koreanske hjerteknusere? Hvor meget lærer de os om sportsstjerner som Neymar, mester i fodbold og crybaby i verdensklasse, eller Caster Semenya, verdensmesterens kvindelige sprinter udelukket fra nogle konkurrencer på grund af hendes høje testosteronniveau? Hvad med Elliot Rodger, den unge californier, hvis demente incel-manifest gik forud for et drabstogt nær en universitetscampus? Hvilken slags maskulinitet udføres af Bernie-broren, eller kone-fyren, eller e-drengene fra TikTok ?

At give mening ud af disse nye maskuliniteter ville kræve et engagement med økonomiske forhold, politiske formationer og teknologiske netværk, der kan være nedarvet fra det sidste århundrede, men som ikke langt hen ad vejen er de samme. Kunstnere ser allerede på disse forhold: Cecile B. Evans , siger, med hendes længselsfulde simuleringer af mænd-maskine hybrider, eller Daniel Keller , med sit retsmedicinske dyk ned i de digitale afløbsbrønde i alt-right. Men vi bliver nødt til at vente på en dristigere og mere ambitiøs udstilling for at vise os disse billeder af mennesket.

Maskuliniteter: Befrielse gennem fotografering
Til og med 17. maj på Barbican Art Gallery, London; barbican.org.uk.