Objekters mærkelige liv i Coronavirus-æraen

Pandemien har inspireret en byge af nye og nye genstande - og givet almindelige nye betydninger.

Sophie haigney

Peter Arkle



Billede

Plastbobler, der svæver over restaurantborde. Stænger til kontaktløst elevator-knap-tryk. Bærbare sæder, der fastgøres til lygtepæle, til shoppere, der venter uden for publikumskontrollerede butikker. Kjoler med nederdele, der har en radius på seks fod. Pod-lignende indhegninger for at holde gymgæster adskilt. Et plasthylster, der muliggør kram på plejehjem. Masker i enhver tænkelig form.

Et sæt nye objekter er dukket op i de sidste par måneder for at adressere den nye virkelighed med sygdom, lockdown, social distancering og social protest. Nogle af disse objekter er skøre og urealiserede - spekulative koncepter, som måske aldrig ser dagens lys. Andre, som cocktails-in-a-bag, termometre og alle slags skillevægge, cirkulerer allerede bredt. Og nogle er slet ikke nye: velkendte husholdningsartikler som flasker med Lysol og ruller toiletpapir, som har fået ny betydning og betydning på grund af knaphed eller pludselige usædvanlige behov.

Billede

Billede

Billede

Jeg tænker meget på, hvad disse genstande kommer til at sige om pandemien i fremtiden, sagde Anna Talley, en masterstuderende i designhistorie ved Victoria and Albert Museum og Royal College of Art. Talley og en medstuderende, Fleur Elkerton, har samlet et ekspansivt online-arkiv kaldet Design i karantæne . Nogle af disse genstande er finurlige eller lidt latterlige, som en ultra-stor afstandskrone, der blev distribueret af en tysk Burger King i maj. Andre er de hjerteskærende artefakter af sygdom og massedød, økonomisk sammenbrud og krise.

Billede

Objekter kan give os et indblik i en tidsperiode, som dokumenter ikke kan, sagde Alexandra Lord, formand for afdelingen for medicin og videnskab ved Smithsonian's. National Museum of American History , som er med til at lede museets Covid-19-indsamlingstaskforce. Som på mange museer er kuratorer der engageret i det, der kaldes hurtig indsamling, og forsøger at samle materiale og genstande, selv når krisen udspiller sig. Pandemiens karakter har gjort det vanskeligt at samle fysiske genstande, men Lord og hendes kolleger har indhentet ideer og tilbud fra offentligheden. De forsøger at afgøre, hvad der vil være afgørende for fremtidige historikere og seere, selvom krisen fortsætter med at udfolde sig.

Billede

Billede

Billede

Vi som historikere kan lide at have bagklogskab, men vi ved allerede, at visse genstande som ventilatorer vil være en afgørende del af historien, sagde Lord. Masker er også blevet symboler på krisen i deres utallige og allerede udviklede former: håndsyet, N95, high-fashion, genanvendelig, engangs.

Ved New-York Historical Society , har historikere samlet siden midten af ​​marts og forsøgt at samle ting, der fortæller en bestemt historie om byens oplevelse. De begyndte at lave en indsamlingsønskeliste, der indeholdt skilte om butikslukninger på forskellige sprog, flasker fra destillerier, der blev omdannet til flasker til håndsprit, og tæppet af en baby født midt i pandemien.

Billede

Billede

Billede

Der er en hvid poloshirt, som guvernøren plejer at bære, når han har holdt sine daglige pressebriefinger, sagde Louise Mirrer, præsident og administrerende direktør for New-York Historical Society, i maj, da guvernør Andrew Cuomo holdt daglige briefinger. Det vil vi gerne have, og det vil vi bede ham om. (Fra udgivelsestidspunktet forbliver den på ønskeliste).

New-York Historical Society søger også genstande, der illustrerer pandemiens personlige belastning - hvoraf nogle ville være svære at indsamle nu. Der er nogle mere følsomme genstande, som vi vil bede om senere, som artefakter fra folk, der har mistet venner og slægtninge, sagde Mirrer.

Billede

Billede

Billede

Nogle almindelige genstande er forvandlet til artefakter, enten på grund af tabets skygge eller simpelthen på grund af deres nyfundne betydning, efterhånden som krisen fortsætter med at skifte. Nogle af pandemiens tidlige modefænomener kan allerede føles som relikvier fra fortiden. Ting fra april virker allerede gamle, sagde Donna Braden, seniorkurator ved Henry Ford Museum . Det var næsten lettere at identificere disse ikoniske objekter tidligt, og nu er krisen blevet så fragmenteret og så gennemgribende.

Protesterne i juni markerede også en væsentlig ændring og en stor indsamlingsbegivenhed for historiske museer. New-York Historical Society, for eksempel, har samlet et vægmaleri, der forestiller George Floyd af kunstnerne Matt Adamson og Joaquin G, der dækkede en skobutik i Soho. De har også samlet protestskilte og plakater.

Billede

Billede

Billede

Nogle genstande eksisterer i en slags overlap mellem protesterne og pandemien, optegnelser, der fortæller to fortællinger på én gang. Ved Black Lives Matter-protesterne bærer mange mennesker skilte, der henviser til det faktum, at Covid-19 påvirker farvesamfund uforholdsmæssigt, og at dette alt sammen er en del af denne større historie om systemisk racisme i USA, sagde Lord.

Nogle af de genstande, som vi er blevet fortrolige med gennem pandemien, har undergået ændringer eller vil få fornyet betydning under genåbninger. Nu er der også masker til børn, der skal tilbage i skole, disse Crayola-masker, der er en til hver dag, så lægger du dem i en forseglelig pakke og vasker dem, sagde Braden.

Billede

Billede

Billede

En række af de nye designs og forslag kan falde ind under den kategori, som arkitekturkritikeren Kate Wagner beskriver som coronagrifting : en tendens defineret af fremkomsten af ​​billige modeller af Covid-relaterede design-'løsninger' der er substansløse, men som tiltrækker opmærksomhed på Instagram. Talley og Elkerton, fra Design in Quarantine, er bevidste om, at nogle af de mere besynderlige designs i deres arkiv kan falde ind under den kategori. Vi er blevet spurgt lidt om at inkludere ret spekulative og konceptuelle designs fra designpraksis eller designere, som ikke kan aktualiseres og måske bare reagerer på pandemien for at få omtale, sagde Elkerton. I et stykke tid tænkte vi på, om vi aktivt fremmer det ved at inkludere disse ting? Men vi forsøger bare at dokumentere, hvad der sker i designverdenen, og 'coronagrifting'-projekterne er interessante i sig selv.

De er også blevet interesseret, sagde Elkerton, i fejlslagne designs. Som historiker er det ofte mere interessant at finde ud af, hvorfor noget ikke virker eller tager fat, end hvad der gør, sagde hun.

Billede

Billede

Der er noget både gribende og håbefuldt i disse handlinger af dokumentation og indsamling, i at forsøge at se tilbage på vores nuværende krise gennem historiens forestillede linse. Når vi samler nuværende genstande som artefakter af fremtiden, forestiller vi os den fremtid som en slags bagefter - et tidspunkt og et sted, hvor dette ikke længere er i gang, og vi kan se tilbage.

Billede

Billede

Billede

Efterhånden som historikere og kuratorer begynder at indsamle og dokumentere, er mange af os blevet engageret i en slags selvarkivering: at dokumentere lockdowns og sygdomme, gemme avisartikler og børnekunstprojekter, bygge hvad der svarer til pandemiske samlinger. Jeg finder det virkelig interessant, at folk nærmest bliver historikere af deres eget liv, sagde Lord.

Vi lever per definition altid historien igennem, men en krise som denne bringer den i relief: Vi fornemmer betydningen af ​​denne tid for fremtidige iagttagere og har trangen til at bevare den.


Surfacing er en klumme hver anden uge, der udforsker skæringspunktet mellem kunst og liv, produceret af Alicia DeSantis, Gabriel Gianordoli, Jolie Ruben og Josephine Sedgwick.