En historiesamling af gamle skulpturer vil endelig se lyset

Torlonia-familien samlede en af ​​verdens vigtigste private samlinger af statuer. Det vil blive udstillet i Rom i marts, en optakt til en stor turné.

En Aladdins hule af klassisk kunst: Nogle af de 96 restaurerede statuer og buster fra Torlonia-samlingen i Rom, der vil være offentligt synligt for første gang i marts. Samlingen, der stammer fra det femte århundrede f.Kr. til det fjerde århundrede e.Kr., omfatter i forgrunden en knælende kriger og Afrodite.

ROM - Flere af denne bys fineste museer bærer navnene på de aristokratiske familier, der engang byggede majestætiske paladser og fyldte dem fulde af uvurderlig kunst: Borghese, Barberini, Doria Pamphilj og mere.

Men en af ​​verdens mest dyrebare private samlinger - Torlonia-familiens - er forblevet uden for rammerne, uset af offentligheden og kun kendt af de fleste forskere gennem sin katalog, udgivet i slutningen af ​​det 19. århundrede. Det inkluderer snesevis af buster og en sand hvem er hvem af klassisk mytologi, der stammer fra det femte århundrede f.Kr. til det fjerde århundrede e.Kr.. Til sidst ville samlingen svulme op til 620 statuer, der forestiller græske og romerske guder, gudinder og mytiske helte, samt portrætter af romerske kejsere. Katalogets forfatter, Pietro Ercole Visconti, beskrev skulpturerne som en enorm skat af lærdom og kunst, samlet i stilhed i løbet af mange, mange år.



Billede

Kredit...Lorenzo de Masi / Torlonia Foundation

Utilgængelighed gav næring til dens mystik, og Torlonia-samlingen blev legende.

Efter årtiers forhandlinger og falske starter, vil offentligheden være i stand til at afgøre, om virkeligheden lever op til myten, når 96 statuer bliver udstillet på Palazzo Caffarelli, en del af Capitoline Museerne her, i marts. Udstillingen, Torlonia-kuglerne. Samle mesterværker, vil være åben for en ni-måneders stint, en optakt til en grand tour.

En varm oktobermorgen havde en lille gruppe besøgende, inklusive journalister fra The New York Times, en forsmag på samlingen i det tidligere kornmagasin i stueetagen på Via della Lungara, hvor Torlonia-samlingen blev installeret omkring 1875.

Skulpturer langs væggene og peberet gulvene i flere stærkt oplyste rum, der i de sidste tre år har fungeret som et restaureringslaboratorium.

På et pressemøde efter visningen fortalte Italiens kulturminister, Dario Franceschini, til journalister, at han stadig følte sig lidt svimmel.

Du kommer ud og føler dig forbløffet over så meget skønhed, sådan en forbløffende kvalitet, sagde han.

Kunsthistorikeren Salvatore Settis, medkurator for udstillingen sammen med Carlo Gasparri, og en tidligere direktør for Getty Research Institute i Los Angeles, spillede konsul Cicero på turnéen for Mr. Franceschini, borgmester Virginia Raggi, diverse kulturministeriums myndigheder og deres respektive følge.

Billede

Kredit...Lorenzo de Masi / Torlonia Foundation

Da han passerede gennem en grøn gårdhave i en bikube med boligudlejning ejet af Torlonia-familievirksomheder, tog hr. Settis en skarp ret gennem en ubestemmelig dør og ind i en Aladdins hule af klassisk kunst.

Han holdt en pause før en aflastning af et skib bundet til en fortøjningsblok i en havn, fundet på stedet for den kunstige antikke romerske havn i Portus. Det er kun blevet studeret ud fra fotografier, ingen har nogensinde set det, sagde hr. Settis til ministeren.

Mange stykker samlingen var velkendte uden at være blevet set, fortalte han journalister.

Da jeg først kom ind på lageret, genkendte jeg snesevis af stykker, som jeg havde læst om, men aldrig havde set, sagde han.

Billede

Kredit...Lorenzo de Masi / Torlonia Foundation

Studerende af klassisk kunst ville sandsynligvis have genkendt den såkaldte Hestia Giustiniani , eller en buste, der er blevet identificeret som portrætterende Euthydemus af Bactria. Samlingen omfatter også en restaurering af baroktidens billedhugger Gian Lorenzo Bernini af en græsk statue, der forestiller en hvilende ged. Det var som om Bernini konkurrerede med antikken, sagde hr. Settis om billedhuggerens integration af værket. Kuratoren sagde, at han troede, at andre værker i samlingen ville vinde berømmelse, når de blev kendt, inklusive busten af ​​en matrone fra det tredje århundrede e.Kr., hendes hånd indhyllet i et fint slør.

I tilfældet med havnescenen frembragte restaureringen nogle af de farvespor, der oprindeligt prydede overfladen. Lyst malede skulpturer var almindelige i antikken, men farven overlevede sjældent tidens gang og senere samleres smag, som kunne lide deres marmor funklende hvide.

Restaurering af skulpturerne - nogle græske originaler, andre romerske kopier af græske statuer samt romerske originaler - begyndte for tre år siden.

Værkerne var ikke i kritisk tilstand, men de var meget snavsede, for det meste lag af støv, der havde lagt sig gennem årene, forklarede hr. Settis. Restaureringen, som blev bestilt af Torlonia-familien og sponsoreret af Bulgari-smykkefirmaet, blev udført under vagtsomt øje fra kulturministeriets eksperter for at bringe dem tilbage til antikkens pragt, sagde kuratoren.

I en video på hjemmesiden af Torlonia-fonden befrier chefrestauratøren, Anna Maria Carruba, en statue fra en papmachéskal gennemsyret af et opløsningsmiddel, og renser derefter forsigtigt overfladen med bløde svampe og en tandbørste.

Dette har været den mest vidunderlige restaureringsopgave i mit liv, fortalte hun til fru Raggi, borgmesteren, og forklarede, hvordan hendes team havde dokumenteret hver enkelt indgriben på statuerne gennem århundreder. Fru Carruba har arbejdet i et årti på Torlonia-samlingen.

Billede

Kredit...Lorenzo de Masi / Torlonia Foundation

Forskellige epoker brugte forskellige materialer til at restaurere og integrere klassiske værker, og disse efterlod ofte synlige spor, forklarede hun. Vi vil gøre det samme, kun vores materialer er mere egnede, sagde hun.

Samlingen blev dannet i det 19. århundrede, da Torlonia begyndte at erhverve antikviteter, som det søgte Roms adelige familier.

Det første parti, som familien erhvervede på offentlig auktion, tilhørte restauratøren og billedhuggeren Bartolomeo Cavaceppi fra det 18. århundrede, og omfattede antikke statuer og sarkofager, sammen med terra cotta-vaser og bronzer, der endte med at dekorere nogle af Torlonia-familiens villaer. I 1825 erhvervede Torlonias 270 værker samlet af 1600-tallets adelsmand og kunstsamler Vincenzo Giustiniani, en beundrer af Caravaggio. Samtidig svulmede samlingen op med værker fundet under udgravninger på Torlonia-ejendomme omkring Rom. I 1866 købte familien Villa Albani med sin samling. Det kan besøges efter aftale.

I 1875 besluttede prins Alessandro Torlonia at grundlægge et museum på Via della Lungara. Samlingen var kun åben for små grupper af besøgende, mens lærde havde sporadisk adgang. I de seneste årtier er forhandlingerne mellem familien og de italienske kulturmyndigheder for at finde et passende udstillingsvindue til værkerne aldrig lykkedes.

I 2014 oprettede en efterkommer, prins Alessandro Torlonia, en fond for at promovere samlingen. To år senere underskrev han og Mr. Franceschini en aftale om at udstille en del af den. Prinsen døde i 2017, men fonden videreførte hans ønsker.

Billede

Kredit...Lorenzo de Masi / Torlonia Foundation

Da Torlonia-skulpturerne er en samling af samlinger, forklarede hr. Settis, vil udstillingen i Palazzo Caffarelli fremvise både samlingen og den romerske adels indsamlingspraksis fra det 15. århundrede og frem.

I henhold til aftalen vil de 96 statuer, der er udstillet i Rom, rejse til museer rundt om i verden, selvom de ikke er blevet udvalgt endnu.

Restaureringslaboratoriet, som omfatter et interimistisk fotostudie, fylder kun en del af de mange rum, hvor samlingen opbevares. I mørket venter skulpturer på deres tur til at blive skrubbet.

Billede

Kredit...Lorenzo de Masi / Torlonia Foundation

For denne seer var det mest slående snesevis af buster: udtryksfulde og bevægende portrætter af længe døde romere, berømte og ikke.

Er der en anden Augustus? spurgte Jean-Christophe Babin, topchef i Bulgari, med henvisning til den første romerske kejser.

Hr. Settis sagde, at Torlonia havde samlet omkring 180 buster, hvilket gør det til en af ​​de største samlinger af romersk portræt i verden. Nogle er af god kvalitet, sagde han.

Italienske embedsmænd søger nu et sted, hvor samlingen permanent kan vises, så Torlonia, ligesom andre adelige familier, får et eget museum.

Dette er en historie med en lykkelig slutning, sagde hr. Settis.

Billede

Kredit...Lorenzo de Masi / Torlonia Foundation