Statuerne blev væltet. Hvad sker der med dem nu?

Hvad byens ledere, museumsembedsmænd og historikere beslutter, vil have betydning for, hvordan vi husker den historie, statuerne var designet til at repræsentere, såvel som vores nuværende øjeblik.

Den piedestal, som statuen af ​​Edward Colston tidligere stod på, er blevet et centralt omdrejningspunkt i Bristol, der giver en platform for debat, støtte til Black Lives Matter-bevægelsen og for fotomuligheder.Kredit...James Beck for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien
Læs på spansk

Guido Gryseels har fået opkald i en uge og spurgt, om han ville give nogle statuer et nyt hjem. Han er direktør for Africa Museum i Tervuren, Belgien, og hans institution, oprindeligt grundlagt af Leopold II , kan virke som et logisk sted at huse monumenter til kongen fra det 19. århundrede, hvis regeringstid i Congo så mordet og lemlæstelsen af ​​mindst 10 millioner afrikanere.

Han er ret forsigtig med tilbuddene. Efter at demonstranter smed maling på en statue af Leopold II i byen Antwerpen og derefter satte den i brand for to uger siden, er andre Leopold-statuer blevet udsat for hærværk, og mere end 78.000 underskrifter er blevet føjet til et andragende om at fjerne alle monumenter til kongen i Belgien.

Mr. Gryseels anslår, at der er et sted mellem 300 og 400 statuer, plaketter og gader opkaldt efter kongen og andre problematiske koloniale figurer. Og han er bekymret for at vende sit museum, som har forsøgte at arbejde gennem sine egne koloniale foreninger i de senere år ind på en kirkegård af Leopolds.

Jeg kunne måske tage et par af disse statuer her og lave en form for samtidskunst ud af dem, sagde han i et interview. Men jeg vil ikke have den modsatte effekt og gøre dette til et sted, hvor Leopold-beundrere kommer for at bede.

Billede En beskadiget skulptur af den tidligere belgiske kong Leopold II i Antwerpen, Belgien, den 4. juni.

Kredit...Bart Biesemans / Reuters

Siden den 11. juni, da et britisk monument over slavehandleren Edward Colston fra det 17. århundrede blev væltet af demonstranter og smidt ind i havnen i Bristol, England, er snesevis af statuer af historiske personer forbundet med kolonialisme og slaveri blevet revet ned, halshugget, svedet. eller fjernet fra deres sokler - i Storbritannien, Belgien, New Zealand og USA.

Konfødererede statuer, som længe har været en kilde til spændinger i amerikanske byer, er også kommet under fornyet angreb, da Black Lives Matter-protester har fejet over landet.

Mens statuer falder rundt i verden i symbolsk oprør mod slaveriets og kolonialismens historier, spørger by- og byledere, museumsembedsmænd og historikere, der står over for disse væltede monumenter: Hvad nu?

Skal de ryddes op og flyttes ind i sikkerheden på et museum? Skal deres ar opbevares eller renses af? Eller skal vi lave nye kunstværker ud af dem?

Svarene på disse spørgsmål vil have betydning for, hvordan fremtidige generationer husker både historien, statuerne var designet til at repræsentere og dette nuværende øjeblik.

Julian Maxwell Hayter, en lektor ved University of Richmond, i Virginia (hvor demonstranter har angrebet et monument fra den konfødererede general Robert E. Lee), sagde, at det er afgørende, at vi bruger denne tid til at diskutere, hvad statuerne repræsenterer.

Det ville være en forpasset mulighed ikke at have en diskussion om, hvad disse statuer repræsenterede, og hvordan det, de repræsenterer, resonerer dybt i nuet, sagde han i et interview. Du kan gøre det på alle mulige måder. Du kan lade dem stå, hvor de er og gøre det med skiltning; du kan lave en form for kunstnerisk genskabelse; du kan få kunstnere til at gengive dem. Det ultimative mål ville være at fortælle en historie, der bevæger sig ud over løveringen af ​​disse figurer.

Billede

Kredit...Hew Locke/Artists Rights Society (ARS), New York; via Hales Gallery og P.P.O.W Gallery

Den britiske kunstner Hew Locke har i årtier opfordret til, at statuer fra kolonitiden skal forstærkes på måder, der gør opmærksom på deres problematiske historier. I sin serie Natives and Colonials foreslog han at male statuer af Oliver Cromwell og Captain Cook i lyse farver, og i en anden, Patriots, designede han prangende ornamenter til at drapere over statuer af Colston og Christopher Columbus. Men alt, hvad han har gjort ved skulpturerne indtil videre, har været fantasi: Ændringerne findes kun i hans kunstværker.

I årevis har jeg været af den opfattelse, at vi skal beholde disse ting, men vi er nødt til at tale om dem, sagde han i et interview. Hvis du fjerner dem, er de væk, og der er ikke noget at tale om. Men nu hvor de er blevet udsat for hærværk og detroniseret, ville han gerne se dem vist på deres sider, sagde han, med alle deres nye markeringer synlige.

Malingen bør ikke fjernes for at hæve statuerne til perfekte museumsgenstande, sagde han. De burde være dækket af maling, med brændemærker, for det er en del af deres historie nu.

Mr. Locke tilføjede, at han også kunne lide ideen om at smelte bronzestatuerne ned og omdanne dem til erindringsmønter, der kunne distribueres til beboerne i den by eller by, hvor statuen engang stod.

Der er præcedens for den idé, sagde Claudine van Hensbergen, lektor ved Northumbria University i Storbritannien, som studerer offentlige statuer. Hun sagde, at efter en vred pøbel i Newcastle, England, kastede en bronzerytter statue af den afsatte kong James II til en flod i 1688, blev den hentet, smeltet om og omdannet til brug i byens Allehelgenskirke. Det blev revet ned for sine katolske foreninger, og det blev omstøbt som kirkeklokker for en anglikansk kirke, sagde hun. Det var en virkelig politisk handling. Det har en enorm symbolsk betydning.

Billede

Kredit...Agence France-Presse - Getty Images

Bristols byråd har allerede mudret statuen af ​​Colston ud af havnen, og byens borgmester, Marvin Rees, meddelte, at den ville blive sat på museum. Men hvad skal museerne gøre med statuerne, når de får dem?

Jeg tror ikke, det er vores sted som museumsembedsmænd at bestemme, sagde Taco Dibbits, direktøren for Rijksmuseum, Hollands nationalmuseum, i Amsterdam. Dette er et råb fra lokalsamfund, der ikke er blevet hørt, og museet burde ikke fortælle folk, hvad vi gør. Vi burde lytte.

Mr. Dibbits sagde, at en mulig måde at håndtere en problematisk statue på ville være at behandle den som en bronzelignende af den afsatte tidligere præsident i Ghana, Kwame Nkrumah. En statue af ham blev halshugget under et militærkup i 1966 og senere placeret ved siden af ​​dens krop på en sokkel med en plakette, der forklarer historien om dens vanhelligelse. Han sagde, at det var en måde at præsentere både historien om Nkrumahs regime og om revolutionen, der fjernede ham.

En anden mulighed, sagde Valika Smeulders, der leder Rijksmuseums historieafdeling, ville være at samle flere væltede statuer på et enkelt sted, som en park, som nogle lande, der engang var i U.S.S.R., har gjort med monumenter over Stalin og Lenin.

Du bliver nødt til at sige det, som de gjorde i Sovjetunionen, ikke i byens centrum, men et sted udenfor, sagde hun. Jeg tror, ​​at du så sender en besked om, at det ikke er det, du vil have i vores bymidte, men det var en periode, og vi ser tilbage på det nu, og vanviddet i det bliver virkelig tydeligt.

Faldne statuer betyder tomme sokler, tilføjede fru Smeulders: Nu skal vi også tænke på, hvad der skal gå på dem.

Cedar Lewisohn, en kunstner og kurator ved Southbank Centre i London, og medlem af organisationen Museum Detox , som kampagner for farvede menneskers interesser i kunstverdenen, sagde, at dette var en chance for at tænke over, hvem der vælger, hvad der bliver valoriseret.

Vi vil helt sikkert se nogle nutidige reaktioner på disse tomrum, der er blevet skabt, sagde han. Der vil være bestilling af samtidskunst til at erstatte disse ting. Det skal være meget gennemtænkte og gennemtænkte processer - og lad os håbe, at de er bedre end det, de erstatter.