Stå op for menneskeheden i en verden af ​​skærme

Et stort retrospektiv af Nam June Paik, den førende innovatør af mediekunst, begynder en tre-årig international turné på Tate Modern i London.

Det Sixtinske Kapel, en installation med 34 projektorer af Nam June Paik, på Tate Modern.

LONDON - Et af Europas førende museer har viet sit største show i sæsonen til en, der så fremtiden tydeligere end nogen kunstner i sit århundrede. Han var en rastløs rejsende og en ivrig studerende i anatomi, der dansede på tværs af kunstens og videnskabens grænser. Han blandede gammel religion med nye former for repræsentation og skitserede mærkelige nye maskiner, der ville blive realiseret længe efter hans død.

Du troede jeg mente den venstremand på Louvre ? Glemme Leonardo: Jeg taler om den koreansk-amerikanske tryllekunstner Nam June Paik (1932-2006), der optræder som banebrydende som nogensinde i et bredt retrospektiv på Tate Modern i London, og mere presserende end nogensinde før som forsvarer af menneskelivet i en verden domineret af teknologi.



Kapselbios kalder Paik for videokunstens fader - og han opfandt næsten helt sikkert mediet i 1965, da han skød optagelser af en pavelig procession med den første Sony Portapak, der nåede USA.

Han forvandlede også fjernsynsskærme til tøj, møbler, havedekorationer og musikinstrumenter; genbrugte lukkede kredsløbsovervågningskameraer til live, deltagende installationer; og mere praktisk opfundet nye videoredigeringsteknologier, der præfigurerede nutidens trykknap-kamerafiltre.

Billede

Kredit...Boet efter Nam June Paik; via Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf; Andrew Dunkley / Tate

Du finder alt det smarte på Tate-udstillingen, som omfatter mere end 200 værker og kulminerer med Paiks imponerende 34-projektorinstallation Det Sixtinske Kapel, der blev præsenteret for første gang siden dens debut på Venedig Biennalen i 1993. (Showet turnerer næste år til Amsterdam og Chicago, og i 2021 til San Francisco og Singapore.)

Endnu vigtigere end det, Paik lavede, er, hvordan han tænkte, talte og skrev om kunst og teknologi.

Årtier før Snapchat og Instagram blev Paik den første store kunstner, der forudså, hvordan massemedier ville vige pladsen for multidirektionel kommunikation. Længe før Skype og Google Hangouts stod han bag globale satellittransmissioner, der gjorde det muligt for kunstnere at samarbejde på tværs af oceaner - samlet i et glædeligt galleri på Tate Modern, med Paiks direkte tv-udsendelser med David Bowie, Oingo Boingo og rockere fra det daværende Leningrad og Peking.

Billede

Kredit...Boet efter Nam June Paik; via ZKM Center for Kunst og Medier, Karlsruhe; Andrew Dunkley/Tate

Og da andre kunstnere stadig brugte video kun til dokumentation og behandlede massemedier som i bedste fald et mål for kritik, forudså Paik korrekt, at højkulturens ekskluderende mekanismer var på deres sidste ben. Kunstgalleriet ville blive afløst af et verdensomspændende netværk af billeder og stemmer, som han kaldte, to årtier før Al Gore tog sætningen op, en elektronisk motorvej.

Paik blev født i 1932 i det japansk-besatte Seoul; han studerede musikalsk komposition i Japan og senere i Vesttyskland, hvor han mødte komponisterne Karlheinz Stockhausen og John Cage og faldt sammen med Fluxus-bevægelsens skøre eksperimenterende kunstnere.

De europæiske avantgarder i midten af ​​1950'erne var besat af zenbuddhisme, og Paik, der fyldte notesbøger med indblik fra asiatisk filosofi, begyndte at skrive kompositioner og iscenesætte forestillinger, der kunne være meditative, paradoksale eller bare underlige.

I hans forestilling fra 1962 Zen for hoved , set på Tate i en video-rulle af en kaotisk Fluxus-aften i teatret, piskede Paik sit hår med blæk og malede et langt sort spor på en rulle på jorden. Det næste år fyldte han en villa i den tyske by Wuppertal med afstemte og junk-fyldte klaverer, en pladespiller med en dildo i stedet for en tonearm og hovedet af en nyslagtet okse.

Billede

Kredit...Boet efter Nam June Paik; Stedelijk Museum, Amsterdam; Andrew Dunkley/Tate

Mens han forberedte sit Fluxus funhouse, opdagede Paik, at et fjernsyn, han havde sendt til Wuppertal, var gået i stykker under transporten. Katodestrålerøret var knækket, og skærmen viste kun en enkelt hvid streg på en sort baggrund.

Som Marcel Duchamp havde gjort med et urinal 45 år tidligere, vendte Paik fjernsynet om på siden og døbte det Zen til TV — det første af mange kunstværker, hvor udsendelser, optagelser eller transmissionsfejl ændrede skulpturens muligheder. Magneter påført fjernsyn forvandlede præsident Richard Nixon til en spiralformet ghoul. Et CCTV-kamera trænet på en statuette fra det 18. århundrede af Buddha fandt et sted for det åndelige midt i udsendelsens tomhed.

Og med hans video synthesizer , en maskine, som han og ingeniøren Shuya Abe opfandt i 1969 (en storslået prototype er i et galleri på Tate), kunne Paik afbryde selve fjernsynets logik - blande flere videokilder sammen, som han kunne redigere, forvrænge, ​​farvelægge og sammenvæve i realtid.

Den største af hans forvrængede videoer var Global Groove (1973), en halv times videocollage, der blander Nixon og Cage, koreanske musikere og rhythm-and-blues-dansere, til en kaskade af psykedeliske billeder, der væltede tv's kommercielle mål.

I midten af ​​1960'erne samarbejdede han med forskere ved Bell Labs, hvor han skabte nogle få rent digitale værker med tidlige computere. Alligevel fandt Paik hurtigt ud af, at kunst ikke kunne være indeholdt i kodens stivhed. Kunstnerens rolle var ikke at omfavne teknologi engros, mente han, men at bevare et sted for mennesket midt i medietransmissioner og digitale strømme.

I dette tilbød han og Charlotte Moorman, den uforfærdede cellist, der blev Paiks største kunstneriske partner, det sidste århundredes måske vigtigste eksempler på, hvordan man kan integrere nye teknologier i kunsten.

Da Moorman vuggede Paiks tv-cello mod hendes bare hud, eller da hun iførte sig en brystholder på 60 pund lavet af to små fjernsyn, købte musikeren og kunstneren bestemt ikke ind i teknologien engros. De forestillede sig nye former for kunst, nye former for musik og nye former for sex, der kunne imødegå broadcast-mediernes homogeniserede, fokusgrupperede visioner.

Billede

Kredit...Peter Moore; Barbara Moore/Licenseret af VAGA hos Artists Rights Society (ARS), NY; via Gods af Nam June Paik og Timm Rautert; Peter Wenzel Samling

Nyhed er ikke alt i kunst. Tiden ruller frem og tilbage; stilarter gentage, ekko, remix; nogle innovationer viser sig at være blindgyder. Og for en mand så innovativ lavede Paik også en mængde skrammel over gennemsnittet.

På Tate deler Global Groove og TV-celloen plads med cheesy jokes og triste shamanistiske installationer. Ganske vist er Paiks samarbejder med den tyske kunstner Joseph Beuys, såsom en halmfyldt mongolsk yurt beregnet til glitrende øst-mød-vest-ritualer, ældet meget dårligt.

Men hvis du bedømmer dette show på op-og-ned-kvaliteten af ​​hvert galleri, vil du gå glip af den fulde kraft af hans præstation. Det, der betød noget for Paik, var ikke skabelsen af ​​selvstændige mesterværker, men etableringen af ​​bedre, friskere og mere demokratiske kommunikationsformer.

Det er frem for alt til stede i det herlige galleri med titlen Transmission, som viser hans ambitiøse liveoptrædener fra 1980'erne, der oprindeligt blev sendt via satellit til stationer verden over.

Til Godmorgen, hr. Orwell , som fandt sted nytårsdag i 1984, optrådte Moorman, kunstneren Laurie Anderson og koreografen Merce Cunningham i New York i realtid med kolleger i Paris, hvor skuespilleren Yves Montand lavede en lille blød sko. Wrap Around the World , som faldt sammen med OL i Seoul i 1988, var endnu mere ambitiøs: Bowie kibitzerede på japansk med Ryuichi Sakamoto, mens rockstjerner på hver side af jerntæppet spillede riffs sammen.

Der er et sådant håb og optimisme i disse transnationale præstationer, sådan en vished om, at kommunikation ville føre til en bedre morgendag, at jeg næsten ikke kunne holde det ud. For mens Paik var så forudseende omkring fremtidige teknologier, tog han desperat fejl med hensyn til deres applikationer.

Information skal betragtes som et energialternativ, skrev Paik i 1979 - årtier før denne æra med Big Data og digital overvågning og etableringen af ​​milliard-dollar-selskaber, hvis vigtigste ressource er viden om vores liv.

Og hvis Paik i Global Groove foreslog, at vi alle snart ville have vores helt egne tv-kanaler, forudså han ikke, hvor narcissistiske og verdensfjerne de ville være, endnu mindre, at de kunne give næring til en reaktionær politik, som ikke er set i Vesten siden 1930'erne.

Billede

Kredit...Bo efter Nam June Paik og Timm Rautert; via Peter Wenzel Collection, Tyskland

Jeg ser til Nam June Paik for at huske, at det ikke behøvede at være sådan, og at smartphones og sociale medier ikke var forudbestemt til at blive udvindende teknologier, der forvandler menneskelig erfaring til data og derefter til profit.

Inden for strømme og modstrømme af digital kommunikation er der en gnist af muligheder, og vi kan stadig udstikke en vej til menneskelig frihed, hvis vi omdirigerer dem lige så grundigt, som han sendte tv. Verdens livestreamere, foren dig! En global groove er mulig!