Sotheby's skifter C.E.O.s to uger før auktionssæsonen

Charles F. Stewart, en kommunikations- og mediechef, vil erstatte Tad Smith.

Billede Charles F. Stewart blev udnævnt til administrerende direktør for Sotheby

Nye chefer henter generelt deres egne folk. Ikke desto mindre blev kunstverdenen overrasket over at få at vide i mandags, at den nye ejer af Sotheby's, Patrick Drahi, havde udnævnt Charles F. Stewart som sin nye administrerende direktør, der erstattede Tad Smith blot to uger før starten af ​​efterårets auktionssæson.

Det er tydeligt med denne nyhed, at Drahis vision er at tage Sotheby's i en ny retning, sagde Abigail Asher, en mangeårig kunstrådgiver. Det bliver interessant at se, hvad disse ændringer bringer.



I en pressemeddelelse sagde Sotheby's, at udnævnelsen trådte i kraft med det samme, selvom den antydede, at Mr. Smith - der har fungeret som C.E.O. siden 2015 og afviste gennem en talskvinde at blive interviewet - havde ingen hårde følelser. For at understrege hans tillid til Sotheby's langsigtede succes, hedder det i udgivelsen, at Mr. Smith vil blive aktionær i virksomheden og fungere som seniorrådgiver for Mr. Stewart.

Valget af Mr. Stewart, 49, er ikke helt overraskende. Han kommer til Sotheby's fra Altice USA, et kommunikations- og mediefirma, der også ejes af Mr. Drahi, og de to siges at være fortrolige med hinanden. Mr. Stewart har brugt de sidste tre år som co-præsident og finansdirektør i Altice USA. Han har tidligere været administrerende direktør for Itau BBA International plc., den europæiske platform for den latinamerikanske erhvervsinvesteringsbank, og har tidligere været 19 år som investeringsbankmand hos Morgan Stanley.

I juni overtog Mr. Drahi, en fransk-israelsk telekommunikationsmilliardær, Sotheby's private i en aftale til en værdi af 3,7 milliarder dollars. Købet af Mr. Drahi's BidFair USA returnerede det eneste børsnoterede større auktionshus til privat ejerskab efter 31 år på New York Stock Exchange.

Ovre hos Sotheby's største rival, Christie's - som også er privatejet - sagde Marc Porter, formanden for Christie's, Americas, at den pris, hr. Drahi betalte for at tage Sotheby's privat, og hans rate af en kommunikations- og mediechef ved roret, signalerede en udtalt kløft i den måde, vi har drevet forretning på.

Hvis du betaler så meget for forretningen, skal du have et andet syn på mængden af ​​overskud, det kan skabe, der står mål med kommunikations- og underholdningsbranchen, ikke kunstbranchen, sagde hr. Porter. Det føles som om, de vælger den digitale vej og underholdningsvejen som et alternativ til den fine kunstvej.

I juni sagde Mr. Smith, at beslutningen om at gå privat ville give Sotheby's mulighed for at operere mere frit uden begrænsningerne ved at skulle rapportere hver forretningsbeslutning og kvartalsvise tilbagegang i et notorisk volatilt marked. Dette opkøb, sagde Mr. Smith dengang, vil give Sotheby's muligheden for at accelerere det succesrige program af vækstinitiativer fra de sidste mange år i et mere fleksibelt privat miljø.

Nu har beslutningen også kostet Mr. Smith en stilling, som han først for nylig var begyndt at finde sig til rette i, i betragtning af hans baggrund i underholdnings-, sports- og medieindustrien (han førte tidligere Madison Square Garden Company) og den skepsis, han havde i kunstverdenen. at overvinde.

Men han tager afsted med noget af en pude: En fratrædelsespakke til en værdi af mere end 28 millioner dollars.