Sotheby's og Christie's ser på luksus som en modgift mod coronavirus

Verdens to største auktionshuse sælger flere ure, smykker og håndtasker, men kunsten er stadig, hvor pengene er.

Et Sotheby

LONDON - For tyve år siden Sotheby's og Christie's tjente penge ved at auktionere kunst. Og det handlede om det. Nu, i en proces hurtigt fremsendt af coronavirus pandemi, er teknologien omdanne disse ærværdige navne i meget forskellige udseende virksomheder. ‌Luksus‌ gør den forskel. ‌

Sotheby er, under tech-kyndige ejerskab af de franske-israelske telekommunikation magnat Patrick Drahi, som der sidste år lånte 1,1 milliard dollars til at finansiere erhvervelsen, sagde i december 2019, at det ville omstrukturere sig selv opdelt i to lige vigtige globale divisioner: en for kunst og en anden for luksus, kunst og genstande. Genstande, såsom ure og smykker, blev identificeret som nøglevækst.



Sotheby's har været nødt til at indhente sin rival Christie's, som har spillet i luksusspillet siden begyndelsen af ​​20'erne. Ejet af den franske milliardær kunstsamler François Pinault, der også grundlagde luksusvarer gruppe lervirksomhed, er Christie indført online-kun salg af designer håndtasker i 2012, og disse særligt appelleret til asiatiske købere. Fem år senere, en hvid krokodille Hermès Birkin solgt til en live auktion i Hong Kong for en rekord $380.000 .

Billede

Kredit...via Christie's

Da coronavirus-pandemien lukkede ned for live-auktioner, gik Sotheby's i et digitalt overdrive. Hidtil i år har virksomheden afholdt nogle 320 online salg af kunst og luksusvarer, mere end tre gange så mange holdt i den tilsvarende periode i 2019. ‌

Disse har rejst 425 mio $, mod 60 millioner $ i samme periode sidste år, ifølge Mitzi Mina, firmaets London-baserede leder af pressen. Hertil kommer, plys nye detail rum, hvor velhavende kunder kan købe high-end kunst og design lige fra udstillingslokalet er blevet åbnet i London, Hamptons og Palm Beach,. ‌

Ifølge Wendy Cromwell, en New York-baserede kunst rådgiver og tidligere Sotheby's medarbejder, der følger selskabet tæt, blev auktionen house's afgørende gearskifte i luksus foretaget af Tad Smith, dets præsident og administrerende direktør 2015-2019. Sidste år, før pandemien, rapporterede Sotheby's en 71,2 millioner dollars tab (Christie's, som er privatejet, offentliggør ikke tilsvarende årlige overskud eller tab). ‌

M. Marginer blev så udhulet på de øverste partier, som de gjorde, for at Cromwell. Så Tad besluttede sig for at gå ind i e-handel. Det var en smart måde at skalere forretningen ved at tilbyde luksus på alle prislejer, fra ure, til sneakers til kunst.

Billede

Kredit...Christopher Fay

Billede

Kredit...George Condo/Artists Rights Society (ARS), New York; Christopher Fay

I 2019 udgjorde det globale auktioner over kunst og antikviteter rejst milliarder $ 17,9, ned 7 procent i forhold til året, ifølge oplysninger fra Rachel Pownall, professor i kunst og økonomi i Maastricht Universitet i Holland. Det globale marked for brugte luksusvarer som smykker og ure blev vurderet til omkring 21 milliarder euro, eller omkring $ 23 milliarder, vokser med 8 procent om året, ifølge en rapport udgivet i september af ‌Boston Consulting Group. ‌

Så auktionshusene bevæger sig ind i luksus. Men øger salget af luksusvarer faktisk omsætningen?

Detaljeret analyse af salgstal i løbet af denne mest udfordrende år, foretaget af det London-baserede kunst markedsundersøgelser selskab Pi-eX , viser, at pr. nov. 20, Sotheby's havde holdt 160 specialiserede live og online auktioner af ure, smykker og tasker, mod 48 i samme periode i 2019. Alligevel var omsætningen på 339 millioner dollars kun steget med 4 procent. Christie's har hidtil holdt en mindre aggressivt udvidet liste over 38 tilsvarende salg, som er rejst 251 mio $, ned 42 procent fra sidste år, ifølge Pi-EX. ‌

De auktionshuse er skalering i forhold til antallet af auktioner, men endnu ikke penge, siger Christine Bourron, Pi-eX administrerende direktør.

Ms. Bourron påpegede, at mange af disse voksende luksussalg kun indeholdt nogle få partier. En rekordstor ‌560.000 dollars‌ et par Michael Jordan sneakers ‌ var for eksempel den eneste genstand på en Sotheby's online-auktion i maj. Ved at bevare luksusgenstandenes aura af eksklusivitet og autenticitet gør auktionshusene det sværere at øge indtægterne, sagde fru Bourron. De er ude af stand til at gøre det ved at øge volumen. ‌

Billede

Kredit...via Sotheby's

Men der er en anden, mere overbevisende grund til, at luksus har sådan et hold i forhold til auktionshusets ledere.

Kunst og luksus kan sameksistere og supplere hinanden meget pænt, siger Josh Pullan, den administrerende direktør for Sotheby's globale luksus division. Luksus er en stor indgang, tilføjede han. Købere åbnede deres tanker til en bredere vifte af indsamlingskategorier, men det 276 år gamle auktionshus var ikke ved at blive en luksusbutik. Fin kunst er det, Sotheby's er bedst kendt for, og det kommer ikke til at ændre sig, sagde han.

Ms Mina, Sotheby's London-baserede leder af pressen, sagde, at hidtil 42 procent af de bydende på sine 2020 luksus salg har været nyt. Fin kunst genererer mere end 85 procent af auktionshusets årlige omsætning. ‌

Hvis en ny kunde har råd til at betale $ 10.000 for en pre-ejede luksus element såsom en håndtaske, kan de i sidste ende vinde tillid til at bruge $ 100.000 eller endda $ 1 millioner EUR i en kunst auktion, hvor disse århundreder gamle virksomheder ‌ har altid lavet deres ‌ største, brandforbedrende salg.

Nu er det bedste tidspunkt for Sotheby's at bekræfte sin position som en luksus detailhandler, sagde Kelly Meng Parnwell, lektor i luksus brand management på Goldsmiths. Luksus videresalg er blevet en stor trend i markedet, men jeg forstår, at Sotheby's gør ikke ønsker at miste noget af sin arv, sagde hun. De har brug for at balancere deres arv og luksuspositioner.