Simone Leigh er den første sorte kvinde, der repræsenterer USA ved biennalen i Venedig

Den Brooklyn-baserede billedhugger, hvis store værker udforsker sorte kvinders historier og historier, vil skabe den amerikanske pavillons udstilling for 2022.

Simone Leigh, udvalgt til at repræsentere USA ved Venedig Biennalen, i studiet i Philadelphia, hvor hun fremstiller og støber sine storstilede bronzer og andre værker.

Simone Leigh , en Brooklyn-baseret billedhugger, hvis store værker omhandler sorte kvinders sociale historier og subjektive oplevelser, vil repræsentere USA ved den næste Venedig Biennale i april 2022. Den første afroamerikanske kvinde, der modtog denne hæder, blandt kunst verdens mest prestigefyldte, fru Leigh blev udvalgt af US Department of State's Bureau of Educational and Cultural Affairs efter anbefaling af museumsfagfolk og kunstnere indkaldt af Statens Kunstfond.

Jeg føler, at jeg er en del af en større gruppe af kunstnere og tænkere, der har nået kritisk masse, sagde Leigh, 52. Og på trods af det virkelig forfærdelige klima, vi har nået, distraherer det mig stadig ikke fra, hvor fantastisk det er at være sort kunstner lige nu.



De sidste to amerikanske repræsentanter til biennalen — Martin Puryear, også en billedhugger, i 2019, og Mark Bradford, en maler, i 2017 - er også sorte kunstnere. Den næste udgave var oprindeligt planlagt til maj 2021, men pandemien tvang det til at blive udsat et år .

Ms. Leigh, der primært arbejder med keramik, har længe hævet sorte kvinders fødsel. Hun har sammensmeltet repræsentationer af deres kroppe med folkelige arkitektoniske former fra Afrika eller utilitaristiske fartøjer såsom kander og kander, lavet og brugt i hele den afrikanske diaspora.

Billede

Kredit...Simone Leigh og Solomon R. Guggenheim Foundation; David Heald

Disse karakteristiske skikkelser, nogle gange ansigtsløse og på vej ind i abstraktion, har for nylig holdt retten i New York fra Whitney Biennalen 2019 til en soloudstilling på Guggenheim-museet, efter at kunstneren vandt institutionens Hugo Boss-prisen i 2018 . Ms. Leighs majestætiske 16 fod høje bronzebuste, med titlen Murstenshus, stirrede ned ad Tenth Avenue fra High Line Plint siden 2019, fejrer sort kvindelig skønhed og styrke - ikke ofte mindes i den offentlige sfære. (Den kenyansk-amerikanske kunstner Wangechi Mutu for nylig tilbød et andet alternativ til monumenter i hendes skulpturer af kvindelige figurer til facaden på Metropolitan Museum of Art.)

Leighs udstilling i U.S. Pavilion, et rum i palladiansk stil fra 1930'erne med en rotunde og doriske søjler, er bestilt af Jill Medvedow, direktør for Institute of Contemporary Art i Boston , og dets chefkurator, Eva Respini, som også arrangerer kunstnerens første undersøgelsesudstilling på Boston museum i 2023.

Ms. Medvedow sagde, at hun ikke kunne tænke sig en kunstner, der var bedre egnet til at repræsentere USA på nuværende tidspunkt. Ideen om Simone Leigh i Venedig forstyrrer fortællingen om mere end 400 års amerikansk historie, sagde hun. Hendes skulpturer er virkelig kommanderende i den plads, de optager. Skalaen og tilstedeværelsen og storslåetheden af ​​hendes figurer er så krævende for synlighed.

Billede

Kredit...Simone Leigh og The Menil Collection; Bradica dag

Den neoklassiske bygning ligger inde i Giardini, Venedig-parken, der huser de nationale pavilloner. Fru Leigh planlægger at lave en udendørs monumental bronzestatue på forgården, indrammet af bygningens arkitektoniske søjlegang, og en række skulpturer og installationer i de fem indvendige gallerier. Det minder overraskende om at arbejde i et rum som Det Hvide Hus, der bare har mange lag af betydning, sagde fru Leigh, som forudser at bruge keramiske materialer, raffia og stål ud over bronze. Jeg er opmærksom på disse historier, mens jeg bygger udstillingen.

Hun afviste at gå mere i detaljer om, hvad hun har til hensigt at gøre, da showet er halvandet år væk og meget vel kan ændre sig, andet end at sige, at det vil blive forankret i nogle tekster om sort feministisk teori, hvilket er hvordan hun konceptualiserer typisk hendes udstillinger.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Stivheden i den amerikanske pavillon kan være svær at håndtere, sagde Cecilia Alemani, direktør og chefkurator for High Line Art, som bestilte Ms. Leigh's Brick House og fungerer som kunstnerisk leder af den internationale gruppeudstilling på Venedig Biennalen i 2022.

På High Line konfronterede Simone historien om skulptur og monumentalitet, sagde Ms. Alemani og bemærkede, at kunstneren valgte den traditionelle teknik med bronzefigurativ skulptur - det samme medium som de konfødererede statuer, der nu fjernes fra det offentlige rum - for at præsentere et symbol af noget meget andet. Det er et lignende forhold til historien, når det kommer til den amerikanske pavillon, fortsatte hun. Hendes udfordring bliver at vende op og ned på rummet metaforisk med de historier, hun vil være i stand til at fortælle gennem sit kunstværk.

I et samarbejde med Spelman College , den historisk sorte liberale kunsthøjskole for kvinder i Atlanta, vil kunstneren og kuratorerne fra Institute of Contemporary Art arbejde direkte med studerende om alle aspekter af Venedig-kommissionen som en del af et træningsprogram for museumsprofessionelle og lærde. Det er en af ​​mine yndlingsdele af projektet, sagde fru Leigh, som ofte har samarbejdet med grupper af sorte feminister i sine egne performances og videobaserede værker.

I betragtning af den sorte kvindelige subjektivitet i Simones emne, sagde fru Medvedow, at Spelman-partnerskabet føltes som en enorm mulighed og en del af dette forfaldne kulturelle skift om, hvem der skal repræsenteres, og hvordan vi tildeler repræsentation i vores felt.