I Seoul kommer kunstverdenen tilbage til erhvervslivet

Kunstgallerier forbliver lukkede rundt om i verden, men i Sydkorea genåbner de - med kontaktsporing og masker. Velkommen til post-covid-19 verden.

Besøgende observerede ikke altid social afstand, da de gik til Lehmann Maupin-galleriets åbning i Seoul i sidste uge for kunstneren Billy Childish. Showet, Wolves, Sunsets and The Self, tiltrak et smart sortklædt publikum.

SEOUL — Jeg vil ikke sige, at tingene er helt tilbage til det normale, forklarede Passion Lim, der indtog scenen torsdag ved åbningen for Billy Childish malerier på Lehmann Maupin galleriet. Men det er en begyndelse, tilføjede han.

Faktisk, hvis du ignorerede ansigtsmaskerne på omkring halvdelen af ​​det fremmødte publikum, kunne det have været åbningsaften på et blue-chip kunstgalleri hvor som helst - hvor som helst før coronavirus-pandemien, altså. Nu, da en lind strøm af Mercedes-sedaner trak op til kammertjeneren og slugtede deres fashion-forward-passagerer, virkede Sydkoreas tilbagevenden til business as usual næsten surrealistisk.



Andre steder rundt om i verden forbliver kunstgallerier og museer lukkede, hvilket får personalet til at bløde og spørger klagende, Hvad skal der til for at genåbne? Og lige så afgørende: Hvordan vil denne nye kunstverden se ud? Seoul, en tæt metropol med en befolkning på næsten 10 millioner, men kun to dødsfald med coronavirus til dato, tilbyder et muligt svar.

Mr. Lim havde allerede været til tre andre galleriåbninger den foregående aften i det kunstcentrerede Samcheong-dong-kvarter. Efter at have arbejdet hjemmefra siden februar, omfavnede han nu fleksible retningslinjer for husly på stedet med hævn. Påbud om social distancering forbliver på plads indtil 5. maj, med store museer lukket indtil 7. maj og genoptagelsen af ​​skolen stadig i bero. Men folk er begyndt at genopfylde Seouls gader - nogle skæve, andre på vej ned ad fortovene.

Billede

Kredit...Woohae Cho for The New York Times

Det får mig ikke til at føle mig utilpas ved at være omkring mennesker, fordi jeg stoler på regeringens reaktion på virussen, sagde Mr. Lim, da han gik gennem mængden på omkring 50 inde i galleriets to-etagers, 3.200 kvadratmeter store rum. Han pegede på sydkoreanske politikker, der er blevet set som en international model: regeringsleverede masker i N95-grad til alle, omfattende test, grundig kontaktsporing af de inficerede og øjeblikkelig isolation af enhver, der er udsat for en inficeret person.

Her på Lehmann Maupin tog en galleriassistent pligtskyldigt navn, adresse og telefonnummer ned på alle, der kom gennem hoveddøren - bare hvis nogen ved åbningen senere fandt ud af, at de var blevet udsat for virussen. Men da den daglige nationale infektionsrate var faldet til etcifret, virkede Mr. Lim direkte blaseret over for eventuelle resterende risici. Hans maske var trukket ned under hagen; andre i mængden forklarede ubegrundet, at deres masker var i deres biler.

Mr. Lim var langt mere bekymret for, at hans fulde navn kunne optræde i en avisartikel om rige kunstsamlere. I betragtning af hans Kina-fokuserede teknologiforretning var han forsigtig med at tiltrække opmærksomhed fra Beijing. (Passion er det fornavn, Mr. Lim bruger på nettet, når han chatter om kultur.) Nu er det faktisk et godt tidspunkt at se, om man kan købe kunst, fortsatte han, fordi samlere rundt om i verden, der har det svært, har fremlagt ganske gode kunstværker på markedet til billige priser.

Billede

Kredit...Woohae Cho for The New York Times

Tilbage i New York City sagde Lehmann Maupins medstifter, Rachel Lehmann, at hun var smerteligt opmærksom på marked dynamisk . Galleriets filial i Hong Kong var genåbnet, men dets flagskibssteder på Manhattan havde været lukket siden den 13. marts. Med salget der reduceret til et krav, sagde hun, at hun var blevet tvunget til at indføre lønnedskæringer og orlov blandt sine 36 ansatte. Alligevel, efter at have arbejdet som kunsthandler i flere årtier og klaret en stribe lavkonjunkturer, antog hun det lange blik: Dette skal også gå over.

Det er, hvad jeg har set ske i 2008, og efter 9/11, og endnu tidligere, i slutningen af ​​70'erne i Europa, sagde hun. Faktisk var Asien allerede i gang igen. Hendes Seoul-afdeling, som åbnede i 2017, tegnede sig allerede for 20 til 25 procent af Lehmann Maupins samlede omsætning før pandemien. Nu, efter en indledende pause, er mange af Seouls pengestærke samlere gået ind i kampen igen.

Ms. Lehmann bemærkede, at Korea-baserede kunstnere kan lide Lee Bul og Det er ok havde længe været repræsenteret af hendes galleri i New York. Men etableringen af ​​et mere offentligt fodaftryk afspejlede det voksende antal koreanske samtidskunstsamlere. De tilsvarende kraftfulde Pace- og Perrotin-gallerier, der er baseret i New York og Paris, havde også for nylig åbnet Seoul-filialer - og det samme havde scrappieren i Los Angeles. Forskellige små brande . Alle konkurrerer nu om Koreas kunstdollar med landets hjemmelavede gallerier.

Billede

Kredit...Jason Schmidt

Derfor, sagde Ms. Lehmann, valgte hun Billy Childish til dette angstfyldte øjeblik. De mennesker, jeg taler med, leder efter noget virkelig virkeligt, virkelig sandt, ikke opdigtet, forklarede hun og beskrev en nyfundet hunger efter følelsesmæssigt resonant arbejde, som kunne tjene som et overlevelsessæt.

Mr. Childishs lærreder, med kraftfuldt penselarbejde, der fremkalder Vincent van Goghs psykologisk belastede landskaber, og hans ikke mindre udtryksfulde portrætter, der nikkede til Edvard Munch , helt sikkert passer til den regning. Sidste fredag ​​eftermiddag, ifølge galleriet, var fire af de syv barnlige malerier ved åbningen i Seoul allerede solgt for omkring $24.000 til $33.000 hver, til tre købere i Sydkorea og en, der bor i USA. (Mr. Childishs rekord på auktion er $56.250 hos Christie's i 2018, ifølge Artnet.)

Ingen er mere overrasket over Mr. Childishs kunstverdensbane end Mr. Childish selv. Det var en succes over natten, der kun tog 40 år, sagde den 60-årige kunstner legende. Da han talte i telefon fra sit hjem i Rochester, England, huskede han, at han blev bortvist fra Londons prestigefyldte Saint Martins School of Art i 1980 (da han stadig gik under sit fødselsnavn, Steven Hamper). Ved at insistere på behovet for klassisk figuration frem for abstraktion, forkaste konceptualisme og argumentere for en arbejderklassecentreret radikalisme i stedet for den identitetspolitik, der dengang trådte ind i kunstteorien, havde han valgt bitre kampe med både instruktører og medstuderende.

Billede

Kredit...Billy Childish og Lehmann Maupin, New York, Hong Kong og Seoul

Jeg fik at vide min holdning, og den måde, jeg talte med andre kunstnere på, og min mening om kunst ville betyde, at jeg aldrig ville komme nogen vegne i kunstverdenen, huskede han med åbenlys velbehag. Selvom han aldrig stoppede med at male, blev Mr. Childish bedre kendt som sanger og guitarist med grupper som Dig Hovedfrakker , hvilket førte til, at New York Times kronede ham til den regerende verdensmester i garagerock i 1998.

Mr. Childish holdt heller aldrig op med offentligt at hævde gatekeeperne i den moderne kunstverden, uanset om det var førende guerilla-teater-stil protester uden for Tate Modern el styrter ned (og bliver fysisk smidt ud af) museets Turner-pris-fejring. Alligevel har han i løbet af det sidste årti mærkeligt set sig selv fet af nogle af de samme figurer. Jeg var bare heldig, fordi folk, jeg kendte for 30 år siden, kom i en slags magtposition, sagde han med henvisning til mangeårige tilhængere som f.eks. kuratoren. Matthew Higgs og Berlin-forhandleren Tim Neuger . Ikke desto mindre er han skeptisk, at det varsler en bredere back-to-basics kunstverden flytte . Den eneste post-coronavirus-ændring, mente han, kunne simpelthen være et masseønske om at se på kunstværker uden at skulle sidde foran en skærm.

Det var bestemt ånden tilbage ved Lehmann Maupin-åbningen. Man skal se malerierne med egne øjne, især hvis man er en samler som mig, insisterede Soh Ji-hye, 31, der arbejder med marketing. Hun blev gentaget af en anden ung besøgende, Park Jung-mi, 29, en detailsælger, som sagde, at hun havde været indelukket siden januar. Men i aften gik jeg ud af min måde at komme ud af huset, sagde hun. At se malerierne direkte er så anderledes end at se dem online.

Online salg? Ikke så effektivt, sagde galleriets seniordirektør, Son Emma, ​​for hvem virussen i stigende grad er i bakspejlet. Da de sidste efterladte rejste, tænkte fru Son allerede på at håndtere nye kriser. Hun kiggede ned på sin telefon. Valutakursen er ikke så slem, tilbød hun og lysnede op.