At sælge kunst for at betale regningerne deler nationens museumsdirektører

Bitter debat er fulgt, da museumsledere rundt om i landet diskuterer, om de permanent skal omfavne en pandemi-ansporet politik, der tillader salg af kunst at dække nogle driftsomkostninger.

En Madonna and Child fra det 14. århundrede solgt af Brooklyn Museum gennem Christie

Det startede som et stop for at reagere på pandemien, en midlertidig to-årig lempelse af en sammenslutning af kunstmuseumsdirektørers politik, der længe har forbudt amerikanske institutioner at sælge kunst fra deres samlinger for at hjælpe med at betale regningerne.

Men flere og flere museer benytter sig af politikken, og foreningen begyndte at diskutere at gøre den permanent, en idé, der, afhængig af hvilken institution man taler med, enten giver perfekt mening eller underminerer selve begrundelsen for deres eksistens.



Debatten er vokset heftig i de seneste uger, stiller museum op mod museum og har tvunget foreningen - der fungerer som branchens dommer og moralske vagthund - til at udsætte forhandlingerne om at forlænge ændringen på ubestemt tid.

Vi skal tage os tid til at genoverveje, sagde Thomas P. Campbell, den tidligere direktør for Metropolitan Museum of Art, i en e-mail. De beslutninger, vi træffer nu, vil påvirke museumsbranchen i årtier.

Den mangeårige politik - håndhævet af museumsdirektørens forening og bredt omfavnet af dens medlemmer - har været, at den kunst, der ejes af institutioner, blev holdt til offentlighedens gavn og som sådan for det meste skulle bevares.

Nogle genstande kunne sælges - kendt som deaccession - men de skulle være kunstværker, der var duplikative eller ikke længere i overensstemmelse med museets mission, og overskuddet skulle dedikeres til erhvervelse af anden kunst, ikke til at tegne personalelønninger eller andre driftsomkostninger.

Men over for den økonomiske omvæltning, som pandemien medførte, løsnede foreningen midlertidigt restriktionerne sidste år, hvilket tillod museer at sælge kunstværker for at betale for plejen af ​​deres samlinger.

Spørgsmålet kom på banen i sidste måned, da Mødte anerkendt at det kunne drage fordel af dette politiske skift, herunder en retning af udbyttet mod lønningerne til dem, der er involveret i inkassopleje.

Museer ser typisk til Met - landets største - for at få vejledning, og mange er bekymrede over tanken om, at det ville bruge indtægter fra kunstsalg til at tegne driftsudgifter.

Billede

Kredit...Angela Weiss / Agence France-Presse - Getty Images

Men andre museer havde allerede annonceret lignende hensigter. Brooklyn Museum har indtil videre rejst tæt på 35 millioner dollars på auktionssalg i USA og Europa til pleje af sine kunstværker.

Newark Museum of Art sagde i sidste uge, at det ville følge trop og sælge 20 genstande fra sin samling med hjælp fra auktionshuset Sotheby's.

Erik Neil fra Chrysler Museum of Art i Norfolk, Virginia, som går ind for at holde den mere stringente politik på plads, siger, at spørgsmålet muligvis er det vigtigste spørgsmål om museumsstyring, han har konfronteret som direktør.

Vi er uddannelsesinstitutioner, sagde han i et interview. Hvis du vil vende malerier, er der mange andre typer institutioner, hvor du kan gøre det, og de kaldes kommercielle gallerier.

De skarpe meningsforskelle blandt museumsledere var tydelige i sidste uge, da foreningen indkaldte til to usædvanlige, obligatoriske sessioner for at indsamle feedback fra medlemmer om reglerne for sådanne salg.

Nogle forventede en afstemning om, hvorvidt de nuværende lempelige regler skulle kodificeres. Men medlemmerne blev kun bedt om at deltage i en uformel afstemning, der søgte vejledning om, hvorvidt museumsforeningen skulle arbejde for at udvikle en ny politik, der bedre definerer, hvordan penge fra kunstsalg kan bruges. Alligevel kom den delte afstemning, 91-88 - med 42 medlemmer, der ikke deltog - imod udviklingen af ​​en ny politik, hvilket tyder på, at den kraftige debat sandsynligvis vil fortsætte.

Dette var en foreløbig diskussion blandt medlemmerne, sagde Christine Anagnos, foreningens direktør, i en e-mail. Hun sagde, at inden april 2022, når reglen udløber, forventer hun, at hendes tillidsmænd vil vurdere, om en forlængelse af april 2020-resolutionerne er berettiget.

Glenn Lowry, direktøren for Museum of Modern Art, har tidligere argumenteret for en mere aggressiv fratrædelsespolitik. taler med Washington Post i sidste uge sagde han: Over tid, hvis du frigiver hundredvis eller tusindvis af genstande, der kan være værd $1.000 eller $5.000 eller $10.000, ved du hvad? Det giver mange penge.

I en e-mail sagde Lowry, at selvom han mente, at det var væsentligt for foreningen at suspendere sine sanktioner mod at bruge frafaldne midler til andre formål under pandemien for at hjælpe kunstmuseer, er enhver permanent ændring af reglerne en beslutning til en anden gang, når vi er gennem denne krise og kan fuldt ud vurdere, hvad der er i vores institutioners interesse.

Der har været noget brokken over, at foreningens 21-medlemmers bestyrelse gik videre med disse Covid-æra ændringer uden at konsultere det fulde medlemsskare af 221 organisationer.

Anagnos sagde, at i betragtning af den enorme usikkerhed ved begyndelsen af ​​pandemien, følte bestyrelsen sig tvunget til hurtigt at reagere på medlemmernes økonomiske behov, hvilket giver et fokuseret sæt muligheder for yderligere finansiel fleksibilitet for de institutioner, der ønskede og havde brug for det.

Intensiteten i debatten har sat fokus på museumsforeningen, der har eksisteret siden 1916, men stort set ude af offentlighedens syn. Støttet af medlemskontingenter, der er fastsat på en glidende skala - store institutioner har været kendt for at betale så meget som $25.000 om året og den mindste, omkring $10.000 - fungerer foreningen som de facto-domstolen for en museumsindustri, der tæller tusindvis af institutioner, selvom kun en brøkdel er faktiske medlemmer.

Dens håndhævelsesbeføjelser er begrænsede. Tidligere har den bedt medlemsmuseer om at stoppe med at udlåne kunst til eller samarbejde om programmer med institutioner, der har overtrådt dets politikker. I 2008 blev National Academy Museum f.eks stemplet som en paria af foreningen efter at have solgt to vigtige Hudson River School-malerier fra sin samling for at betale regninger.

Det er svært at sige, hvad der ville ske, hvis foreningen gennemtrængte en politik, der var upopulær hos halvdelen af ​​dens medlemmer, da spørgsmål, der har splittet museumsdirektører på dette niveau, har været sjældne.

Mange har allerede stillet op på begge sider af debatten. Campbell, som nu er direktør og administrerende direktør for Fine Arts Museums i San Francisco, advarede i et Instagram-indlæg om, at afadgang vil være som crack-kokain for misbrugeren - et hurtigt hit, der bliver en afhængighed.

Billede

Kredit...Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc./Licenseret af Artists Rights Society (ARS), New York

I et efterfølgende interview sagde han, at han er fuldt ud tilhænger af fratrædelse, når det bliver brugt til at beskære og forme en samling, især i dag, hvor vi søger at øge pladsen til kvinder og BIPOC-kunstnere.

At tillade fratrædelse for 'kollektionspleje' er anderledes, da det åbner op for en række spørgsmål, tilføjede han, fra donortillid, til bestyrelse og borgeransvar, til spørgsmål om, hvorvidt samlinger vil blive omklassificeret som aktiver og miste deres skattefritagelsesstatus.

Tvunget til at forsvare Mets beslutning i pressen, den nuværende direktør, Max Hollein den 17. februar udstedt en længere forklaring af museets begrundelse. Jeg tager meget alvorligt den indvirkning, som vores handlinger har på andre institutioner, hedder det i erklæringen. Jeg er også klar over, at andre kan have andre filosofier. Det er min professionelle opfattelse, at et bevidst fratrædelsesprogram er passende, nyttigt og nødvendigt for et kunstmuseum som vores.

Hollein tilføjede, at vi skal stå over for denne én gang i generationens udfordring, som pandemien bringer, ved at støtte Met og dets personale, samtidig med at vi ser på det lange perspektiv med hensyn til, hvad der er bedst for museet.

Flere andre direktører deler dette perspektiv og argumenterer for, at de nuværende alvorlige økonomiske udfordringer kræver nye kreative løsninger. Vi er nødt til virkelig at genoverveje nogle af vores ortodoksi omhyggeligt, så vores institutioner ikke kun kan overleve, men opfylde vores tids krav og blomstre, sagde Anne Pasternak, direktør for Brooklyn Museum. Folk vil sige, at tillidsmænd kan betale for dette. Hvilken planet er de på? Hvorfor er det kuratorernes ansvar at betale 100 procent af udgifterne til offentlige institutioner? Den holdning er i bedste fald modstridende. Det er misinformeret at tro, at hvert museum har en bestyrelse fuld af milliardærer.

Ikke desto mindre har mere end 25.000 mennesker underskrevet en andragende opfordrer Mette til at genoverveje. Vi opfordrer Mets bestyrelse til at udføre det arbejde, de har meldt sig til: at give, at støtte institutionen, lyder underskriftsindsamlingen, startet af kunstkritikeren Tyler Green. Vi opfordrer Mets ledende personaleledelse til at modstå ethvert forsøg på at sælge ud af den kunst, Met har i offentlighedens tillid.

Nogle museumsledere bekymrer sig om, at donorer vil være mindre tilbøjelige til at bidrage med kunst, hvis de frygter, at den ville blive solgt, eller at tidligere generøse tillidsmænd, der ser de penge, der er tilgængelige fra kunstsalg, kan blive mindre tilbøjelige til at donere penge.

En donor skal se nøje på, om det er i deres bedste interesse, at et værk går på museum i stedet for at sælge det selv eller lægge det på et privat museum, sagde Max Anderson, der har været direktør for museer i New York, Indianapolis og Dallas. At sige, at vi har milliarder af dollars af kunst, og alligevel rækker du din blikkop frem til samfundet og siger: 'Vær venlig at støtte vores museum, og forresten er vi nu i stand til at sælge kunst for at betale vores regninger,' vil samfundet sige , 'Så hvorfor kommer du til mig?'

Michael Govan, direktøren for Los Angeles County Museum of Art, sagde, at værdsættelse af kunst som kunst - for dens uddannelsesmæssige værdi - har været en af ​​rygraden i feltet.

Samlinger vil ikke blive sat på balancen, fordi de ikke værdiansættes som aktiver, sagde han, ikke solgt som aktiver.

Faktisk er de fleste museumssamlinger så fulde af donerede værker, for hvilke der er taget skattefradrag, at det er rimeligt at sige, at de delvist er blevet tegnet af den amerikanske skatteyder. Vil det rutinemæssige videresalg af sådanne gaver sætte spørgsmålstegn ved den gunstige skattemæssige behandling, som museer nyder godt af som velgørende organisationer?

Nogle bekymrer sig om, at det vil ske.

Hvad sker der, når et museum træder uden for et velgørende formål og bliver mere en kommerciel enhed? sagde Anderson. Det åbner op for en hel verden af ​​såret omkring modellen, som i over et århundrede har styret nonprofitorganisationer.