At se gamle mestre i et andet lys

Keith Christiansen, formanden for den europæiske maleriafdeling, på taget af Metropolitan Museum of Art, midt i gamle ovenlys, der skal udskiftes.

For museumsgængere, der er vant til at se velkendte malerier på kendte steder på Metropolitan Museum of Art, er tingene ved at blive forvirrende.

Giottos The Adoration of the Magi flytter til et større galleri på anden sal, der havde huset værker fra Holland og Frankrig. Det får selskab af italienske malerier fra fem andre gallerier.

Rembrandts Aristoteles With a Bust of Homer vil tage midlertidigt ophold i nærheden af ​​lærreder af flamske malere som Anthony van Dyck.



Vermeers Young Woman With a Water Pitcher vil være sammen med Rembrandt i et stykke tid, før den sendes ned - til et galleri med andre hollandske malerier af kvinder, der udfører huslige pligter. Og en Goya vil finde et nyt hjem på anden sal, i det, der havde været et rige af hollandske genremalere som Frans Hals.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

The Met forbereder sig på at blande omkring 700 malerier i et kæmpe spil af musikalske mesterværker, så det kan erstatte de forældede ovenlysvinduer over gallerier i den ældste del af sit kompleks på Fifth Avenue. Den europæiske malerisamling vil få 30.000 kvadratmeter nye ovenlysvinduer, nok til at dække nogle Walmart-butikker.

Embedsmænd siger, at 150 millioner dollars-projektet er det største af sin art i museets historie, og det involverer ikke kun ovenlysvinduerne, men også 10.000 fod af nye kanaler, rør og kabler og 50.000 kvadratfod murværksreparationer og ompudsning. Omkring 60 procent af de malerier, der nu udstilles i de europæiske gallerier, vil ende på 40 procent af rummet.

Men selv de vil skifte plads, efterhånden som renoveringen fortsætter, fordi gallerier, der forbliver åbne i den første fase, fra denne måned, lukker i 2020 i den anden og omvendt.

Den tilgang er anderledes end dem, Met har taget på sig andre store projekter, såsom renoveringen af ​​dets græske og romerske gallerier og dets islamiske gallerier for flere år siden. Det lukkede dem helt, mens arbejdet stod på.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Denne gang, siger Met, var ovenlysprojektet højt på listen over udskudt vedligeholdelses- og reparationsarbejde, det identificerede i en undersøgelse for fem år siden. Daniel H. Weiss, museets præsident og administrerende direktør, sagde i en e-mail, at projektlisten for de næste årtier beløber sig til mere end 800 millioner dollars og stemmer overens med en bygning af Mets størrelse og kompleksitet.

Met-embedsmænd prioriterede ovenlysvinduerne - store glaspaneler i de drivhuslignende tage på Met, der blev installeret for 77 år siden og fik en større renovering i 1950'erne. Nogle af tagpladerne blev udskiftet for omkring 15 år siden.

Keith Christiansen , Mets formand for europæiske malerier, sagde, at udskiftningsprojektet var som en af ​​de husrenoveringer, du har vidst, du skulle stå over for - men har udskudt igen og igen. Han tilføjede, at ovenlysvinduerne, sammen med systemet af lameller, der bruges til at blødgøre sollys, der strømmer gennem dem og ind i gallerierne på blændende lyse dage, allerede var i en nedadgående spiral, da han sluttede sig til Mets stab for 41 år siden.

Men han sagde, at ovenlysprojektet, hvor omkring 15 millioner dollars af omkostningerne kom fra New York City og New York State, handlede om mere end længe ventede reparationer af museets infrastruktur. Han sagde, at ovenlysarbejdet ville ændre den måde, folk ser malerierne på i gallerierne.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Det hele handler om lyset, sagde Christiansen og tilføjede, at lyset på Met de seneste år har varieret fra galleri til galleri - nogle gange i en frustrerende grad.

Det, han forventer, når ovenlysvinduerne udskiftes, er et blødere, mere diffust lys, der vil være som lysmalerne malede af, før der var strøm. Han sagde, at kunstigt lys kan bringe farver frem, som en kunstner aldrig har overvejet, og det er derfor, selv nu, restauratører normalt arbejder i naturligt lys, og museer placerer traditionelt deres malerigallerier på øverste etage under ovenlysvinduer.

De gamle mestre ville være blevet malet i den slags lys, sagde hr. Christiansen. Det var ikke meningen, at de skulle fremvises stærkt spotlightet. Det ideelle er at simulere den slags lys, de blev malet under.

Mellem ovenlysvinduerne i taget og glaslofterne (kendt som laylights) over gallerierne er en verden, som kunstelskere aldrig ser. Men det påvirker, hvad de ser i den kunst, de elsker, fordi det påvirker lyset, der når malerierne.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Denne usete verden har brede lameller, der formodes at åbne og lukke, afhængigt af tidspunktet på året og solens vej. Næsten alle af dem virker ikke, sagde hr. Christiansen.

Det er en verden med – ja – rækker af spotlights, der skal simulere det naturlige lys. På en god dag kan du lade dem være, sagde hr. Christiansen. Men ikke hver dag er sådan en dag. I et typisk år har Manhattan 131 dage, hvor skyer dækker 80 procent af himlen, og yderligere 127 dage, der er overskyet, men mindre.

Det er denne skjulte verden, hr. Christiansen arbejder på at genopbygge. Den er let på længden af ​​et par fodboldbaner og nogle steder højere end målstolperne på MetLife Stadium i New Jersey. Den har metalsøjler og -bjælker, der ligner komponenter fra et gigantisk erektorsæt, malet hvidt.

Dens alder viser sig: Nogle ruder er lækkede og pletter lamellerne. Nogle af lamellerne er blevet så dårligt, at lyset kommer ufiltreret ind, sagde Christiansen. Det betyder, at vi i nogle gallerier får for meget lys; i andre gallerier, utilstrækkeligt lys.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Hr. Christiansen sagde, at Galleri 637, det nuværende hjem for Aristoteles With a Bust of Homer, er i kategorien for meget lys, hvor lysstyrken overdriver de kontraster, Rembrandt havde til hensigt.

Det betyder, at årstidsvariationer i solens vej over Met og i lyset, der når gallerierne, ikke kan kontrolleres, og at lysniveauerne i løbet af foråret og sommeren faktisk overstiger, hvad vi ville finde passende. (Aristoteles flytter to gange under renoveringen - først til midlertidige boliger, derefter til Robert Lehman Wing nedenunder. Yderligere 75 lærreder fra de europæiske malerigallerier vil gå til Lehman Wing i oktober til udstillingen Til ros for maleriet: hollandske mesterværker ved Met . Det vil bringe dem sammen med nogle af Mets største malerier fra den hollandske guldalder.)

Tilbage på anden sal, den berømte Goya Manuel Osorio Manrique de Zuñiga vil se noget rigere og mere levende ud. Det har været i Galleri 612, som hr. Christiansen sagde, får lidt naturligt lys i vintermånederne.

Der vil være en reel gevinst i billedets synlighed, sagde han.

Christiansen sagde, at han behandlede alle de tiltag, der vil placere kendte malerier i ukendte gallerier og grupperinger, som optakten til en eksperimentel periode.

Den midlertidige ophængning giver os mulighed for at tænke over kollektionen i nye konfigurationer med nye sammenstillinger, sagde han. Hvor opstillingen af ​​malerierne tidligere primært var baseret på geografi og kronologi, tager det os væk fra det. Nu leder vi efter tværnationale dialoger.

Også Meditationen over lidenskaben af venetianeren Vittore Carpaccio, går ved siden af Jomfru og barn med de hellige Catherine af Alexandria og Barbara af Hans Memling, der blev født i Tyskland, døde i Belgien og huskes som en tidlig nederlandsk maler.

Vi har alle kigget på dem og sagt, at der foregår en kinetisk energi, som ikke var der før, sagde han. Det er som at sætte to mennesker sammen, som du kender meget godt, men som aldrig har siddet sammen før, og der er en fantastisk samtale. Du ville ønske, at du havde gjort det tidligere.