Seattle Asian Museum bevæger sig rundt om hjørnet og ind i sin identitet

Ovenfor, Letter Cloud, en installation af Erin Shie Palmer i Wing Luke Asian Museum. Til højre, et scenegardin blev monteret for næsten et århundrede siden i det nærliggende Nippon Kan-teater. Det er malet med reklamer for lokale japanske virksomheder.

SEATTLE ?? Da Wing Luke Asian Museum genåbner på lørdag, handler fejringerne her om mere end blot institutionelle bedrifter. Flytningen af ​​dette 42 år gamle museum rundt om hjørnet (efter at have rejst 23,2 millioner dollars til sit nye hjem), størrelsen af ​​det nye hjem (60.000 kvadratfod eller otte gange størrelsen af ​​det gamle), dets udvidede ambitioner (projicerer 60.000 årlige besøgende i stedet for 15.000) ?? alt dette er en betydelig præstation for en institution, der plejede at være anbragt i en gammel garage, og som nu håber at blive et anker for at revitalisere Seattles Chinatown (nu en del af byens internationale distrikt).

Men disse triumfer inspirerer kun delvist til båndklipning, trommespil og dans, der er planlagt til denne weekend. Festlighederne handler også om, at en politisk identitet kommer til sin ret. Wing Luke Asian Museum regnes som det eneste pan-asiatiske stillehavsamerikanske museum i USA. Og ligesom mange andre museer for identitet, der er blevet bygget eller udtænkt i de seneste år ?? museer om amerikanske indianere, arabiske amerikanere, latinamerikanske amerikanere, jødiske amerikanere eller afroamerikanere ?? det er en selvskabt hyldest til en bindestreger tilværelse.

Det er opkaldt efter Wing Luke, et byrådsmedlem i Seattle, der døde i et flyulykke i 1965 og fejres her som den første asiatisk-amerikanske embedsmand valgt til et offentligt embede i Nordvest. Men ligesom andre identitetsmuseer er det delvist tænkt som en samfundsinstitution, der tilbyder et kulturelt hjem for lokale asiatisk-amerikanere, hylder deres præstationer og fortæller, hvordan de overvandt de mange forhindringer, der engang blev kastet i vejen.



Som mange andre identitetsmuseer viser museet også stolt sit samfunds mainstream-præstationer (i dette tilfælde med en åbningsudstilling af springvand og skulptur af George Tsutakawa) og skildrer de tidlige immigranters prøvelser og strabadser med de enkleste genstande: en barberkost. , en kuffert, et strygejern, en tjeneruniform. Museets donorer hædres i smarte kunstinstallationer, deres navne er indskrevet på store håndholdte vifter i lobbyen eller på kantene af stablede risskåle, dekorativt udstillet eller oplyst på museets trapper, der fører til anden sal. (Museets arkitekter er Seattle-firmaet Olson Sundberg Kundig Allen.)

Et af museets mest bemærkelsesværdige artefakter er et 15 gange 30 fods teatergardin, hvorpå der er malet en række reklamer for lokale japanske virksomheder. (En annonceret restaurant, Maneki, eksisterer stadig et par gader væk.) Gardinet blev monteret for næsten et århundrede siden i et nærliggende japansk teater, Nippon Kan. Ligesom nutidige billboards ændrede reklamerne sig over tid, blev slettet og malet over, hvilket gav en palimpsest fra et samfunds fortid, nu monteret i museets 59-sæders teater.

Inventaret fra en lokal kinesisk butik, der åbnede i 1910, Yick Fung Company, er også her, flyttet fra en blok væk, da butikken lukkede, dens hylder stadig fyldt med varer. I butikkens bedste alder ville de flasker med bønnepasta, der kunne have fundet vej til de kinesiske restauranter i det nordvestlige, være blevet ledsaget af tilbud om taxatjenester, klipninger og dampskibsbilletter til Kina.

Bygningen, hvor museet har til huse ?? East Kong Yick Building ?? vidner om de måder, hvorpå et indvandrersamfund slår rødder. Det var en af ​​to opført i 1910 af 170 kinesiske mænd, der samlede deres ressourcer og skabte et hotel for midlertidige arbejdere og lejligheder til familier over butikker på gadeplan. Forladt i årtier efter 1970'erne, da senere kinesisk-amerikanske generationer gjorde deres vej ind i Amerikas middelklasse, vil disse lejligheder, nogle nu udstyret med beskedne udstillinger og multimedieudstillinger, blive vist på museets rundvisninger, der begynder næste tirsdag, hvilket giver en undersøgelse af immigranter liv.

Denne bygning, ligesom mange andre af sin æra i nærheden, har også et værelse med balkon på en øverste etage, hvor traditionelle kinesiske familieforeninger ville mødes. Rummets kunstfærdigt udsmykkede blikloft og originale malerier, kinesiske landskaber blandet med amerikanske scener, er her stadig, hvilket vidner om dets tidligere beboeres dobbelte tilknytning. Familieforeninger, hvoraf mange stadig eksisterer i nabolaget, ligner organisationer dannet af andre indvandrergrupper, hvor tilknytninger baseret på indfødte landsbyer eller blodsforbindelser giver hjælp og sociale forbindelser til forvirrede nytilkomne og kæmpende beboere.

Og så er der traumer og prøvelser og minder, portrætteret her i en udstilling, Honoring Our Journey. En tegning fra Harper's Magazine viser de anti-kinesiske optøjer i Seattle i 1886, hvor hvide borgere samlede kinesiske indbyggere, hvoraf mange var kommet for at arbejde på jernbanelinjer, og tvang dem på både på vej hjem.

Der var også optøjer i 1907 mod indvandrede sikher (fejlagtigt kaldet hinduer), som arbejdede i nærliggende tømmerværker. I 1927 forsøgte anti-filippinske optøjer at eliminere denne gruppes tilstedeværelse fra Washingtons store æbleplantager. Og der er interneringerne i 1942 af de omkring 120.000 japanere på vestkysten, som var mistænkt for potentielt at danne en femte kolonne i den nye verdenskrig; galleriet viser møbler lavet af japansk-amerikanere i disse interneringslejre.

Der er desværre ingen mangel på sådanne sager. Kun detaljerne varierer fra gruppe til gruppe, og fortæller en historie, der er kendt gennem hele historien, og hver begivenhed inspirerer til nye former for modstand og indkvartering, og ender her med en triumf afspejlet i dette museums eksistens. Dens dominerende ånd er amerikansk, der tilbyder en kronik af selvtillid og vedholdenhed. Beslutsomheden er tydelig i familieforeningerne og de selvdrevne institutioner, historien om protester og domstolsudfordringer, disciplinen og kravene fra det rystende arbejde.

Museets rolle som forsamlingshus er nu en anden del af den historie. Det tilbyder et teater til små arrangementer, et bibliotek og en forsamlingshus med cateringkøkken og multimediesystem. Selv udstillingerne er fællesskabsbaserede, som museet udtrykker det. I de kommende måneder vil en række små gallerier tilbyde udstillinger om filippinske, vietnamesiske og cambodjanske kulturer. Skiftende udstillinger vil udforske andre former for asiatiske identiteter, som dem, der er forbundet med seksuelle præferencer eller blandet baggrund. Og et stort rum på hovedetagen vil være vært for en række shows om hawaiiansk immigration, asiatiske stereotyper og flygtningeoplevelsen.

Men ingen af ​​disse udstillinger vil blive skabt af outsidere eller kuratoriske eksperter. Cassie Chinn, vicedirektør for programmering, forklarer, at fællesskabet bliver kurator, mens personalet bliver fællesskabsarrangører.

Museumslitteraturen siger: Vores mål er at tjene samfund, opsøge og lære deres visioner og arbejde for at bringe dem til at blive til. Dette er klart en af ​​museets styrker. Men det er også en svaghed, som deles af mange andre museer, der følger denne doktrin, hvilket gør institutionens primære dedikation ikke til strengheden af ​​løsrevet stipendium, men til logikken i selvfejring. Sådanne museer er mere end blot erindringsmønter; de er til dels salver i et fortsat politisk drama om amerikansk identitet.

Dette er sandt i selve forestillingen om et pan-asiatisk museum. Hvad er der trods alt fælles for de kulturer, der er bundet sammen her? For mere end et århundrede siden, hvilke fælles elementer kunne der være fundet blandt japanske, kinesiske, koreanske, indiske og vietnamesiske kulturer, bortset fra et fælles perspektiv, fælles for hele menneskeheden, at andre kulturer end ens egen er til at blive forarget over, hvis de ikke frygtes, en holdning ikke for ulig den, der senere hilste dem på disse kyster?

Ideen om en asiatisk-amerikansk identitet er slet ikke baseret på et fælles sprog eller historie. Museets pan-asiatiske rækkevidde omfatter måske halvdelen af ​​kloden, der strækker sig fra Hawaii til Pakistan. Den eneste fælles oplevelse kan være en historie med diskrimination i deres amerikanske immigrationer, og måske nærhed i dette Seattle-kvarter, hvor kinesere, japanere, filippinere, vietnamesere, koreanere og cambodjanere har slået sig ned i umærkede underregioner.

Men som tiden går, hvor fundamental vil den historie være for disse kulturer? Og hvor meget varierer det allerede, især siden nogle nylige grupper kom som flygtninge og søgte beskyttelse? At gøre den diskriminerende oplevelse central kunne have været nyttig til at opbygge politisk gennemslagskraft i 1960'erne. På dette museum virker det dog mindre afgørende, og forskelle mellem disse kulturer kan være mere afslørende og fortjener mere udforskning.

Det er muligt, at dette museum med tiden vil blive mere historisk, mere kuratorisk og mindre fælles, efterhånden som asiatiske immigrantgrupper kommer endnu længere ind i hovedstrømmen af ​​det amerikanske liv. I mellemtiden er dens festligheder værd at fejre, ligesom de samfund, den tjener.