Sea Ranch, Californiens modernistiske utopia, får en opdatering

Demografiske skift. Klima forandring. Internettet. Sea Ranch er under forandring, ligesom vores samfund, sagde arkitekten Mary Griffin. Vi kan simpelthen ikke bygge, som vi gjorde for 20 år siden.

Rush House, bygget i 1970 af Charles Moore og William Turnbull, Jr., i Sea Ranch, på kysten af ​​Sonoma County, Californien, blev renoveret til Chris og Kate Foss, som har to børn. Parret besluttede sig for ikke at forstørre huset, men tilføjede to fritstående skure, hvoraf det ene i spøg kaldte udhuset.

SEA RANCH, Californien - Det var en æra med nu ufattelig optimisme, hvor man troede på, at arkitektur og planlægning kunne redde verden - eller i det mindste redde miljøet. I 1964 fik en gruppe af arkitektfakultet ved University of California, Berkeley, nogle kun i 20'erne, betroet udvikleren Al Boeke ti miles af storslået californisk kystlinje tre timer nord for San Francisco.

For et spændende historisk øjeblik fandt energierne fra efterkrigstidens forstadsudvikling, en spirende økologibevægelse og modernistisk arkitektur et fælles formål: at transformere en 5.200 hektar stor fåregård her til et progressivt boligsamfund, bygget på en måde, der ikke kun var i harmoni med naturen, men drevet af naturen.

Havranchen kom til at være Californiens arkitektoniske monument fra 1960'erne, med designhistorikeren David S. Gebhards ord. Dens første vigtige bygning, Condominium One fra 1964, med sine karakteristiske skrå tage og åbne interiører, ville komme ind på Nationalt register over historiske steder . Sea Ranch's tidlige umalede træhuse var små i størrelse, og deres charmerende og opfindsomme arkitektur var bevidst tilsløret af træer. Alligevel havde en Sea Ranch-stil i 1965 taget den internationale designverden med storm.

Og i det følgende årti ville dens særlige kombination af skuret tag, vinduessæderne og stigerne, de geniale loftsrum til udsigter og ovenlys samt sove, blive grundigt absorberet af mainstream.

Kreativiteten og modet hos Sea Ranchs grundlæggere - Mr. Boeke; planlægger og landskabsarkitekt Lawrence Halprin ; arkitekter Joseph Esherick og MLTW (Charles Moore, Donlyn Lyndon, William Turnbull, Jr., Richard Whitaker); grafisk designer Barbara Stauffacher Solomon og entreprenøren Matt Sylvia - blev hyldet i en nylig udstilling The Sea Ranch: Arkitektur, miljø og idealisme, på San Francisco Museum of Modern Art.

Billede

Kredit...Jim Alinder

Billede

Kredit...Morley Baer Photography Trust, Santa Fe; via Special Collections, University Library, University of California Santa Cruz

Fællesskabets formative periode sluttede effektivt i 1976 med et byggemoratorium, der blev indført under en juridisk kamp om adgang til Californiens offentligt ejede strande. Da det blev ophævet i 1983, betød den indestængte efterspørgsel flere mennesker, da udviklerne øgede tætheden i nogle områder. Så kom internettet og bragte nyankomne, som ikke var weekendgæster og pensionister, men arbejdende mennesker. I dag, med 1.769 huse, der er placeret tættere sammen og brugt mere af året, kan dette engangsfyrtårn fra det nordlige Californiens eksperimentalisme stadig tilbyde lektioner til verden?

Gabriel Ramirez, 57, en ny boligbygger, brugte fem år på at se op og ned ad den californiske kyst efter en masse at købe, begyndende i Malibu. Sea Ranch har stadig en uspoleret kvalitet, der gør den unik, sagde han. Intet andet sted gav mig den samme følelse af at leve tæt på naturen, selvom det kræver en indsats for at bevare det.

En aften i foråret samlede et udsolgt program på San Francisco Museum of Modern Art en af ​​Sea Ranchs stiftende arkitekter, Donlyn Lyndon, 83, som betragtede samfundets de facto samvittighed med Mary Griffin, samarbejdspartneren og enken fra William Turnbull, som har videreført deres firmas arbejde her. De diskuterede, hvad der venter forude.

Sea Ranch ændrer sig, ligesom vores samfund, sagde fru Griffin. Vi kan simpelthen ikke bygge, som vi gjorde for 20 år siden. Hun krydsede af fra tjeklisten over samfundsændringer: Internettet, demografiske skift, klimaforandringer.

Billede

Kredit...Peter Prato for The New York Times

Billede

Kredit...Peter Prato for The New York Times

Billede

Kredit...Peter Prato for The New York Times

På skærmen blinkede et billede af et af hendes firmas huse, der var opslugt af flammer. Det var ikke på Sea Ranch, men et amt over, i Napa, men det gjorde hendes pointe. Da det nordlige Californien - ja, faktisk hele Californien - brændte op, sagde Lisa Dundee, en arkitekt og mangeårig direktør for Sea Ranch Associations magtfulde afdeling for design, overholdelse og miljøstyring, har vi virkelig været nødt til at udfordre os selv for at finde alternativer til vores traditioner.

Det var 15 år siden, jeg var på Sea Ranch, og det, fru Griffin sagde, gjorde mig nysgerrig. En solskinsdag for nylig kørte vi herop sammen for at se huse, hun betragter som forudsigelige for fremtiden.

Jeg mødte hendes firmas kunder Ludwig Lin og Kieron Leslie, læger i San Francisco i 40'erne med travle hospitalsskemaer. De havde besluttet sig for ikke at beklæde deres nye hus i Sea Ranchs allestedsnærværende træ, idet de valgte en cementfiberplade, der både er brandsikker og lav vedligeholdelse. Dr. Leslie, født og uddannet i England, er en arkitektur- og historieentusiast, der har enorm respekt for samfundets tidlige bygninger. Men jeg ville have noget mere moderne i overensstemmelse med vores livsstil, sagde han.

Deres hus, Skyfall, afviger klart fra den klassiske Sea Ranch rusticitet. På ydersiden beundrede jeg de sprøde detaljer af grå fiberplader blandet med gulv til loft vinduer, med træ brugt dyrebart, med fru Griffins ord, som en accent. Indenfor er der en ren loftstil-følelse med betongulve, der skjuler strålevarme. Men på afstand har bygningernes enkle gavlform silhuetten af ​​en stald i det nordlige Californien, blandt inspirationerne til designretningslinjerne for højde, størrelse og andre funktioner skrevet i 1965 af advokaten Reverdy Johnson.

Billede

Kredit...Peter Prato for The New York Times

Dernæst besøgte vi det nye beton- og Cor-Ten stålhus, som arkitekterne Norman Millar og Judith Sheine tegnede for Dr. Ramirez. En radiolog, der arbejder uden for dette hus, kaldte Dr. Ramirez brandsikkerhed altafgørende. Som en arkitekturelsker ønskede han, at hans nye hjem skulle legemliggøre den naturlige æstetik, der inspirerede ham til at bygge på Sea Ranch i 2012, selv før den nyligt installerede fiberoptiske tjeneste, han sluttede sig til i 2016, gjorde det muligt for ham at arbejde her. Der er ingen maling, ingen puds, sagde han om huset. Selvom dens stil ikke er i overensstemmelse med den styrende standard for stalden og skuret, gentager dens blanding af brandsikre materialer deres velkendte farver og teksturer. Betonen har formens træåre, og det rustne farvede metal minder mig om de gamle lader heroppe, sagde han.

Træer var nøglen til den videnskabsbaserede tilgang af Lawrence Halprin, masterplanlæggeren. Ms. Dundee anslår, at de plantede 100.000 fyrretræer på ejendommen, hvoraf 10.000 forventes at overleve. Ny Monterey-cypres blev føjet til hækkene bygget som læhegn af tidlige ranchere. Det var meget vigtigt for grundlæggerne, at arkitektur og jorden blev integreret gennem brug af træer, sagde hun.

Hr. Halprins håndtering af levende hegn og enge er Sea Ranchens mest originale og progressive idé. Huse blev bakket op mod levende hegn, ikke bare for at være i læ og diskret, men for at give udsigt til Stillehavet. Hvor levende hegn ikke fandtes, opnåede klyngehuse og vegetation lignende mål, så 50 procent af jorden kunne bevares som almene. Som et pusterum fra det iøjnefaldende forbrug i forbindelse med forstadsudviklingen var Sea Ranch beregnet til at være fælles og upåfaldende.

Billede

Kredit...Peter Prato for The New York Times

Billede

Kredit...Peter Prato for The New York Times

Billede

Kredit...Peter Prato for The New York Times

Men idealistisk praksis fra 1960'erne kan nu være i modstrid med bæredygtigt byggeri. Ingen ved dette bedre end Ms. Griffin og hendes partnere Eric Haesloop og Stefan Hastrup. Deres kunder Chris Foss og Kate Stone Foss, ejere af Rush House, et ikon fra 1970 designet af Charles Moore og William Turnbull , lærte, at Monterey-cyprestræerne, de beundrede, var klar til at falde eller sprede ild. Et par træer måtte væk. Mens nogle stubbe var smertefulde at se, blev den fældede cypres fræset og reinkarnerede som de bænke, vi sad på.

Mr. Foss er produktdesigner hos Apple, og fru Foss er tidligere fotografidirektør hos Dwell magazine. I 40'erne repræsenterer de med to sønner et demografisk skift på Sea Ranch mod en yngre, professionelt engageret befolkning, inklusive familier med børn. I 2013 købte de et af Sea Ranchs mest elskede huse, men det var kun 1.000 kvadratmeter (det havde kostet 25.000 $ at bygge). Hvor ville de placere alle?

I første omgang tænkte fosserne på at forstørre huset. Men de besluttede efterhånden ikke at ændre dets berømte legende interiør, dets overraskende overliggende vinduer, bibliotekskroge, skjulte køjesenge, stiger og brandmandsstang, ligesom de var for 50 år siden. For at få plads tilføjede de to fritstående skure, det ene i spøg kaldet udhuset.

Billede

Kredit...Peter Prato for The New York Times

Vi kan godt lide ideen om at udsætte vores børn for nye måder at tænke på simple ting som at tage en stige, når du har brug for en bog, eller gå udenfor barfodet på grus for at komme på toilettet, sagde fru Foss.

Nogle nye beboere mener, at det er varmt nok til udendørsliv, og spørger deres arkitekter om dæk og terrasser. Deres optimisme står i kontrast til advarslerne i den originale Sea Ranch salgsbrochure fra 1963: Terrænet er barskt, brændingen forræderisk, havet koldt.

Da vi kørte forbi den nyere og tættere byggede nordlige ende af Sea Ranch, spurgte jeg Ms. Griffin, hvad der skete med idealet om ubemærkethed, der var så kært for grundlæggerne. Samfundet er 80 procent bebygget, og mange resterende grunde er i direkte udsigt til naboer.

Hun tog mig forbi det hjem, hun og hendes partner Mr. Haesloop designede til Anne Evans, en skønlitterær forfatter og emeritusdirektør for Napa Valley Writers' Conference. Da fru Evans købte sin grund, drømte hun om udendørsliv, men tilstødende huse er kun få meter væk. Arkitekternes løsning var at opdele Evans House i to små bygninger, med master bedroom på tværs af et dæk fra hovedkvarteret. De danner et diskret ly for et privat udendørsområde. Jeg ser nogle gange vores fremtid som at overbevise kunder om at bygge mindre, sagde fru Griffin.

Når Buzz Yudell, en arkitekt, der fortsætter med at stifte arkitekt Charles Moores Los Angeles-firma Moore Ruble Yudell, ser fremad, bliver han opmuntret af holdningen hos denne generation af boligbyggere. Med anerkendelse af vores miljømæssige nødsituation, sagde han, er det, som om verden endelig er ved at indhente målene for Sea Ranch.