En havændring i kunstverdenen, lavet af Black Creators

For vores kunstkritiker blev storheden af ​​sort visuel kultur, fortid og nutid, mainstream og outsider, gentagne gange hævdet i løbet af 2010'erne.

Kara Walkers A Subtlety, or the Marvelous Sugar Baby, som havde denne sfinkslignende figur som sit midtpunkt, var et definerende værk i årtiet.

Det, der gjorde 2010'erne til de mest spændende af alle de årtier, jeg har tilbragt i New Yorks kunstverden, var den stigende tilstedeværelse af sorte kunstnere af enhver slags, på alle fronter: på museer, kommercielle gallerier, kunstmagasiner, private samlinger og offentlige opgaver. .

Under denne spændende havændring dukkede nyt talent op, ældre talenter blev for nylig værdsat, og amerikansk kunsthistorie var pludselig på højkant - og trængte til at blive omskrevet.



Forandring blev varslet af tidligere eksempler som (for blot at nævne nogle få) Faith Ringgold, Barbara Chase-Riboud og Robert Colescott i 1960'erne; Adrian Piper og David Hammons i 1970'erne; Jean-Michel Basquiat, i 1980'erne; Chris Ofili, Kara Walker, Glenn Ligon og William Pope. L i 1990'erne. 2000'erne bragte kunstnere som Mark Bradford, Julie Mehretu, Mickalene Thomas, Rashid Johnson, Xaviera Simmons, Adam Pendleton og den store Henry Taylor, som havde sit første show i 2005 i Daniel Reichs lille galleri i Chelsea. Jeg kan huske, at jeg blev stoppet i mine spor af de malerier af sorte Angelenos under hverdagslige omstændigheder.

For mig begyndte årtiet lidt tidligt, i 2007, med det slående sammenfald af to museumsretrospektiver i hel kjole, der var viet til sorte kunstnere: Kara Walkers brandende afbildninger af antebellum South på Whitney Museum of American Art og Martin Puryears stille og roligt insisterende skulpturer på Museet for Moderne Kunst. Men tingene kom for alvor i gang efter 2010.

Billede

Kredit...Mickalene Thomas/Artists Rights Society (ARS), New York; Librado Romero/The New York Times

I 2011 fyldte Glenn Ligon fjerde sal i Whitney, stadig på Madison Avenue dengang, med sine kraftfulde sammenfiltringer af kunst og sorthed i Amerika, begyndende med malerier, der reducerede tekster fra Ralph Ellisons Invisible Man til næsten uoverskuelige tjærelignende overflader.

I kontrast til det var Mickalene Thomas' larmende midtkarriereundersøgelse på Brooklyn Museum i 2012, med hendes storstilede reliefmalerier, der fejrede sorte kvinder i overdådigt dekorerede interiører, der riffede på Matisses odalisques. Intet Manhattan-museum havde mod til at lave et show, der satte spørgsmålstegn ved så mange forskellige normer, fra kvinders skønhed til høj kunst.

To år senere kom Kara Walkers fantastiske installation på Domino Sugar-fabrikken i Williamsburg. Med titlen A Subtlety, eller The Marvelous Sugar Baby, centrerede den sig om en monumental, strålende hvid (fordi den var sukkerdækket) sfinks med hovedet og brysterne af en sort kvinde, der var majestætisk, men alligevel seksualiseret. Dens ætsende undertitel præciserede tingene: en hyldest til de underbetalte og overanstrengte håndværkere, der har forfinet vores søde smag fra sukkerrørsmarkerne til køkkenerne i den nye verden i anledning af nedrivningen af ​​Domino Sugar Refining Plant.

Billede

Kredit...Agaton Strom for The New York Times

En anden milepæl var Mastry, Kerry James Marshalls undersøgelse på Met Breuer i 2016 og Metropolitan Museum of Arts første retrospektiv nogensinde af en levende sort kunstner. Det var også vigtigt, at Mr. Marshalls malerier er repræsentative: omhyggeligt gengivet, tæt allegoriske scener optaget af ibenholts-skinnede figurer, der berører alt fra boligprojekters fiasko til renæssancekunst. Hans arbejde sanktionerede mange unge kunstneres beslutsomhed til at befolke deres malerier med billeder af kvinder og sorte mennesker, der traditionelt er fraværende i mediet.

Der var transformative udstillinger at se i kommercielle gallerier. Særligt rørende for mig var den forbløffende video, Love Is the Message, the Message Is Death af Arthur Jafa hos Gavin Brown's Enterprise i 2016. Tværgående for det meste fundne optagelser til lyden af ​​Kanye Wests gospel-baserede Ultralight Beam, dannede stykket en syv-minutters eksegese om det sorte liv i Amerika: Traumet fra politivold; støtte fra sort kollektiv; fattigdommens og undertrykkelsens destruktivitet og den sorte kulturs vedvarende styrke, især musikken. Det tydeliggjorde omkostningerne ved racisme som et tab for hele landet i dets menneskelighed, kreativitet og økonomi.

Billede

Kredit...Benjamin Norman for The New York Times

Men hvis mine 2010'ere havde et hængselpunkt, det var ildstormen omkring Open Casket, et maleri af Dana Schutz i Whitney Biennalen 2017. Fru Schutz, som er hvid, havde baseret det på berømte fotografier af den voldsramte krop af Emmett Till, den sorte teenager fra Chicago, der blev lynchet i Mississippi i 1955 på opdigtede beskyldninger om at flirte med en hvid kvinde. Fotografiet blev taget ved Tills begravelse, hvor hans mor havde insisteret på en åben kiste, så som hun sagde, hele verden kunne se.

Argumenterne om maleriet fokuserede på, hvorvidt en hvid kunstner skulle portrættere, og endnu mindre udstille, et emne, der er så dybt traumatisk for afroamerikanere, og det ophidsende krav - først fremsat i et offentligt brev af kunstneren Hannah Black - om at maleriet skal destrueres . Til sidst syntes debatten om kunstnerisk frihed mindre vigtig end vredens intensitet: den hurtighed og skarphed, hvormed den oplyste hvid uvidenhed og berettigelse.

For mange hvide mennesker, inklusive denne skribent, var rasen livsændrende, lige så meget som jeg var uenig med Ms. Black. At fortælle kunstnere, hvad de kan og ikke kan gøre, kan komme tilbage og bide dig. Men tumulten fik mig til at se, at mange kunstnere skaber værker, som de er klar over, ikke bør udstilles, hvilket nok burde have været tilfældet her. Alt i alt er jeg taknemmelig for det ekstreme i hendes holdning. Det brød op noget, der havde skullet brydes op i lang tid. Et øjeblikkeligt resultat var biennalen 2019 med dens høje procentdel af kvindelige farvekunstnere.

Dette er blot den nøgneste oversigt over de vigtige ændringer i 2010'erne for kunst. Der var mange bevægelige dele. På kort sigt var der Obama-præsidentskabet og de barrierer, det brød, fra selve valget til det første pars udvalg af afroamerikanske kunstnere - Amy Sherald og Kehinde Wiley - til at male deres officielle portrætter. I det lange løb var der (og er igen) borgerrettighedsbevægelsen og såvel som afroamerikanske kunstneres og håndværkeres kampe og resultater siden kolonitiden, hvoraf nogle stadig venter på opdagelse. Fra dette udsigtspunkt skulle 2020'erne vise sig at være endnu mere mindeværdige.