'Skriget' svinder. Ny forskning afslører hvorfor.

Kunstverdenen henvender sig i stigende grad til videnskabelig analyse af pigmenter for at finde ud af, hvordan tiden har ændret nogle berømte malerier.

Edvard Munchs 1910-version af Skriget har været under lup for at undersøge, hvordan dens farver er falmet, og givet lektioner om andre malerier fra perioden.

Skriget forsvinder. Og små prøver af maling fra 1910-versionen af ​​Edvard Munchs berømte billede af angst har været under røntgen, laserstrålen og endda et kraftigt elektronmikroskop, da forskere har brugt banebrydende teknologi til at forsøge at finde ud af hvorfor dele af lærredet, der var strålende orange-gul, er nu en elfenbenshvid.

Siden 2012, videnskabsmænd baseret i New York og eksperter på Munch-museet i Oslo har arbejdet på dette lærred - som blev stjålet i 2004 og gendannet to år senere - for at fortælle en historie om farver. Men forskningen giver også indsigt i Munch, og hvordan han arbejdede, idet den lagde et kort for konservatorer for at forhindre yderligere forandringer og hjælper seere og kunsthistorikere med at forstå, hvordan et af verdens mest anerkendte malerier oprindeligt kunne have set ud.



Kunstverdenen er i stigende grad henvender sig til laboratorier at forstå, hvordan malerier fra slutningen af ​​det 19. og tidlige 20. århundrede opfører sig. Vincent van Goghs kromgule farver , hvoraf nogle er begyndt at brune, og hans lilla, hvoraf nogle er blevet blå, er blevet undersøgt bredt. Men mindre er kendt om Munchs palet, og videnskabsmænd, der bruger opdaterede teknologier og værktøjer som f.eks transmissionselektronmikroskoper , bryder ny vej.

Jennifer Mass, formanden for Videnskabelig analyse af kunst lab i Harlem, hvis team er på The Scream-forskning, forklarede videnskaben for nylig i hendes laboratorium. Hun pegede på et fotografi af, hvad der lignede et sæt stalagmitter: Det var overfladen af ​​Skriget set under et mikroskop.

Det er virkelig, virkelig ikke, hvad du ønsker at se, sagde hun. Nanokrystaller vokser på maleriet, som Munchmuseet holder - et tydeligt bevis på nedbrydningen nær den centrale figurs mund, på himlen og i vandet.

Billede

Kredit...Munch Museum

Konservatorer og forskere ved Munch-museet kontaktede Dr. Mass, der har arbejdet som billedkunstforsker siden hun var postdoc ved Metropolitan Museum of Art i 1995. Hun er også professor ved Bard Graduate Center og har indgået et samarbejde med mange store forskningsinstitutioner.

Eva Storevik Tveit, malerikonservator ved Munch-museet, sagde, at museet havde opsøgt Dr. Mass på grund af hendes ekspertise i cadmiumgul, som hun havde studeret i Matisses arbejde, og på grund af de videnskabelige værktøjer af høj kvalitet, som laboratoriet råder over. bortskaffelse. (En af Dr. Mass's kolleger, Adam Finnefrock, tog engang bittesmå prøver af Cézannes smaragdgrønne pigmenter til en partikelaccelerator på Stanford University.) Og museet, som flytter til en ny bygning senere på året, skal finde ud af, hvordan det bedst kan gøres. vise maleriet, balancere bevarelse bekymringer med seeroplevelse.

Munchs materialer er nu blevet mere grundigt analyseret, og forskningen, der kommer til foråret, giver en mere komplet historie om maleriet. Dr. Masss team var i stand til at indsnævre Munchs malingsvalg ved hjælp af hans malerrør, hvoraf omkring 1.400 er indeholdt af Munchmuseet. Med tiden er det gule cadmiumsulfid oxideret til to hvide kemiske forbindelser, cadmiumsulfat og cadmiumcarbonat.

Analysen, sagde Dr. Mass, har implikationer for impressionistiske gennem ekspressionistiske malerier lavet mellem 1880'erne og 1920'erne malet med cadmiumgul, hvoraf 20 procent, hun vurderer, oplever lignende fænomener.

Dr. Mass og hendes team arbejder med museer, private kunder, auktionshuse, kunstmesser og kunstnere om alt fra storstilet moderne udendørs skulptur i Hamptons til gammel romersk skulptur. De er en del af en niche i kunstverdenen - boutiquelaboratorier, der opererer uden for store institutioner, dog ofte sammen med dem - noget, der er blevet mere almindeligt, efterhånden som efterspørgslen efter videnskabelig forskning er steget. Måske bedst kendt var James Martins Orion Analytical, som blev købt af Sotheby's og blev det første interne laboratorium af sin art på et større auktionshus.

Andre sådanne virksomheder inkluderer Geneva Fine Art Analysis, baseret i Genèves frihavn , og den London-baserede Art Analysis & Research. Ofte bliver de kaldt ind af samlere eller potentielle købere, der er interesserede i spørgsmål om ægthed. Der har været en rigtig eksplosion i feltet, sagde Nicholas Eastaugh, grundlægger og chefforsker ved Art Analysis & Research. Der kommer mange flere mennesker ind med nye tilgange, nye ideer og ny indsigt.

Hvad enten det drejer sig om konservering eller autentificering, afslører værket ofte noget om en kunstgenstand, som det blotte øje ikke kan se - hvor gammelt et maleri egentlig er, om det indeholder tegninger under overfladen, eller hvilke faktorer i miljøet kan være årsagen til det forringes. Det sidste spørgsmål er særligt vigtigt, når det kommer til kunstnere, der arbejder i samme periode som Munch, da forskning netop er begyndt at belyse æraen.

Der plejer at være en interesse for de større kunstnere af indlysende årsager, sagde Dr. Eastaugh. Men faktisk er det problemer, der vil påvirke alle kunstnere i den periode, hvis de bruger disse materialer. Han sagde, at mere forskning ville være nyttig til at vise mere generelle mønstre i pigmentnedbrydningsmekanismen.

Billede

Kredit...Vincent van Gogh Fonden; Van Gogh Museum

Billede

Kredit...Vincent van Gogh Fonden; Van Gogh Museum

Farverne i slutningen af ​​det 19. århundrede og begyndelsen af ​​det 20. århundrede falmer især hurtigt på grund af ændringer, der fandt sted i malerfremstillingen. Maling var blevet fremstillet ved at håndslibe mineraler udvundet af jorden eller ved at bruge farvestoffer fremstillet af planter og insekter. Den industrielle revolution medførte produktionen af ​​syntetiske pigmenter som cadmium eller kromgule, som kunstnere ville blande med olie og fyldstoffer. Kunstnere begyndte at eksperimentere med disse syntetiske pigmenter, som nogle gange var tilfældigt forberedt og uprøvede med henblik på lang levetid, men var usædvanligt lyse - hvilket muliggjorde de strålende paletter af fauvisme, post-impressionisme og modernisme.

I det øjeblik opgav mange kunstnere traditionelle maleteknikker, sagde Lena Stringari, vicedirektør og chefkonservator for Solomon R. Guggenheim Museum and Foundation, som har studeret farveændringer og pigmenter i van Goghs arbejde. Mange kunstnere arbejdede i friluft, og de eksperimenterede med forskellige maling- og farveteorier, sagde hun. Der var denne eksplosion af farver med afvisningen af ​​akademiet.

Billede

Kredit...Thomas Prior for The New York Times

Det gjorde de nye pigmenter populære, sagde Dr. Mass, men de var uforudsigelige. Vi kan ikke sige, 'Åh, det er et træ, så vi ved, at løvet ville være grønt,' forklarede hun, for i tilfældet med Matisse eller Munch er det ikke nødvendigvis sandt, så vi skal vende os til videnskaben.

At genvinde disse nuancer er umuligt, men videnskaben kan bringe os tættere på. Koen Janssens, en professor i afdelingen for kemi ved universitetet i Antwerpen, som har studeret pigmenterne fra van Gogh, Matisse og andre, sagde: Ideen er at forsøge på en slags virtuel måde at vende tiden. Konservatorer ville ikke påføre nye pigmenter på et lærred - men digitale rekonstruktioner kan gestikulere fortiden. Dr. Mass forudsiger et skift i retning af augmented reality i rekonstruktioner, så du kan holde din telefon op mod et maleri og se dens tidligere farve lagdelt på lærredet.

Det har ikke altid været et helt let ægteskab mellem fysik, organisk kemi og kunstverdenen, sagde Kilian Anheuser, chefforsker ved Geneva Fine Art Analysis. Indtil for ganske nylig regerede kunsthistorikereksperten, og det var virkelig kunsthistorikerne, der insisterede på at få det sidste ord, sagde han. Og så i de senere år har vi haft ganske en række dokumentfalskskandaler hvor tingene er kommet frem gennem videnskabelig undersøgelse, og det har vendt sagen lidt.

Ronald Varney, en uafhængig kunstrådgiver, sagde: Der er nok en smule modstand mod videnskabens verden på kunstmarkedet. Dette er stadig en forretning, der i høj grad afhænger af enkeltpersoners ekspertise frem for maskiner.

Studiet af nedbrydning kan blive stadig vigtigere for købere, tilføjede han, da tilstand er noget, der er voldsomt vigtigt nu.

Forskning har bestemt ændret måden kunsthistorikere ser nogle af van Goghs værker på. Van Gogh-museet i Amsterdam og Metropolitan-museet har i de seneste år lavet udstillinger, der fremhæver hans forsvindende nuancer. Teio Meedendorp, en kunsthistoriker og seniorforsker ved Van Gogh-museet, sagde: Det er noget, vi egentlig først har indset i de sidste 10 år. Forskning, der har fokuseret specifikt på de tekniske aspekter, har ændret måden, vi tænker på.

Interessant nok var van Gogh blandt andre kunstnere opmærksomme på faldgruberne ved de nye pigmenter. Jeg har lige tjekket - alle de farver, som impressionismen har gjort moderigtige, er ustabile , skrev van Gogh til sin bror Theo i 1888, så meget desto mere frimodig grund til at bruge dem for rå, tiden vil kun blødgøre dem for meget.

I et senere brev skrev han: Malerierne falmer som blomster.