Science, Splendor og 'Dresden Green' for at imponere en suveræn

Dusinvis af genialt udformede genstande kan ses på Metropolitan Museum of Art, inklusive verdens mest smarte hatnål (på 41 karat).

En detalje af et planetur fra det 16. århundrede kendt som Imser Clock, et af de mekaniske vidundere i Making Marvels: Science & Splendor ved Courts of Europe på Metropolitan Museum of Art.

Du kunne gå igennem At lave vidundere - Metropolitan Museum of Arts udstilling af mekaniske vidundere fra det 16. til 18. århundrede, der fungerer som udsøgte kunstværker - og går glip af nyhederne.

Making Marvels samler hundredvis af kunstfærdigt udformede genstande, mange aldrig set i USA: et udsmykket sølvbord dekoreret med havetymfer, for eksempel, eller et ur med Copernicus afbildet i forgyldt messing. Nogle, som en vogn, der bærer vinguden Bacchus, er spektakulært opfindsomme - Bacchus kan løfte en skål, rulle med øjnene og endda stikke tungen frem. Nogle, som et charmerende næsehorn, en collage lavet af skildpadde, perler og skaller, er bare dejlige.



Så Making Marvels er en parade af videnskab og pragt, ikke altid i den rækkefølge. Men nyhederne? Diskret vist i showet er en præmiejuvel, der ikke blev stjålet i et fræk tyveri 4.000 miles væk.

I slutningen af ​​november slog tyvene til det kongelige palads i Dresden, Tyskland, der er hjemsted for en af ​​Europas største samlinger af kunstskatte. De smadrede en montre i Grünes Gewölbe, eller Green Vault, og kom afsted med snesevis af dyrebare genstande, inklusive en 49-karat diamant kendt som Dresden White.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

De fik ikke den hypnotiserende 41-karat Dresden Green,' måske verdens mest smarte hattenål ​​- en pæreformet sten i en kunstfærdig indstilling beregnet til at dingle fra en trehjørning. Typisk opbevaret i et andet rum på det kongelige palads, var det allerede på Met, og flimrede væk i Making Marvels, som fortsætter til 1. marts.

Dirk Syndram, direktøren for Green Vault, sagde, at det var en stor lettelse, at Dresden Green var i New York, da tyvene brød ind. Met ville ikke sige, om det havde øget sikkerheden for Dresden Green.

Politiet i Dresden siger, at de stadig ikke har nogen spor. En berlinsk avis, Berliner Morgenpost, citerede en unavngiven kilde for at sige, at Dresden-tyveriet kan være forbundet med et lignende indbrud på Bode-museet i 2017. Der slæbte tyvene en guldmønt på 221 pund væk, som aldrig blev fundet og er menes at være smeltet om. Tre mistænkte er nu tiltalt for Berlin-kaperen; politiet i Dresden har afvist at udtale sig om, hvorvidt de mener, der er en sammenhæng mellem de to sager.

Wolfram Koeppe, Met-kuratoren, der samlede Making Marvels, husker at have set Dresden Green som barn i 1960'erne, da Dresden var en del af Østtyskland, men blev åbnet for at rejse fra Vesttyskland. Jeg var bare fascineret af den farve, sagde han, mens han slentrede gennem udstillingen. Det er ikke fordi det var min yndlingsfarve.

Det, der fascinerede ham, var dens sjældenhed og selve dens eksistens: Hvordan var Dresden Green' blevet skabt, dybt i jorden, og drevet tæt nok på overfladen til at være blevet fundet?

Den fascination af, hvordan tingene blev til, gennemsyrer Making Marvels. Udstillingen kunne simpelthen være en udstilling af ornamental rigdom for den ene procent for længe siden, en overflod af guld og sølv, der var beregnet til at blive vist frem på enhver mulig måde. Men Making Marvels handler om mere end det. Hr. Koeppe hævdede i den overdådige bog, der kombinerer fotografier fra udstillingen med videnskabelige essays, at sådanne skatte var afgørende for at styre.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Hr. Koeppe sagde, at Kunstkammeret, el kuriositeter, som europæiske adelsmænd vedligeholdt da omhyggeligt udvalgte samlinger af genstande og instrumenter, hver især smukkere, geniale eller vidunderligere end den næste, blev værdsat for kunstnerisk og teknologisk raffinement. Idéen var at fremvise en suveræns lærdom.

Med andre ord var viden magt. Jo mere viden en hersker kunne indsamle om verden, jo mere kontrol blev han opfattet som at have over sit rige, skrev hr. Koeppe. Fyrstelige lånere søgte at reklamere for deres avancerede læring gennem deres indsamlingspraksis. Videnskabelige instrumenter blev statussymboler.

Ingen var mere indviklet end maskinen ved indgangen til Making Marvels, et planetur kendt som Imser Ur for Philipp Imser, en matematiker fra det 16. århundrede, der var med til at bygge den. Dens vidunderligt komplicerede urskiver er designet til at følge planeternes vaklende kurs, men det er også et konventionelt ur: Minutterviseren er en figur af en kvinde, der laver et helt kredsløb hver time.

Lige bag ved Imser-uret er et optøjer af sølv - Judgment of Paris-skrivebordet, som prins Paul Esterházy I formentlig har erhvervet af kejser Leopold I. Det viser en mytologisk scene, hvor en ung prins bestemmer mellem tre gudinder. I nærheden er et par store sølvfontæner og bassiner. De vejer næsten lige så meget som 1.900 thaler, datidens tyske valuta, og det var deres værdi - forbløffende meget. Derimod, sagde hr. Koeppe, fik Mozart 225 thaler om året som organist i Salzburg, mens den kongelige urmager i München kun tjente 200 om året.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Sølvmøbler var den mest åbenlyse demonstration af rigdom, da ikke mange aristokrater kunne bestille sådan en ekstravagance, sagde han. Men der var en hage: Sølvmøbler havde praktisk talt en fod i smeltediglen fra det øjeblik de blev leveret, for i tider med krigsførelse og nød var sådanne genstande de første, der blev overdraget til mønten.

Making Marvels har sølvbægre, der undslap nedsmeltning. Den ene ligner en forgyldt ræv, der tygger en gås i sine skinnende sølvtænder. Det var meningen, at det skulle være symbolsk: En gæst, der var inviteret til at deltage i et velkomstritual, ville drikke fra et kar, der repræsenterede værten - i dette tilfælde Heinrich von Bobenhausen, leder af den indflydelsesrige Teutoniske Ridderorden fra 1572 til 1590.

Værktøjer spiller en stor rolle i Making Marvels, fordi prinser konkurrerede om at eje det seneste og forventedes at vide, hvordan de skulle bruge dem. At dreje ved drejebænken krævede for eksempel selvkontrol og tålmodighed, skrev hr. Koeppe. Uden disse egenskaber kunne en drejer let beskadige et stykke, hvis hans koncentration vaklede. En sådan overbærenhed blev således fortolket som en metafor for god regeringsførelse, da en lignende slip i opmærksomhed, mens en herskende magt, kunne bringe ens riges og hans folks integritet i fare.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

En anden kongelig enhed var en wirefremstillingsbænk, der er næsten 15 fod lang. Dens trækasse er ligesom et oplyst manuskript, sagde hr. Koeppe. Du havde sektioner, du kunne forklare dine gæster om aftenen. Du skal forestille dig, at den er oplyst af levende lys. Jagtscenerne ville have appelleret til kurfyrsten Augustus, som bestilte bænken. Det blev installeret i hans Kunstkammer i Dresden i 1566.

Det var en slags maskine. Et andet var et skriveredskab, der blev præsenteret for kejserinde Maria Theresa i 1760. Det var værket af Friedrich von Knaus, som hr. Koeppe krediterer med at opfinde forløberen til den første skrivemaskine, og som er programmerbar. Forestil dig at bruge det ord om en enhed fra det 18. århundrede, men det gør hr. Koeppe. Den kan skrive enhver forprogrammeret tekst på op til 107 ord, sagde han. En forgyldt statuette forbundet til et indviklet arrangement af knaster, håndtag og aksler gør skriften med en stylus, den holder i en ubehagelig vinkel.

Den er skinnende, men intet funkler som Dresden Green - og hr. Koeppe ved det. Hvis han går forbi og ser en klat efterladt af en besøgende, der på en eller anden måde har rørt ved dens høje, gennemsigtige sag, trækker han et lommetørklæde frem.

Det skal du passe på, sagde han. Det er en del af det at være kurator.


Making Marvels: Science & Splendor ved Europas domstole

Til og med 1. marts på Metropolitan Museum of Art, Manhattan; 212-535-7710, metmuseum.org .