Skalering af en minimalistisk væg med lyse, skinnende farver

Joyce Kozloffs

YONKERS ?? Pattern and Decoration: An Ideal Vision in American Art, 1975-1985, på Hudson River Museum, dokumenterer den sidste ægte kunstbevægelse i det 20. århundrede, som også var den første og eneste kunstbevægelse i den postmoderne æra og meget vel kan vise sig at være den sidste kunstbevægelse nogensinde.

Vi laver ikke kunstbevægelser længere. Vi laver mærkenavne (Neo-Geo); vi laver salgsfremmende drev (Maleriet er tilbage!); vi laver branchetrends (kunstmesser, M.F.A-studerende på Chelsea-gallerier osv.). Men nu er markedet for stort, dets mekanisme for corporate, dets afhængighed af øjeblikkelige stjerner og produkter for stærk til at understøtte den form for kollektiv tænkning og vedvarende anvendelse af tanker, der har defineret bevægelser som sådan.

Mønster og dekoration, kendt som P&D, var den ægte vare. Kunstnerne var venner, venners venner eller venners elever. De fleste var malere, med karakteristiske stilarter, men lignende interesser og erfaringer. Alle havde været udsat for, hvis ikke fordybelse i, befrielsespolitikken i 1960'erne og begyndelsen af ​​70'erne, især feminisme. Alle var fremmedgjorte af dominerende bevægelser som minimalisme.



De var også meget opmærksomme på universet af kulturer, der lå hinsides eller under euro-amerikanske horisonter, og om de alternative modeller, de tilbød for kunst. Varianter af kunst fra Asien, Afrika og Mellemøsten, såvel som folketraditioner i Vesten, slørede skellene mellem kunst og design, høj og lav, objekt og idé. De brugte abstrakt design som en primær form og ornament som et mål i sig selv. De tog skønhed, hvad end det betød, som en given ting.

P&D-kunstnere var spredt geografisk. nogle ?? Robert Kushner, Kim MacConnel, Miriam Schapiro ?? var i Californien. Andre ?? Cynthia Carlson, Brad Davis, Valerie Jaudon, Jane Kaufman, Joyce Kozloff, Tony Robbin, Ned Smyth, Robert Zakanitch ?? var i New York. Som en gruppe fandt de en veltalende fortaler i kritikeren og historikeren Amy Goldin, som var fordybet i studiet af islamisk kunst. Og de havde et tidligt kommercielt udsalg i Holly Solomon Gallery i SoHo.

De stillede alle det samme grundlæggende spørgsmål: Når du står over for en stor, tom, blokerende minimalistisk væg, for høj, bred og solidt på plads til at komme over eller rundt, hvad gør du så? Og de svarede: Du maler det i lyse mønstre, eller hænger smukke billeder på det eller draperer det med spanglede, lysfangende stoffer. Væggen kan i sidste ende falde sammen under den akkumulerede dekorative vægt. Men det vil i det mindste se godt ud.

Og hvor finder du dine mønstre og billeder og stoffer? På steder, hvor modernismen sjældent havde set før: i dyner og tapeter og trykte stoffer; i art deco glasvarer og victorianske valentiner. Du kan tage søgningen langt væk, som de fleste af disse kunstnere gjorde.

De så på romerske og byzantinske mosaikker i Italien, islamiske fliser i Spanien og Nordafrika. De tog til Tyrkiet for blomsterbeklædte broderier, til Iran og Indien for tæpper og miniaturer, og til Manhattans Lower East Side for at få udslag af disse. Så tog de alt tilbage til deres atelierer og lavede en ny kunst af det.

Ms. Kaufman forvandlede amerikanske quiltdesigns fra det 19. århundrede til abstrakte nocturner, der glimtede med påsyede perler. Mr. Zakanitch gik efter blomster i monumentale malerier baseret på stoffer husket fra hans barndomshjem i New Jersey. Fru Schapiro tegnede også på blomsterbilleder i en type feministisk inspireret collage, hun kaldte femmage. Og i hendes Gates of Paradise (1980) anvendte hun husholdningsmaterialer ?? blonder, bånd, stof trim og så videre ?? til et tema forbundet med Lorenzo Ghiberti.

Ms. Carlsons overordnede tweed-lignende mønstre, udført med gentagne strøg af tyk maling, er mindre specifikke i deres referencer. Og selvom fru Jaudon ikke insisterer på islamisk kunst som kilde til hendes sprøde sammenflettede designs, havde det helt sikkert en effekt. Fru Kozloff er ligefrem om den gæld, hun skylder til marokkansk og mexicansk flisearbejde. Hendes sammensmeltning af strålende farver med et grundlæggende minimalistisk gitter har givet generøse resultater i offentlige arkitektoniske projekter og i hendes poetiske og intenst politiske nyere kunst.

Mr. Davis og Mr. Smyth ligger lidt uden for den generelle P&D-løkke, den ene laver figurativt arbejde og den anden mosaikker. Mr. Robbin, der boede i Iran som barn, blander geometriske persiske motiver sammen med andre fra japanske silkekimonoer. For Mr. MacConnel og Mr. Kushner er tekstiler i sig selv et primært medium.

Mr. MacConnel limer stykker af nærøstlig og sydøstasiatisk stof sammen til ophængte ophæng. Hr. Kushner, som studerede med Mr. MacConnel og rejste med Ms. Goldin til Mellemøsten, draperede oprindeligt sine malede stofstykker over sin egen krop under forestillinger. Et festligt stykke i showet, Visions Beyond the Pearly Curtain, er formet som en chador, kappe eller kimono, selvom den med sine samlede swags og melon-orange krøller har den teatralske punch af et rokoko-operagardin ved at rejse sig.

Da Mr. Kushner afsluttede dette stykke i 1975, var P&D i gang. Det havde ivrige samlere i USA; i Europa var det et hit. Så tørrede interessen ud. Værre end det, i Amerika blev bevægelsen genstand for foragt og afskedigelse.

Der var grunde. Kunst forbundet med feminisme har altid haft en fjendtlig presse. Og der var skønheden. I de neo-ekspressionistiske, neo-konceptualistiske slutningen af ​​1980'erne vidste ingen, hvad de skulle lave af hjerter, tyrkiske blomster, tapeter og arabesker.

Takket være multikulturalisme og identitetspolitik ved vi bedre, hvad vi skal gøre ud af dem nu; kunstverdenens horisonter er umådeligt bredere, end de var for to årtier siden (uden at være så brede). Desuden er det meste af P&D-kunst i mine øjne ikke smukt og har aldrig været det, ikke på nogen klassisk måde. Det er funky, sjovt, nøjeregnende, perverst, obsessivt, uroligt, akkumulerende, akavet, hypnotisk, alt tydeligt selv i de ret tamme valg af Anne Swartz, kuratoren for dette show.

Og ikke-helt-skønhed er præcis, hvad der reddede den, hvad gav den vægt, vægt nok til at vælte den store vestlige minimalistiske mur for et stykke tid og bringe resten af ​​verden ind. Lad den kunsthistoriske optegnelse vise sig, i fremtiden efter bevægelse , den fortsættende gæld vi skylder den for.