San Franciscos bedste kunstskole siger, at fremtiden hænger sammen med et Diego Rivera-vægmaleri

University of California hjælper San Francisco Art Institute, men S.F.A.I. embedsmænd siger, at salg af en Rivera på 50 millioner dollar kan redde skolen. Tidligere studerende er forargede.

Mange fakultetsmedlemmer og tidligere studerende protesterer mod det mulige salg af The Making of a Fresco Showing the Building of a City af Diego Rivera.

Det San Francisco Art Institute var tæt på at miste sin campus og sin kunstsamling til et offentligt salg sidste efterår, da University of California Board of Regents trådte til for at købe sin 19,7 millioner dollars i gæld fra en privat bank, i et forsøg på at redde den 150 år gamle institution fra kollaps.

Aftalen giver en livline, men fremtiden for et elsket kunstværk - et vægmaleri til en værdi af 50 millioner dollars af Diego Rivera, som embedsmænd siger kunne hjælpe med at balancere budgettet - er stadig i luften, og fakultetet og tidligere studerende er forargede.



Værket fra 1931, med titlen Fremstillingen af ​​en fresco, der viser bygningen af ​​en by, er en fresco inde i en fresco. Tableauet portrætterer skabelsen af ​​både en by og et vægmaleri - med arkitekter, ingeniører, kunsthåndværkere, billedhuggere og malere, der arbejder hårdt. Rivera selv ses bagfra, med en palet og pensel, sammen med sine assistenter. Det er en af ​​tre fresker i San Francisco af den mexicanske vægmaler, som havde en enorm indflydelse på andre kunstnere i byen.

År med dyre udvidelser og faldende tilmelding på instituttet har bragt det i fare, en situation, der er blevet forværret under pandemien.

Skolen har understreget, at der ikke er truffet en endelig beslutning om at sælge vægmaleriet. Men bag kulisserne presser administratorer og instituttets ledere kraftigt på for at gøre det, da det ville betale gæld og give dem mulighed for at klare sig for et årligt driftsbudget, der typisk løber på omkring 19 millioner dollars. (bestyrelsesformand, Pam Rorke Levy , anfægtede, at og sagde: Vores første valg ville være at give vægmaleriet på plads, tiltrække lånere eller en partnerinstitution, der ville skabe en betydelig fond, der ville gøre os i stand til at bevare, beskytte og præsentere vægmaleriet for offentligheden.)

I en e-mail den 23. december modtaget af The New York Times, der blev sendt til medarbejderne, Jennifer Rissler , vicepræsidenten og dekanen for akademiske anliggender, erkendte, at en række personer havde udtrykt bekymring over det mulige salg af vægmaleriet. Hun tilføjede, at bestyrelsen stemte, som en del af deres betroede pligt til at udforske alle muligheder for at redde S.F.A.I., at fortsætte med at udforske veje og tilbud til at give eller sælge vægmaleriet.

På et bestyrelsesmøde den 17. december sagde Ms. Levy, at filmskaberen George Lucas var interesseret i at købe vægmaleriet til Lucas Museum of Narrative Art i Los Angeles . Nærmere oplysninger om denne diskussion blev givet af en deltager, der bad om anonymitet, fordi deltageren ikke var autoriseret til at diskutere interne anliggender.

Ms. Levy talte med fakultetsmedlemmer den 17. december en detaljeret beskrivelse af en anden plan, hvor San Francisco Museum of Modern Art ville tage ejerskab af vægmaleriet, men efterlade det på campus som et annekseret rum, sagde Dewey Crumpler , en lektor på skolen.

En talskvinde for instituttet, Sara Fitzmaurice , grundlæggeren af ​​public-relations-firmaet Fitz & Co., afviste at diskutere igangværende forhandlinger om det mulige salg. En række samtaler har fundet sted med flere institutioner om muligheden for at forære eller erhverve vægmaleriet for at sikre skolens fremtid, siger hun i en meddelelse.

I en interview sidste marts sagde Ms. Levy, at hun ville være modtagelig for at sælge maleriet. Når man har et aktiv, der er så værdifuldt, er der altid en diskussion, sagde hun. Som et lille kollegium i en dyr by, mærker vi smerten.

Fakultetet og ansatte har gentagne gange rejst indsigelser. Den seneste tilbagevisning kom i et brev den 30. december sendt til skolesamfundet fra en fagforening, der repræsenterer dets adjungerede lærere, hvoraf næsten 70 blev afskediget under pandemien, men som tidligere udgjorde størstedelen af ​​fakultetet.

Diego Rivera-vægmaleriet er ikke en vare, hvis identitet og værdi udelukkende ligger i dets markedsværdiansættelse, lyder brevet og siger, at selvom salget af det vil løse umiddelbare økonomiske mangler, vil dette kun give en begrænset livline og ikke adressere mønstre af dårlig opførsel og dårlig forvaltning af SFAI's bestyrelse og direktører.

I en erklæring beskrev instituttet beskyldningerne om dårlig ledelse som en grov fejlkarakterisering og sagde, at næsten alle dets bestyrelsesmedlemmer sluttede sig til skolen, efter at gælden var opstået.

Rivera-vægmaleriet er flettet sammen med arven fra S.F.A.I., som hævder at være den ældste kunstskole vest for Mississippi-floden og tæller kunstnere som Annie Leibovitz, Catherine Opie og Kehinde Wiley blandt sine tidligere elever. At sælge vægmaleriet, efter at det er blevet en så væsentlig del af instituttets identitet gennem de sidste 90 år, risikerer at fremmedgøre de studerende, alumner og fakulteter, der sætter pris på det.

Det er fornærmende og hjerteskærende, sagde Kate Laster , en institutalumne, der producerede elevudstillinger i et galleri, der huser vægmaleriet, før hun blev færdiguddannet i 2019. At sælge vægmaleriet er en upraktisk mulighed, når man overvejer skolens pligt til at beskytte sin egen historiske arv.

Aaron Peskin, en valgt embedsmand i det distrikt, hvor instituttet er bosat, er også imod salget. At sælge vægmaleriet er kætteri, han for nylig fortalt nyhedssiden Mission Local, som først rapporteret aftalen med regenterne den 30. december Det ville være en forbrydelse mod kunsten og byens arv. Uddannelsesinstitutionerne bør undervise i kunst, ikke sælge den.

Pengeproblemer for instituttet stammer fra et 2016-lån, der finansierede opførelsen af ​​dets nye Fort Mason-campus. Sikkerhed for lånet omfattede skolens ældre campus på Chestnut Street og 19 kunstværker. Sidste år fik den økonomiske byrde skoleledere til at overveje at lukke permanent; den forblev åben, i en begrænset kapacitet , efter at have modtaget $4 millioner i donationer.

Men det var ikke nok. I juli meddelte Boston Private Bank & Trust Co. instituttet, at det havde overtrådt lånets aftalevilkår ved at undlade at betale en årlig kreditlinje på $3 millioner, der var nødvendig for at forny lånet. Banken udstedte en offentlig meddelelse om salg i oktober med en liste over sikkerhedsstillelsen, som inkluderer Rivera-vægmaleriet og fresker, inklusive dem af Victor Arnautoff, hvis malerier er blevet truet med ødelæggelse andre steder i San Francisco.

Regentnævnet forhindrede salget ved at købe instituttets gæld den måned. Gennem ny aftale , erhvervede det offentlige universitetssystem instituttets skøde og blev dets udlejer. Administratorer hos S.F.A.I. har seks år til at tilbagekøbe ejendommen; hvis de ikke gør det, ville University of California tage campus i besiddelse.

Og hvis instituttet mister sit hjem, ville skoleadministratorer have mere svære beslutninger at træffe om vægmaleriets fremtid. Hvis det kommer til S.F.A.I. Hvis vi forlader Chestnut Street Campus for altid, bliver vi nødt til potentielt at flytte Diego Rivera-vægmaleriet, sagde fru Fitzmaurice. Vi er blevet informeret om, at en sådan potentiel flytning kunne være en flerårig proces, og derfor er vi begyndt at undersøge, hvad der er muligt, hvis det kommer til det.