San Franciscos bedste kunstskole planlægger at lukke efter næsten 150 år

Bestræbelser på at redde Annie Leibovitz' og Kehinde Wileys alma mater kollapsede, da coronavirussen sendte Bay Area i spærring.

San Francisco Art Institute, som planlægger at lukke efter forårssemesteret.

San Francisco Art Institute vil ikke tage imod studerende til efterårssemesteret efter næsten 150 år i drift, hvilket afslutter arven fra en engang historie skole, der producerede berømte kunstnere som Annie Leibovitz, Kehinde Wiley og Catherine Opie.

Instituttet meddelte mandag i et brev for hele skolen, at det planlægger at indstille undervisningen efter forårssemesteret. Afgangsstuderende vil modtage deres grader i maj, men fakultetet og personalet fik besked på at forberede sig på masseafskedigelser. En højtstående embedsmand tæt på beslutningsprocessen sagde, at skolen sandsynligvis ville lukke på grund af stigende gæld.



Vi kigger ned i løbet af en pistol, fortalte Gordon Knox, kollegiets præsident, til fakultetet under et rådhusmøde i slutningen af ​​februar. Ligesom mange kunstskoler over hele landet har faldende optagelse og økonomiske vanskeligheder plaget institutionen i årevis. I 2017, S.F.A.I. brugt millioner på et andet campus ved byens havnefront. I år opgav skolen endnu et kostbart projekt med at bygge nye kollegier. Dråben for den vaklende institution var, da diskussioner om at fusionere med et lokalt universitet kollapsede, efter at coronavirus sendte Bay Area i en lockdown. Pam Rorke Levy, instituttets bestyrelsesformand, anslog, at universitetets samlede gæld var omkring 19 millioner dollars, men vil sandsynligvis stige, fordi skolen ikke tjener indtægter under sundhedskrisen.

Selvom vi forbliver håbefulde, at der er et strategisk partnerskab, der vil tillade denne forpligtelse at fortsætte, skrev Mr. Knox til studerende og fakultetet i mandags, så er vi realistiske, at dette ikke vil ske lige om lidt i lyset af en hidtil uset global pandemi.

Skolen er i øjeblikket lukket på grund af coronavirus. Eleverne lærte, at den stod over for lukning, da de lagde sig i læ og tilpassede sig til tider tilfældig onlineinstruktion i studiekunst og skulptur. Hvilken institution tager mig nu under coronavirus? spurgte Rebecca Sexton, en 28-årig, der forfølger et dobbeltuddannelsesprogram. Det er svært at vide, hvad der præcist vil ske, tilføjede fru Sexton, som forventede at begynde at skrive sin kandidatafhandling næste år.

Corinna Kirsch, en kunsthistorielektor, sagde: Jeg er virkelig ked af, at et pulserende samfund, hvor man stadig kunne se kunstnere gå barfodet rundt på campus, er kommet til en ende. Grundlagt i 1871, S.F.A.I. hævder at være den eneste billedkunstskole dedikeret til samtidskunst. Det fik et berømt ry på vestkysten for at bejle til fakultetsmedlemmer som fotograferne Ansel Adams, Dorothea Lange og Edward Weston.

I 1931, den mexicanske vægmaler Diego Rivera malede The Making of a Fresco, der viser bygningen af ​​en by i skolens galleri. Stillet over for dens nuværende finanskrise har administratorer givet ideen om at sælge Rivera-fresken, som er blevet vurderet til 50 millioner dollars. Når du har et aktiv, der er så værdifuldt, forklarede fru Levy, er der altid en diskussion.

Som et lille kollegium i en dyr by mærker vi smerten, tilføjede hun.

San Francisco Art Institute sluttede sig til en voksende liste over mere end et dusin kunstskoler i hele Amerika, der har stået over for konkurs i det sidste år. I februar trak Watkins College of Art overskrifter, da det annoncerede en planlagt fusion med Belmont University, en kristen institution i Nashville - en beslutning, der fik studerende og professorer til at protestere over bekymringer om ytringsfrihed.

Alle kunstskoler har at gøre med økonomiske vanskeligheder i en eller anden grad, sagde Massimo Pacchione, der var skolens direktør for elevoplevelse, indtil han blev afskediget i denne uge. Uddannelse ses i stigende grad mere som en motor for økonomisk fremgang snarere end en jagt på lidenskab.