Salman Toor, en maler hjemme i to verdener

En strålende debut på Whitney Museum af kunstneren - født i Pakistan og baseret i New York - genopfrisker figurativt maleri ved at bruge det som et middel til at udforske identitet.

Salman Toor

Salman Toors stemningsfulde, nænsomt udførte malerier begynder at nappe i dine hjertestrenge næsten lige så snart du ser dem. De 15 eksempler på nye og nyere værker, der dannes Hvordan vil jeg vide, kunstnerens strålende institutionelle debut i New York på Whitney Museum of American Art fortæller historierne om ranglede, let gummiagtige mørkhårede unge mænd, blide sjæle, der ikke ville skade en loppe. Fortællingen importerer zigzagger fra det personlige til det sociale og politiske og tilbage.

Det tager ikke lang tid at finde ud af, at hovedpersonerne her er homoseksuelle og ikke hvide. Tidligt i showet hænger The Star, et 24-tommers tondo (eller cirkulært værk), dets rundhed gentaget af billedets elliptiske spejl. En ung mand iført en blød lyserød jakke beundrer hans refleksion, mens to venner passer hans hår og makeup. Det er fest-tid. Frisørens lyshudede blondhed fremhæver vores helts brune hud.



Billede

Kredit...Salman Toor og Luhring Augustine, via Whitney Museum of American Art

Mr. Toor blev født i Lahore, Pakistan, i 1983, studerede kunst ved Ohio Wesleyan University og bor i East Village. Hans malerier er forestillede scener baseret på hans og hans venners oplevelser som homoseksuelle brune mænd både i Sydasien og New York. Han arbejder i et æstetisk område omkranset af maleri, illustration og tegneserier. Faktisk danner hele showet næsten en usædvanlig overdådig grafisk roman.

Stemningen i disse malerier er introspektiv, men alligevel en smule komisk, selv når tingene bliver uhyggelige. Det omhyggeligt modulerede lys og farve - en vidunderlig, grumset næsten monokromatisk grøn er fremherskende i flere af de bedste - fortryllede deres egne. Alt dette udøver en følelsesmæssig tiltrækning, der er sjælden, selv i en tid med fremragende figurativt maleri, hvor stil og substans, motiveret af identitetsspørgsmål, regelmæssigt går hånd i hånd.

Et andet nøgleelement, der binder hr. Toors overbevisende fortællinger sammen, er berøring. Hans sarte, kærtegnende penselstrøg og spændende teksturer er noget for store til billederne. Så de forbliver stærkt synlige og trøstende, formidler afgørende detaljer og fanger de sigende ansigtsudtryk, som kunstneren udmærker sig ved.

Billede

Kredit...Salman Toor og Luhring Augustine, via Whitney Museum of American Art

En mulig fortælling udspiller sig i showet, som er blevet organiseret af kurator Christopher Y. Lew og Ambika Trasi, en kuratorassistent, hvis enestående essay om kunstneren kan findes på showets hjemmeside . I Car Boys (2019) har hovedpersonen og en ven et ubehageligt møde med politiet derhjemme. Tea (2020), et af tre store mest grønne malerier her, skildrer en anspændt konfrontation med hans familie. Mens han står til den ene side og ser fortumlet og fortabt ud, sidder hans grumme far og stirrer nedad, hans vrede telegraferet af den orange spids af hans cigaret. Hans mor, der også sidder, vender sig mod ham, hendes snoede, klodsede kropsholdning formidler smerte, ubehag og konflikt.

Så sætter den centrale karakter ud. I Man With Face Creams and Phone Plug (2019) ser vi ham lide gennem lufthavnssikkerheden, hans lyserøde toiletsæt åbent foran ham og forsøge at se ufarligt ud i en komposition, der er tom, men alligevel formår at fremkalde Édouard Manets The Bar at the Folies - Bergère.

Så er han i New York, hvor tingene er bedre, men ikke helt. Nightmare (2020) viser ham liggende, afklædt, i en gyde, armene løftet bedende, som Caravaggios Paul på vej til Damaskus. Hans to overfaldsmænd står over ham, men semi-grisaille-scenen er tvetydig: Det kan alt sammen være en ond drøm.

Billede

Kredit...Salman Toor og Luhring Augustine, via Collection of Christie Zhou

I Bar Boy, showets andet store grønne maleri, er han en nybegynder, der træder ind i en bar alene, som den tidligere provins Frédéric Moreau, i Flauberts berømte roman Sentimental Education. I Four Friends, også grønt, bliver et hyggeligt samvær mere gjort af vin og dans. Især i disse to værker giver det grønne et magisk overjordisk indre, som om det er en farve, som kun ses af vores helt og hans venner. Og på forestillingens sidste væg en lykkelig slutning: Han ligger nøgen på en blød hvid seng i to malerier: døser hen i lyset fra sin computer i Sleeping Boy og tager en selfie i Bedroom Boy, som muligvis er en hyldest til den ensomme glæde over Jean-Honoré Fragonards pige med en hund fra 1770.

I en nylig Instagram forbandt Scott Rothkopf, Whitneys chefkurator og senior vicedirektør, på passende vis hr. Toors arbejde med Louis Fratinos og Jonathan Lyndon Chase 's - begge dengang at se i imponerende gallerishows - som tre ekstraordinære kunstnere, hvis malerier fokuserer på homoseksuelt liv og kærlighed. Selvom alle er fuldendte stylister (noget der ikke bliver talt nok om i disse dage) og formidable tegnere, er de meget forskellige. Mr. Fratinos har en tendens til at skildre hjemlige drømmerier, hvor vi ser kunstneren, i atelieret eller ved køkkenbordet eller i sengen med eller uden sin partner. Mr. Chase skubber den erotiske understrøm ud i det åbne og også ind i fantasiens og semi-abstraktionens område.

Billede

Kredit...Salman Toor og Luhring Augustine, via privat samling

Mr. Toor deler en gæld til illustration med Mr. Fratino og seksuel ærlighed med dem begge. Men i modsætning til begge dele placerer han også sine hovedpersoner i en virkelig verden, der ikke altid er imødekommende. Dette giver hans malerier en reportorisk kant, der modarbejder enhver tilbøjelighed til at se dem som sentimentale eller nostalgiske.

En anden forskel er hr. Toors komplekse og respektfulde (ikke ironiske) samtale med tidligere malerier. Da jeg kom ind i showet, var min første tanke om intime overflader af rokokomaleri - François Boucher og Fragonard. Længere inde kan Jean-Antoine Watteaus triste klovn, Pierrot, der står slapt foran os, komme til at tænke på i Tea and Bar Boy, hvor han endda bærer en bredskygget hat, der minder om Pierrots. Ankomsten, hvor en mand hilser på en anden ved døren til en lejlighed, er følelsesladet, som et bibelsk møde, f.eks. mellem Jesus og Johannes Døberen. Og det kan ikke være tilfældigt, at lyset omkring hovedet på hr. Toors hovedperson i flere malerier brænder klart og smelter sammen til noget som en glorie.

Salman Toor: Hvordan ved jeg det

Til og med 4. april på Whitney Museum of American Art, 99 Gansevoort Street, Manhattan; 212-570-3600, whitney.org .