Roy De Forests storhed skinner selv i en virtuel skærm

Denne Bay Area kunstners varige, mangefacetterede præstation fortjener mere respekt fra New York, end den hidtil har opnået.

Roy De Forests Among the Lilies, 1974.

Nogle gange er det ikke så meget besvær at se en kunstudstilling online, som en behagelig buffer. Overvej for eksempel det ærbødige, ubønhørlige visuelle overflødighedshorn skabt af den store, men underkendte kunstner Roy De Forest (1930-2007), hvoraf et stort udvalg vælter frem fra hjemmesiden for Manhattan-galleriet Venus Over Manhattan.

Showets 37 malerier, tegninger og montagevægrelieffer spænder fra 1960 til 2006 og udgør det største De Forest-show i New York siden en undersøgelse fra 1975 på Whitney Museum of American Art. Hans anstrengelser er fyldt med mættede farver, især røde, der afspejler en kærlighed til tidlig Matisse, og overraskende teksturer, især hævede spidse prikker presset direkte fra tuben (tænk Nestlé-chokoladechips). Mærkelige tegneseriefigurer er i overflod, inklusive følende dyr, hovedsageligt hunde og heste - som ofte er hovedpersonerne.



De Forests kunstdej modtog ideer om smag og skønhed ikke mindre i dag, end da de blev skabt. De fjerner (måske definitivt) det nedsættende udtryk regionalist, som kunstverdenen i New York brugte til at mærke de fleste efterkrigskunstnere, der boede vest for New Jersey - undtagen Los Angeles. De Forests værker afslører langt fra regionalistiske eller sogneprægede en kunstner, der så den tidlige modernismes stilarter som byggesten og brugte dem så opfindsomt, at vi knap lægger mærke til det.

Billede

Kredit...Roy De Forest Estate/Artist Rights Society (ARS), New York; via Venus Over Manhattan

Billede

Kredit...Roy De Forest Estate/Artist Rights Society (ARS), New York; via Venus Over Manhattan

Billede

Kredit...Roy De Forest Estate/Artist Rights Society (ARS), New York; via Venus Over Manhattan

Men De Forest anerkender åbent én kilde til hans overfyldte, skubbet fremad og deres stirrende øjne i Painting the Big Painting, et værk fra 1993, der inkluderer figurer og ansigter fra Picassos Damerne fra Avignon . Det er langtfra min favorit De Forest, men det er en nyttig skeletnøgle til et sind, der hentede inspiration fra post-impressionisme, fauvisme, surrealisme, dada og ekspressionisme samt historiemaleri og de aboriginalske drømmetidskunstnere i Australien.

Hovedkomponenterne i De Forests kunstneriske univers vises fuldt ud i nærbilledet af hans maleri fra 1972 A Figure of Our Time, som er det første billede under Udstillinger på Venus-hjemmesiden. Den figur er en stor brun hund, der slapper af på et cirkulært tæppe af mange gule. I baggrunden driver en smuk miasma af røde, gule og blå klatter forbi med flere områder besat med de karakteristiske chokolade-chip-prikker. En anden De Forest touch er cameo-scenen i det større billede. Her er der en til højre med en mindre hund, også set i profil; de stiplede linjer, der udgår fra dets grønne øje, indikerer særlig kommunikation med dens større søskende.

Fortsæt ind på webstedet, og du vil møde maleriet i sin helhed, med en anden hund, en hest, flere kvinder, nogle flere cameos, et vidunderligt Max Ernst-hoved af besatte røde mursten og diverse stiplede sigtelinjer, der tyder på karakterernes spredte opmærksomhed. Al denne specificitet tilføjer op til en aura af tvetydighed, fuldstændig åben for beskuerens fortolkning, som er De Forests afskedsgave. (Gå ikke glip af den søde natlige scene af et skib på havet i nederste højre hjørne.)

Billede

Kredit...Roy De Forest Estate/Artist Rights Society (ARS), New York; via Venus Over Manhattan

Ved siden af ​​hænger Baja Nights (1982) domineret af fire par stirrende øjne, der formerer beskuerens blik. To sæt tilhører de hunde, der klart er alfaspillerne her; en til en sfinx med et chimpanselignende ansigt; og den sidste til en rædselsslagen rød humanoid, der virker lammet af, hvad der sker bagved. Den støttende rollebesætning omfatter en kaktus, en kaktusfigur og en grøn ara samt en enorm gul måne. De Forests hunde ser ofte ud, som om vi har afbrudt dem midt i noget fortræd, og de er ligeglade. De overstirrer os bare.

De Forest var medlem af en talentfuld generation af kunstnere, der begyndte at dukke op i Bay Area i begyndelsen af ​​1950'erne, blandt dem Joan Brown, Peter Saul, Robert Arneson, H.C. Westermann, William T. Wiley, Franklin Williams og Maija Peeples-Bright. De absorberede og afviste for det meste principperne fra den tidlige abstrakte ekspressionisme, som Clyfford Still i hans få år underviste på, hvad der nu er San Francisco Art Institute, og valgte billeder og høje jinks frem for abstraktion og høj seriøsitet. Deres sproglige særheder, som oftest blev registreret i titler, blev vækket af Beats' poesi i fri form. Og mange af dem - især De Forest - forfulgte en slags hallucinatorisk visuel overbelastning forud for modkulturen.

De Forests kunst er baseret på overflod, hvad enten det drejer sig om narrative muligheder, fortolkningsmuligheder eller billedlige hændelser - alt sammen improviseret. Du kan se dette overskud dukke op i dette show i malerierne fra 1960'erne. De tætte, overordnede felter af prikker og mønstre giver et ekko af abstrakt ekspressionistisk overordnethed, men er humoristisk afsendt og forurenet af små figurer og ansigter. Disse tætte marker er derefter underopdelt i komiske landbrugskort fra luften, som i det navnløse lærred fra 1964 (hvor en orange hånd rækker ind fra venstre side) og The Problem of James R. fra 1968. In Among the Lilies (1974) , improvisationerne er så rigelige og frodige, at de truer med at udslette det centrale billede af en hund med en liderlig stor tunge.

Billede

Kredit...Roy De Forest Estate/Artist Rights Society (ARS), New York; via Venus Over Manhattan

Billede

Kredit...Roy De Forest Estate/Artist Rights Society (ARS), New York; via Venus Over Manhattan

For at berige din forståelse af, hvor De Forests præstation kommer fra, læs Of Dogs and Other People: The Art of Roy De Forest, af kunsthistorikeren Susan Landauer. Denne levende, informerede beretning om hans liv og tider var kataloget til retrospektivet i 2017, som Ms. Landauer organiserede på Oakland Museum of California. Hun beskriver en ung kunstner med en nysgerrighed, der er drevet af omfattende læsning, især inden for kunsthistorie og filosofi, som efterlod få tidlige interesser eller færdigheder bag sig - inklusive et livslangt abonnement på Scientific American, hvis billeder han nogle gange skrev om.

Det tidlige kvælende talent, som han underholdt sine søstre med, mens han voksede op, går igen på Venus i hans håndskårne trærammer, hundene og hestene stationeret på hans vægrelieffer og den store, sammenfiltrede hesteform i vægskulpturen One Life to Lead (1986) ). Det kræver ikke megen fantasi at se virkningen på De Forests sensibilitet af hans elskede barndomshunde (alle ved navn Hector), hans mors skøre dyner og kostumer, håndværk og ceremonier fra Yakama-indianerne i Yakima-dalen i Washington, hvor De Forests familie slog sig ned efter at være flygtet fra Dust Bowl Nebraska i 1934.

Siden 1990'erne har vi i New York haft en chance for at forstå storheden, hovedsageligt gennem galleriudstillinger, af flere kunstnere tidligere kendt som regionalister, især Jim Nutt, Mr. Westermann og Mr. Saul, hvis arbejde i øjeblikket er genstand for en udstilling på Det Nye Museum . De Forest har ikke været helt usynlig i disse år, men dette store show er, selv online, et uigendriveligt bevis på hans statur.


Roy de forest

Igangværende på Venus Over Manhattan; venusovermanhattan.com .