Roosevelt-statuen skal fjernes fra Naturhistorisk Museum

Ryttermindesmærket for Theodore Roosevelt har længe givet anledning til indsigelser som et symbol på kolonialisme og racisme.

Statuen af ​​Theodore Roosevelt uden for Museum of Natural History, under politiovervågning, vil falde ned. Det har vakt mange protester de seneste år.

Bronzestatuen af ​​Theodore Roosevelt , til hest og flankeret af en indiansk mand og en afrikansk mand, som siden 1940 har præsideret over indgangen til American Museum of Natural History i New York, er på vej ned.

Beslutningen, foreslået af museet og godkendt af New York City, som ejer bygningen og ejendommen, kom efter mange års indvendinger fra aktivister og på et tidspunkt, hvor drabet på George Floyd har indledt en presserende landsdækkende samtale om racisme.



For mange er rytterstatuen ved museets Central Park West-indgang kommet til at symbolisere en smertefuld arv fra kolonial ekspansion og racediskrimination.

I løbet af de sidste par uger er vores museumssamfund blevet dybt bevæget af den stadigt voksende bevægelse for raceretfærdighed, der er opstået efter drabet på George Floyd, sagde museets præsident, Ellen V. Futter, i et interview. Vi har set, hvordan verdens opmærksomhed, og landet i stigende grad har vendt sig mod statuer som magtfulde og sårende symboler på systemisk racisme.

Fru Futter gjorde det klart, at museets beslutning var baseret på selve statuen - nemlig dens hierarkiske sammensætning - og ikke på Roosevelt, som museet fortsat hylder som en banebrydende naturbevaringsmand.

Kort sagt, tilføjede hun, er tiden inde til at flytte den.

Museet tog affære midt i en ophedet national debat om egnetheden af ​​statuer eller monumenter, der først fokuserede på konfødererede symboler som Robert E. Lee og nu er gået videre til en bredere bue af figurer, fra Christopher Columbus til Winston Churchill.

Alene i sidste uge satte en folkemængde ild til en statue af George Washington i Portland, Ore., før de trak den til jorden. Der udbrød skud under en protest i Albuquerque for at kræve fjernelse af en statue af Juan de Oñate, den despotiske conquistador i New Mexico. Og medlemmer af New Yorks byråd krævede, at en statue af Thomas Jefferson blev fjernet fra rådhuset.

I mange af disse tilfælde blev opfordringerne til fjernelse fremsat af demonstranter, der siger, at billederne er for stødende til at stå som monumenter over amerikansk historie. Beslutningen om Roosevelt-statuen er en anden, truffet af et museum, der som andre tidligere havde forsvaret - og bevaret - sådanne portrætter som relikvier fra deres tid, der uanset hvor forkastelige de måske kunne tjene til at opdrage. Det blev derefter sekunderet af byen, som havde det sidste ord.

American Museum of Natural History har bedt om at fjerne Theodore Roosevelt-statuen, fordi den eksplicit skildrer sorte og oprindelige folk som underkuede og racemæssigt underlegne, sagde borgmester Bill de Blasio i en erklæring. Kommunen støtter museets anmodning. Det er den rigtige beslutning og det rigtige tidspunkt at fjerne denne problematiske statue.

Hvornår monumentet vil blive taget ned, hvor det vil gå hen, og hvad der eventuelt skal erstatte det, forbliver uafklaret, sagde embedsmænd.

Et Roosevelt-familiemedlem udgav en erklæring, der godkendte fjernelsen.

Verden har ikke brug for statuer, relikvier fra en anden tidsalder, der hverken afspejler værdierne for den person, de har til hensigt at ære, eller værdierne af lighed og retfærdighed, sagde Theodore Roosevelt IV, 77 år, et oldebarn af den 26. præsident og en museumsforvalter. Sammensætningen af ​​Equestrian Statue afspejler ikke Theodore Roosevelts arv. Det er tid til at flytte statuen og komme videre.

Billede

Kredit...Caitlin Ochs for The New York Times

I en kompenserende gestus opkalder museet sin Hall of Biodiversity efter Roosevelt som en anerkendelse af hans bevarelsesarv, sagde fru Futter.

Præsidentens far, Theodore Roosevelt Sr., var et stiftende medlem af institutionen; dets charter blev underskrevet i hans hjem. Roosevelts barndomsudgravninger var blandt museets første artefakter. New Yorks delstatslovgiver i 1920 valgte museet som stedet for at mindes den tidligere præsident. Museet har allerede flere rum opkaldt efter Roosevelt, herunder Theodore Roosevelt Memorial Hall, Theodore Roosevelt Rotunda og Theodore Roosevelt Park uden for.

Kritikere har dog peget på præsident Roosevelts meninger om racehierarki, hans støtte til eugeniske teorier og hans afgørende rolle i den spansk-amerikanske krig. Nogle ser Roosevelt som en imperialist, der ledede kampe i Caribien, der i sidste ende resulterede i amerikansk ekspansion til kolonier der og i Stillehavet, herunder Puerto Rico, Hawaii, Guam, Cuba og Filippinerne.

En nationalist, Roosevelt, blev i sine senere år åbenlyst racistisk, siger historikere, der støtter sterilisering af fattige og intellektuelt handicappede.

Statuen - skabt af den amerikanske billedhugger James Earle Fraser - var et af fire mindesmærker i New York, som en bykommission genovervejet i 2017 og besluttede i sidste ende efter en delt beslutning at forlade statuen på plads og tilføje kontekst.

Den kontekst forsøgte museet at tilføje med en udstilling sidste år, Henvendelse til statuen , som udforskede dets design og installation, inklusion af figurerne, der gik ved siden af ​​Roosevelt og Roosevelts racisme. Museet undersøgte også sin egen potentielle medvirken, især dets udstillinger om eugenik i det tidlige 20. århundrede.

Jeg er glad for at se det gå, sagde Mabel O. Wilson, professor ved Columbia University, som tjente i byens kommission for at genoverveje statuen og blev konsulteret om udstillingen.

Skildringen af ​​de indfødte og afrikaneren bag Roosevelt, som er stærk og viril, tilføjede hun, var tydeligvis en fortælling om hvid raceoverlegenhed og dominans.

Men præsident Trump var blandt dem, der kritiserede beslutningen på Twitter, hvor han skrev: Latterligt, gør det ikke!

Museets udstilling om statuen var delvist et svar på, at demonstranter, som i 2017 sprøjtede rød væske, der repræsenterede blod, ud over statuens base. Demonstranter, der identificerede sig selv som medlemmer af Monument Removal Brigade, offentliggjorde senere en erklæring på internettet, hvor de opfordrede til at fjerne den som et symbol på patriarkatet, hvid overherredømme og bosætter-kolonialisme.

Nu bløder statuen, sagde udtalelsen . Vi fik det ikke til at bløde. Den er blodig ved selve fundamentet.

Gruppen sagde også, at museet burde genoverveje sine kulturelle haller med hensyn til den koloniale mentalitet bag dem.

På det tidspunkt sagde museet, at klager skulle kanaliseres gennem borgmester de Blasios kommission til at gennemgå byens monumenter, og at museet planlagde at opdatere sine udstillinger. Institutionen har siden gennemført en renovering af sin North West Coast Hall i samråd med indfødte nationer fra Canadas og Alaskas nordvestkyst.

I januar flyttede museet også den Northwest Coast Great Canoe fra dens 77th Street-indgang til den hal, for bedre at kontekstualisere den. Museets Old New York diorama, som omfatter et stereotypt skildring af Lenapes ledere , har nu billedtekster, der forklarer, hvorfor skærmen er stødende.

Borgmester de Blasio har gjort et punkt for at gentænke offentlige monumenter for at ære flere kvinder og farvede mennesker - en virksomhed ledet hovedsageligt af hans kone, Chirlane McCray, og She Built NYC-kommissionen. Men det har disse bestræbelser også været kontroversielle , givet klager over processens gennemsigtighed og de offentlige personer, der er blevet udelukket, nemlig Mother Cabrini, en skytshelgen for immigranter, der havde trukket flest nomineringer i en undersøgelse af New Yorkere.

I fredags meddelte borgmesteren, at fru McCray ville lede en kommission for raceretfærdighed og forsoning, hvis opgave ville omfatte en gennemgang af monumenterne i byen, som blev anset for racistiske.

Selvom debatterne om mange af disse statuer har været præget af vrede, virker Naturhistorisk Museum ukonflikt omkring at fjerne Roosevelt-monumentet, der har hilst på sine besøgende så længe.

Vi tror på, at flytning af statuen kan være et symbol på fremskridt i vores forpligtelse til at opbygge og opretholde et inkluderende og retfærdigt samfund, sagde fru Futter. Vores syn har været under udvikling. Dette øjeblik krystalliserede vores tænkning og fik os til at handle.