Robby the Robot: Fra 'Forbidden Planet' til Auktionsblok

Den originale Robby the Robot-dragt fra Forbidden Planet, 1956.

Det eneste rollebesætningsmedlem i science-fiction-rumeposet fra 1956, Forbidden Planet, der modtager den eneste fakturering i åbningsteksten, bliver auktioneret. Det er med andre ord ikke Walter Pidgeon, Anne Francis eller Leslie Nielsen.

Det er Robby, den syv fod høje robot, der tårnede sig op over sine medstjerner både bogstaveligt og i sidste ende i den populære fantasi. Den 21. november bliver han en del af Bonhams' Out of This World! salg af filmmemorabilia i New York, med en forventet salgspris i lav- til mellemsyvtallene.

I modsætning til Maskinmand af Metropolis (1927) og Gort i The Day the Earth Stood Still (1951) repræsenterede Robby et gennembrud inden for mekanisk personlighed. Selvom han var vagt truende, blandede han sig let med mennesker. Hans stemme, leveret i postproduktion af Marvin Miller, var stentorisk, men alligevel konverserende.



Og hans udseende var uforglemmeligt. Hans bowlingkugleformede ben, hvirvlende og klaprende bryst- og hovedkomponenter (toppet af en klar kalot med flaskenæse) og blå neonrør, der lyste op, når han talte, gjorde ham til en øjeblikkelig klassiker. Efter Forbidden Planet optrådte Robby i The Twilight Zone, The Addams Family, Lost in Space, Hazel, Columbo og andre steder. Han inspirerede også et væld af legetøj.

Han er så smukt tænkt, sagde Robbys ejer, Bill Malone, 70, fra Studio City, Californien. 'Forbidden Planet' ville ikke have fungeret, hvis Robby havde været en kedel-pot-robot fra 1940'erne.

Robby blev hovedsageligt bygget af Royalite, en ABS-plastik, der ofte bruges til bagage, af et team af Metro-Goldwyn-Mayer designere og teknikere for cirka $100.000. Hans elektronik kunne aktiveres via et offstage kontrolpanel forbundet med et kabel, eller af en operatør inde i kostumet, der udførte selve bevægelsen.

Som barn, sagde Mr. Malone, troede jeg fuldstændig på, at han var ægte.

Bonhams sælger Robby sammen med kontrolpanelet, et futuristisk landkøretøj, han piloterede på planeten Altair IV, og hans originale M.G.M. pakkekasser. Studiet solgte grunden i 1970 til Jim Brucker, som viste Robby på det nu hedengangne ​​Movie World/Cars of Stars spillested i Orange County, Californien.

Mr. Malone købte værkerne af Mr. Brucker for øre på dollaren i 1979; siden da har robotten opholdt sig i Mr. Malones hjem. Hver morgen havde jeg kaffe med Robby, sagde han.

Så hvorfor losse ham nu? Jeg er i en alder, hvor jeg stadig er sund og har det godt, sagde hr. Malone, men jeg synes, det er tid til at tænke på hans fremtid. Vi sender Robby på college.

Billede

Kredit...Bonhams Auktionshus, Alle rettigheder forbeholdes

Der er også praktiske overvejelser. Mr. Malone huskede, at nogen engang ringede for at spørge: 'Er det okay? hvis jeg tager et par mennesker med?'

Og han kørte op i en Greyhound-bus med en flok japanere, som om jeg var en del af Universal-turneen, fortsatte han. Jeg tror, ​​folk har brug for at se ham i et museumsmiljø.

Det var hårdt at arbejde med en robot, der ikke talte, sagde Earl Holliman, 89, den sidste overlevende store spiller i Forbidden Planet. Hver gang jeg talte med Robby, blev replikkerne leveret af manuskriptlederen, som sad ved siden af ​​kameramanden. Det var noget akavet.

Alligevel, som kok på United Planets Cruiser C-57D, knyttede Mr. Holliman et bånd til Robby, da robotten destilleret 60 liter bourbon til ham.

Han har været en ven i 62 år, sagde hr. Holliman, og jeg håber, at den, der får ham, holder ham godt smurt.