Håbets flod i Bronx

Video Videoafspiller indlæses

MÅSKE den mest ubesungne del af himlen i New York City er et lille stykke parklandskab ved floden gemt mellem en metalgenbrugsgård og et gigantisk grossistmarked for produkter, på den anden side af en sekssporet motorvej og et par aktive godstogskinner . Hunts Point Riverside Park, en 1,4 hektar stor plet i South Bronx, åbnede for et par år siden i en beskidte, ukrudtsgade ende.

En havesti snor sig nu fra forporten forbi rosenbuske og blomstrende sommerfuglebuske, ud over et dryssende springvand og skyggefulde bænke under et blomstret espalier, til en mole ved Bronx-floden. Med undtagelse af et par murstens lejlighedstårne, der rejser sig over trætoppene, er udsigten grøn over floden. Hejrer og hejrer strejfer lydløst langs flodbredden. De andre eftermiddagsteenagere fra Rocking the Boat, en nabolagsorganisation, der underviser i bådebygning, sejlads og miljøgenopretning, slæbte robåde til den mudrede kyst og søsatte sig selv i floden. Jason Feldman, i slips og skjorteærmer, efter at have trukket fra sit kontor på et varmeveksleranlæg op ad blokken, var på vej ud af parken efter at have spist frokost ved et af træ-picnicbordene.

Jeg kommer her hele tiden, sagde han. Det er utroligt, ikke?



Ja det er.

I årevis er den sydlige ende af Bronx-floden, en af ​​de mest ødelagte, misbrugte vandveje i landet, langsomt kommet tilbage og med den kystlinjen, der bugter sig gennem South Bronx. Næste år, bortset fra yderligere forsinkelser, er det, der ser ud til at være et innovativt værk af grøn arkitektur, af Brooklyn-firmaet Kiss & Cathcart, planlagt til at åbne i Starlight Park, en grøn strækning op ad floden fra Hunts Point Riverside. Denne sommer åbner en anden lommepark i gadeenden, Hunts Point Landing, ved mundingen af ​​floden mellem et sanitetsafdelingsdepot og et fødevareforarbejdningsanlæg.

New Yorks havnefront ændrer sig måske mere end nogen anden del af byen. I århundreder har de store penges og industriens interesser formet den. I disse dage, på trods af ihærdige bestræbelser fra Economic Development Corporation for at sætte gang i forretninger langs havnefronterne i Sunset Park i Brooklyn og på Staten Island, viger byens gamle industrielle havnefront mange steder for parker og luksuslejlighedstårne, hvor pengene stadig taler, som f.eks. langs Hudson.

Men sammenlignet med overskriftsskabende projekter på Manhattan og Brooklyn, flyver den uventede renæssance i gang langs den sydlige ende af Bronx-floden stort set under radaren. Park for park har et kludetæppe af grønne områder taget form, konsekvensen af ​​årtiers slibning, græsrødder, samfundsdrevet indsats. For de involverede miljøforkæmpere, pædagoger, politikere, arkitekter og landskabsdesignere har tanken ikke kun været at revitalisere en forurenet vandvej og skabe nye offentlige rum. Det har været for at investere Bronx-beboere, i generationer fremmedgjorte fra vandet, i skønheden og vedligeholdelsen af ​​deres lokale flod.

Transformationen har involveret en alfabetsuppe af offentlige enheder og lokale organisationer som Rocking the Boat, Sustainable South Bronx, Youth Ministries for Peace and Justice, Partnership for Parks og Bronx River Alliance. Bloomberg-administrationen har gjort projektet til en særlig prioritet. South Bronx illustrerer, hvordan regeringen, selv om den kan være obstruktionsistisk og irriterende, også er uundværlig for byforbedring. Forskellige føderale administrationer har pålagt samarbejde af ofte konkurrerende agenturer. Dusinvis af samfundsgrupper har underordnet deres egne kæledyrsinteresser til at rense floden og skabe parker.

Resultaterne er ikke fuldstændige eller perfekte, langt fra. De nye parker er stadig stykkevis og afbrudt, plaget af gode intentioner, halve tiltag og bureaukratiske fejl. Bådlanceringer virker ikke; grønne områder holdes ikke altid rene; websteder oprettes uden tilstrækkelig programmering. Fremskridt er smerteligt langsomt.

Alligevel er det, der er sket under omstændighederne, næppe mindre end mirakuløst.

Det langsigtede mål? Genopretning af en stor vandvej og dens kvarterer. Mere specifikt et grønt bælte langs Bronx-floden, når den snor sig sydpå fra Bronx Zoo, under den lyseblå Westchester Avenue-bro, under den larmende Bruckner Expressway, forbi skrotgårde og genbrugsanlæg, lagerbygninger og kloakafløb.

Industrien forsvinder ikke, og det kan den ikke, hvis New Yorks økonomi skal trives. Men byen har brug for industri til at sameksistere med et sundt borgerskab, og South Bronx, med en befolkning så stor som Bostons, hører til det fattigste kongresdistrikt i nationen, der lider af høje astma- og fedmefrekvenser og mangel på rekreativt rum.

Hunts Point, hvor floden udvider sig og løber ud i sammenløbet af Long Island Sound og East River, forbliver en grynet industriel halvø, hjemsted for flere tusinde mennesker og det store engrosmarked for fødevarer. En fængselspram krammer kysten. Fra Barretto Point Park , en af ​​de mest ambitiøse af de seneste parker - med den berømte flydende pool designet af arkitekten Jonathan Kirschenfeld samt en strand og legepladser på en tidligere brownfield ved siden af ​​et rensningsanlæg - der er et flot panorama af Rikers Island fængselskompleks.

Og stadigvæk.

Sammenstødet mellem industri og natur er også en af ​​de ejendommeligt urbane, underligt smukke, hypnotiske udsigter, og det gør passagen op ad floden mere magisk, efterhånden som fabrikkerne og harmonikatråden viger for ukrudtsagtige bluffs.

For århundreder siden kaldte mohikanerne floden Aquehung, River of High Bluffs, et tilflugtssted, der lokkede digtere fra Manhattan. Så ankom snusfabrikkerne og papirfabrikkerne, efterfulgt af New York Central Railroad. Ved begyndelsen af ​​forrige århundrede var Bronx-floden allerede blevet en åben kloak, hvilket førte til fornyelsesbestræbelser, der galvaniserede omkring en parkvej for at afspærre den nordlige ende af vandskellet mellem Westchester og Bronx Zoo.

Jeg hoppede i et tog nr. 5 for nylig med Morgan Powell, en lokal historiker og landskabsdesigner, for at se lidt af den nordlige strækning af floden i Bronx, og vi besøgte Rosewood Playground, en W.P.A. stedet renoveret for omkring et årti siden og også den attraktive nye indgang til Shoelace Park, designet af Donna Walcavage, med sine rødknoppetræer, skiftegræsser og andre indfødte beplantninger. Fra en kaj i nærheden løb vandet klart over et stenbed, knap dybt nok til at flyde en papirbåd.

Grønt rum i Bronx

15 billeder

Se diasshow

Suzanne DeChillo/The New York Times

Flodens sydlige ende måtte vente til 1970'erne, hvor Bronx brændte, før nogen begyndte at tale alvorligt om økologisk genopretning og grønne områder. En lokal politichef, Anthony Bouza, gik sammen med en sekretær ved Fordham University, Ruth Anderberg, for at gøre restaurering til en sag. Kommandøren boede i Westchester og blev ramt, mens han pendlede hver dag af, hvordan floden var et landligt, sylvisk, smukt sted nordpå, huskede han engang, men i South Bronx var det en gul kloak og et symptom på USAs holdning til underklassen. , en kraftfuld, fysisk metafor. Anderberg sagde ja, sagde sit job op og startede Bronx River Restoration Project.

I 1980 havde projektet offentliggjort områdets første greenway-plan, som på mange punkter kortlagde, hvad der alle disse år senere langsomt er ved at ske. I slutningen af ​​80'erne cirkulerede forslag til cykelstier. José E. Serrano, en delstatsforsamlingsmedlem, der blev distriktets kongresmedlem i 1990, tog genopretningen af ​​floden op som et korstog. Det samme gjorde byparkkommissæren Henry J. Stern og hans efterfølger, Adrian Benepe. Bronx River Restoration Project gav plads til Bronx River Working Group, som blev til Bronx River Alliance .

Den økologiske bevægelse, byrestaurering i Europa og en ny generation af cykelryttere flyttede spørgsmålet ind i mainstream. Som Dart Westphal, tidligere formand for Bronx River Alliance, udtrykte det forleden: Med tiden blev al snak om cykler og parker og forbedring af bymiljøet gradvist mere end snak. Det blev fedt.

Mr. Benepe vurderede, da vi turnerede området for nylig, at omkring 100 millioner dollars af de omkring 700 millioner dollars brugt på Bronx-parker af byen under Bloomberg-administrationen var gået til floden og nye parker ved floden, selvom bykontrollørens kontor er ved at undersøge, om Bronx parker modtog også de 200 millioner dollars, der blev lovet for år siden af ​​byens miljøbeskyttelsesafdeling til gengæld for, at et meget kritiseret, forbavsende dyrt vandfiltreringsanlæg blev bygget i Van Cortlandt Park. I mellemtiden er der kommet penge ind fra Yonkers, White Plains, Scarsdale og Greenburgh i lovlige forlig for at forurene floden, og statens penge er strømmet ind i projekter som Starlight Park.

Når det er sagt, kostede Hunts Point Riverside Park i pint-størrelse kun 3,3 millioner dollars; Barretto Point Park, med sin flydende pool, sin mole og strand, marker og legepladser, koster 7 millioner dollars ; Beton Plant Park, hvor jeg så elskere halse og gamle mænd fiske i floden, kostede 11,4 millioner dollars, hvoraf det meste gik til at fjerne 32.000 tons forurenet jord.

Store forbedringer bærer ikke alle skræmmende prismærker.

Concrete Plant Park, designet af Jim Mituzas, en veteran landskabsarkitekt med Parks Department, optager en smal 1.900 fod lang flodbredde, som er omkranset af Bruckner Boulevard, Westchester Avenue og et hegn, der adskiller parken fra Amtrak-skinnerne: Acela tordner forbi hver time eller deromkring. Fra larmen af ​​12-sporet trafik åbner indgangen til parken ud for Bruckner pludselig ud på en bjergskråning af indfødte beplantninger, der kaprer ned til floden. Mr. Mituzas reddede rester af den hedengangne ​​betonfabrik for at gøre ruinen til en slags skulpturelt midtpunkt. Parken åbnede i 2009. Budgettet var stramt, og stedet mangler træer nok til skygge og til at afspærre togskinnerne, men det er et pusterum for beboere, picnickers og fiskere, et led i den nye kæde af grønne områder mellem Hunts Point Riverside og den kommende Starlight Park.

Starlight, som stadig mangler at overvinde frustrerende forsinkelser i forhandlingerne mellem Amtrak og statens transportministerium om at bygge en fodgængerbro nær sporene, lover at blive meget brugt med fodbold- og softballbaner, legepladser og et nyt hovedkvarter for Bronx River Alliance i Kiss & Cathcart-bygningen. Stedet var et af de mest forurenede i New York på grund af et tidligere kulforgasningsanlæg. Con Ed betalte for oprydning, og den store skam er, at byen i sidste måned afviste at rive Sheridan Expressway ned, som adskiller parken fra kvarteret.

Men den 7.000 kvadratmeter store en-etagers Bronx River House at Gregory Kiss fra Kiss & Cathcart har forestillet sig at forankre et hjørne af parken, ser lovende ud. Bygningen er en simpel rektangulær murstensblok, hvor arkitekturen kommer fra de skrå metalnethegn, der omslutter strukturen og buer langs fronten for at danne en indgangsplads, der er forbundet med en fremtidig gangbro over floden. Beplantet med hårdføre vinstokke, der skifter farver med årstiden, vil hegnene fungere som en gardinmur, der er lidt adskilt fra og beklædt bygningen, hvilket skaber en smal spalte, hvor et mikroklima af bregner, mosser og opsamlet regnvand kan udvikle sig.

Tanken er, at Åhuset skal skabe sin egen klimazone, have sin egen lugt, være sit eget naturlige levested. Solpaneler vil generere det meste af energien til bygningen. 'Grøn' og 'bæredygtig' er ord, der har mistet deres betydning i disse dage, fortalte hr. Kiss mig forleden. Det er meningen, at dette projekt skal være det, folk mener, når de siger ’utopisk’. Vi får se. Under alle omstændigheder introducerer Bronx River House et niveau af arkitektonisk ambition, der er nyt i denne ende af South Bronx.

Jeg gik ombord på en båd med Adam Green, grundlæggeren af ​​Rocking the Boat, med hovedkvarter lige ved siden af Hunts Point Riverside Park . Vi kørte til Starlight Park, hvor floden bliver næsten vild. Der hang grædende piletræer over vandet. Fisk pilede under vandet. En gammel dækgynge dinglede fra grenen af ​​et træ. Forfærdede teenagere brugte tydeligvis floden her, og lystfiskere fiskede langs den, selv når floden var et giftigt losseplads.

Ligeledes blev Barretto Point i årevis, før det blev til en park, kaldt La Playita af mændene, der kastede garn til krabber fra dens kyst, og af lokale beboere, der strømmede til de tropiske trioer, der var en del af den hæsblæsende festscene, der hver overhalede de omkringliggende gader. sommer. De nye parker og havnefronten i det sydlige Bronx er med andre ord ikke blevet pålagt dets kvarterer så meget, som de har givet arkitektonisk bestandighed og værdighed til det, som beboerne allerede forsøgte at lave til sig selv.

Den seneste park, Hunts Point Landing, er endnu et sted, hvor fiskere gennem evigheder kaster liner. Det plejede at være blindgyden af ​​Farragut Street. Byen afskårede gaden. Signe Nielsen, der er landskabsarkitekt, har tegnet stedet, som fylder knap 100 fod af havnefronten. Hun installerede vådområder, biofiltreringsbassiner og revkugler i vandkanten, så østers og muslinger kunne gyde, og en ny mole.

Det er en anden af ​​de iøjnefaldende ændringer: en lille grøn oase ved siden af ​​et saltskur i skyggen af ​​de smuldrende ruiner af en tidligere affaldsoverførselsstation. Hvor mange mennesker der vil trække til Hunts Point Landing, i betragtning af manglen på offentlig transport og programmering, er stadig uvist. Hvad der dog er sikkert, er, at det er endnu en brik i puslespillet. Fremtidige administrationer bliver nødt til at følge South Bronx Greenway-planerne igennem og fortsætte netværket af grønne gader som Hunts Point og Lafayette Avenues, som fru Nielsen har udtænkt - forbinder med Randalls Island og udforsker parkområdet, hvor fødevaremarkedet nu ligger langs kystlinjen. - hvis puslespillet nogensinde skal fuldføres.

Det var symbolsk i sidste måned, at borgmester Michael R. Bloomberg valgte Soundview Park, overfor Hunts Point Landing ved mundingen af ​​Bronx-floden, for at fejre Mr. Benepe, der forlader som kommissær for at slutte sig til Trust for Public Land. Byens embedsmænd brugte lejligheden til at bane vejen for mere end $15 millioner i forbedringer af parken.

Det, der dukker op i Bronx, er fortid og fremtid. En ny, mere retfærdig vision for byen i det 21. århundrede. Og en flod vendte i det mindste delvist tilbage til sin tidligere herlighed.