Richard Prince: This Ain't No Retrospective, It's a Rodeo

En ny bog ser på figuren af ​​den amerikanske cowboy gennem den fredløse linse af Mr. Prince, en kunstner kendt for sine luskede lån.

Et inkjet- og akrylmaleri fra 2012, Untitled (Cowboy), af Richard Prince, baseret på et cover af en pulp-fiction westernroman.

Fotografi og myten om den amerikanske cowboy er blevet lassoet sammen næsten fra fødslen. Selv når de ikke arbejdede hånd i hånd, var de ofte i tæt selskab. Det mest berømte opgør i det gamle vesten, skudkampen ved O.K. Indhegning, fandt sted ikke ved indhegningen, men seks døre nede foran fotostudiet i Camillus Fly . Han havde for travlt med at dukke sig til at tage et billede, men løb ud med en Henry-riffel, da skuddene døde og afvæbnede Billy Clanton, en af ​​de fredløse i en bande kaldet - ja - Cowboys.

Richard Prince: Cowboy, en overdådig, offbeat ny bog, netop udgivet af Prestel, bruger fotografi til at tage et langt kig på cowboyens udbredte, til tider skadelige, indflydelse på film, tv, bøger, reklamer og politik. Bogen er nominelt viet til Mr. Princes arbejde, som blev berømt i 1980'erne gennem sin kedelige tilegnelse af de majestætiske cowboybilleder fra Marlboro-magasinets annoncer. Men som samlet og redigeret af samleren og kuratoren Robert Rubin, ender samlingen af ​​kunst, ephemera og fundne billeder med at føles mere som et ripsnorting-pensum for en amerikansk studieklasse, der måske er blevet holdt undervist af Sam Peckinpah og Margaret Mead.



Billede

Kredit...via Fulton Ryder; Ceara Nicholson

Mr. Rubin - der organiserede en 2011 udstilling på Bibliothèque Nationale i Paris centreret om Mr. Princes besiddelse af sjældne bøger - har været fikseret på Vesten, siden han voksede op i en arbejderfamilie i forstaden New Jersey. På Yale skrev han et forskningspapir om Wyatt Earps indflydelse på Hollywood. (År efter Earps berømte tur ved O.K. Corral i Tombstone, Arizona, vandrede han rundt i Los Angeles som ulønnet konsulent for stum cowboyfilm.)

Bogen indeholder skrifter af vestlige koryfæer som Larry McMurtry, Louise Erdrich, Kinky Friedman, Charles Portis og Dorothy M. Johnson, forfatter til novellen, der blev til John Fords The Man Who Shot Liberty Valance (1962). Det miner også i høj grad forbindelser mellem ideen om det vilde vesten og Mr. Princes velpublicerede outlaw-æstetik, en skyd-først-stil-spørg-spørgsmål-senere tilgang til at låne populære billeder, som nogle gange har bragt ham i retssager om ophavsret . (Han skrev engang en e-mail til mig med den Dylan-agtige emnelinje Deposition Row, hvor han undskyldte for en uundgåelig forsinkelse i at svare på en besked.)

Mr. Prince, 70, og Mr. Rubin, 66, satte sig i slutningen af ​​februar i Mr. Princes studie på Upper East Side for at tale om bogen, indsamling af sjældne bøger og deres livslange kærlighed til cowboy-etos. Disse er redigerede uddrag fra samtalen.

Hvordan mødtes I to?

ROBERT RUBIN Vi mødtes med at dyrke en sport, men Richard kan ikke lide at tale om hvilken sport. Vi mødtes i en sportslig sammenhæng, hvordan er det? Lad os sige, at vi mødtes på en racerbane. [Hr. Rubin, en tidligere råvarehandler, ejer en golfbane .]

RICHARD PRINS En racerbane, det er godt.

Man kan sige, at man mødtes til en rodeo. Er I nogensinde stødt på hinanden i bogkøbskredse, der konkurrerer om den samme slags sjældent materiale?

GNIDE I Nej ikke rigtigt. Selvom Richard engang købte Milton Berles hele vittighedsfiler og på samme auktion købte jeg et eksemplar af en Torah underskrevet til Berle af hans mor, til hans bar mitzvah. For at være ærlig, indtil vi mødtes, var jeg kun vagt klar over Richards kunst. Men så kom jeg ind i det.

Samler du på kunst?

GNIDE I At samle kunst er et ambitiøst begreb. Jeg er interesseret i kunst. Jeg har noget kunst. Jeg har ikke et lager fyldt med ting og en kunstrådgiver og et regneark. Jeg har vægge, og jeg har nogle billeder på dem.

PRINS Bob forfølger flere påvirkninger i kulturen. Vi kan begge godt lide arkitektur og design. Og bøger og litteratur.

GNIDE I Og vi absorberede begge massive doser populærkultur ukritisk i vores barndom, før vi blev voksne, og bragte en kritisk linse til alt det. I mindre intellektuelle termer kan man sige, at vi var cowboys, før vi var hippier.

Vi er i en vis alder, og da vi var 8 eller 10 år, var alt på fjernsynet cowboy-shows. Og så, da vi blev voksne, begyndte vi at ryge Marlboros. Det er i vores DNA. Der var ingen revisionistiske westerns, da vi var børn.

Billede

Kredit...via Fulton Ryder

Billede

Kredit...via Fulton Ryder

Der er et brev fra 2011 genoptrykt i bogen fra Larry McMurtry til dig, Richard. Udover at være romanforfatter har McMurtry været en utrolig vigtig boghandler og spejder af sjældne bøger. Det, der overraskede mig ved brevet, var, hvor intenst han var interesseret i papirpapir i papirmasse, som har været en langvarig interesse for dig og indarbejdet i dine malerier.

PRINS McMurtry har altid været stor for mig. Jeg læste ham først meget tidligt, da jeg ankom til New York i 70'erne, hans roman Moving On og så alt det andet, han havde skrevet. Jeg var ikke rigtig i stand til at læse, før jeg var omkring 20 eller 21. Jeg havde virkelig slem ordblindhed, kunne ikke stave, kunne ikke læse.

Men i mine 20'ere klikkede der bare noget, og R'erne lignede ikke femmere længere. McMurtry var noget af det første fiktion, jeg kom til, og han førte til Jim Harrison og med krog og skurk til Joan Didion og til Ken Kesey, der besøgte McMurtry med Merry Pranksters, som Tom Wolfe skrev om i The Electric Kool-Aid Acid Test .

GNIDE I Richard og jeg deler samlergenet, uanset om det er mønter eller Cracker Jack-præmier eller veteranbiler. Og en af ​​grundene til, at jeg har været interesseret i Richards arbejde fra et bogperspektiv, er, at hans bogsamling er meget anderledes end de fleste store samlinger, jeg har set. De fleste af disse er best-of-kompilationer. De er næsten statistiske i den måde, de er organiseret på. Men Richards er meget konceptuel.

Og ved at sætte forskellige ting sammen, skaber samlingen mening, forstærker mening, der allerede er derude. Det kan han have en foreningskopi af Ulysses der slår dine sokker af, men han er lige så stolt af en paperback-kopi af [Aldous Huxley's] The Doors of Perception signeret af Jim Morrison, som du kunne støde på på eBay.

PRINS Der er to eller tre skoler af tanker om, hvorfor folk drager til at samle bøger, eller i det mindste hvorfor jeg gjorde det. For det første er de isolering. De holder støjen ude.

Billede

Kredit...via Fulton Ryder

Du mener i fysisk forstand?

PRINS Ja, den fysiske sans. Hvis du har nok at dække en væg, holder de dig fra at høre naboerne. For det andet voksede jeg op i et hus, der ikke havde nogen bøger; Jeg har aldrig set en bog i mit hus i hele min ungdom. Og tre, jeg tror, ​​at definitionen af ​​en bibliofil er en person, der ikke kan lide mennesker. De kan bedre lide bøger. Nu vil jeg ikke nødvendigvis sige, at jeg passer til den tredje definition, men jeg gider ikke bruge tid alene. Og når jeg er alene, læser jeg altid en bog.

Kan du huske, at du var interesseret i cowboyen som et emne for kunst, før du kom til Marlboro-billederne?

PRINS Nej. Det kom fra at arbejde for Time-Life Publikationer i tear-sheet afdelingen , hvor jeg i flere år var til daglig i 70'erne og begyndelsen af ​​80'erne. Jobbet var at rive bladet i stykker, at give alt det redaktionelle stof, som blev kaldt papirkopier, til de personer, der skrev det redaktionelle stof. Og i sidste ende stod jeg tilbage med adskillige magasiner med reklamer.

Jeg lavede filer, for det meste genkendte bestemte mønstre, bestemte farver, bestemte produkter, som jeg ikke havde nogen fornemmelse for. Det blev virkelig, som standard, et erstatningsstudie. Kunstforsyningerne var magasinerne. Jeg samlede Winston-annoncer, Salem- og Newport-annoncer, Marlboro. Jeg ville kigge efter fællestræk i annoncerne. Jo mere jeg så fællestræk, jo mere kunne jeg tro på det.

Billede

Kredit...via Fulton Ryder; Ceara Nicholson

Du har talt meget om troværdighed med dit arbejde. Hvad betyder det for dig?

PRINS Det var sandheden at vokse op for mig, og det tror jeg for Bob. Hvad er sandt og hvad er ikke sandt? Jeg har altid troet, at alle fandt på alt. Intet, jeg fik at vide, var sandt, eller det var i det mindste, hvad jeg blev ført til at tro. Det eneste, der gav mening for mig, var kunst, musik og bøger.

Med cowboy-annoncerne kunne jeg lave noget, der næsten føltes som et stillbillede fra en film. Og jeg elskede virkelig tanken om suspension af vantro, når man gik i biografen, når man sad igennem noget. I de sidste 10 minutter er du der ikke længere. Du er et andet sted. Du er måske en anden person.

GNIDE I En del af tanken med at lave denne bog var, at det nærmest var en visuel biografi om Richard på andre måder. Og om cowboyens historie i det 20. århundrede.

PRINS Tingene ved disse annoncer var, at det ikke var en cowboy, du så. Det var en model. Men modellen er måske en rigtig cowboy, der opfører sig som en cowboy. Det var ved at lave sig selv.

GNIDE I Disse annoncer kom, da traditionelle westerns var ved at løbe tør for damp. Så tager adman Leo Burnett cowboyen rygende på forsiden af ​​magasinet Life i 1949 - der så ud som om han var lige ude af John Ford - og uddrager essensen af ​​den cowboy. Og i stedet for at bruge det til at underholde og stimulere gennem populærkulturen, sælger han nikotin, ikke? Og så kommer Richard, og han har den samme kærlighed til cowboyen og myten. Så han begynder at dekonstruere den og samtidig give den nyt liv, undersøge alle modsætninger og tingens mørke underliv.

Hvis I hver især skulle nævne en favorit i jeres samlinger, der relaterer sig til cowboyen, hvad ville det være?

PRINS Det er altid svært at sige. Måske en første udgave af Horseman, Pass By, McMurtrys første bog, med en lang inskription til den fyr, der udgav tidlige udkast til historien i et litterært magasin. Med andre ord er det indskrevet på den fyr, der udgav McMurtry, før han virkelig blev offentliggjort. Hvilket bringer dig tilbage til begyndelsen.

GNIDE I For mig skulle det være to forskellige versioner af manuskriptet til The Searchers, John Fords film, skrevet af Frank S. Nugent. Jeg har John Waynes arbejdseksemplar, hvilket er interessant, fordi Wayne havde for vane at folde siderne over i to, da han var færdig med en optagelse. Manuskriptet er altså halvdelen af ​​bredden af ​​et normalt manuskript.

Og så er der mastermanuskriptudkastet med alle produktionsnoterne. Til allersidst er der et indtastet spørgsmål: Kør væk? Med andre ord havde Ford endnu ikke lagt sig fast på, hvad John Wayne skulle gøre til sidst, som nu nok er den mest berømte slutning i westernhistorien, døråbningsscenen - Wayne gik langsomt i det fjerne som døren. lukker, og skærmen bliver sort.