Returner plyndret kunst til tidligere kolonier, fortæller den hollandske komité til regeringen

Holland bør vise vilje til at returnere varer taget uden samtykke, hedder det i en rapport. Men tidligere erfaringer viser, at vejen fra at anbefale tilbagebetaling til faktisk tilbagevenden kan være lang.

Tropenmuseets store sal, som rummer samlinger om verdenskulturer, i Amsterdam.

Holland bør returnere plyndret kunst til sine tidligere kolonier: Det er den officielle anbefaling fra et rådgivende udvalg til den hollandske regering.

Efter et års research, herunder interviews med mennesker i tidligere hollandske kolonier som Indonesien, Surinam og flere caribiske øer, udvalget udsendte sin rapport i Amsterdam onsdag.



Beslutningen om, hvorvidt en genstand skal returneres, ville dog i sidste ende ligge hos den hollandske regering og derefter en lignende anbefaling blev lavet i Frankrig i 2018, er kun en enkelt genstand siden blevet givet tilbage.

Princippet er fantastisk, sagde Jos van Beurden, en uafhængig forsker, som har specialiseret sig i restitution siden 1990'erne, om den hollandske afgørelse. Men jeg er bekymret for udførelsen.

Advokaten og menneskerettighedsaktivisten Lilian Gonçalves-Ho Kang You, der ledede udvalget i Holland, sagde i et interview, at regeringen burde anerkende kolonialismens uretfærdigheder og være villig til at returnere genstande uden betingelser, hvis det kan bevises, at de var erhvervet ufrivilligt, og hvis deres oprindelseslande beder om dem.

Rapporten opfordrer til oprettelse af et organ af eksperter til at undersøge genstandes herkomst, når der fremsættes anmodninger, og en offentligt tilgængelig national database over alle kolonisamlinger i hollandske museer.

Billede

Kredit...Gero Breloer / German Press Agency, via Associated Press

Ingrid van Engelshoven, den hollandske minister for uddannelse, kultur og videnskab, som har bestilt rapporten, sagde i en e-mail-erklæring, at den gav klare udgangspunkter for en ny måde at håndtere koloniale samlinger på. Hun sagde, at hun ville fremlægge lovudkast baseret på rådgivningen i begyndelsen af ​​2021.

Holland ejer hundredtusindvis af genstande, der blev erhvervet i løbet af landets kolonihistorie. Men det præcise antal er ukendt.

At oprette en database og undersøge baggrunden for alle disse objekter ville være en stor opgave, ifølge hr. van Beurden.

De seneste erfaringer i Frankrig viser, at når det kommer til restitution, kan vejen fra idé til handling være lang og snoet.

Efter en højt profileret tale i 2017, hvor præsident Emmanuel Macron lovede at returnere en stor del af Afrikas arv, bestilte han en rapport fra to akademikere, der sagde, at genstande bragt til franske museer uden tilladelse fra deres oprindelseslande skulle returneres, hvis de var anmodet om.

Siden 2018, da rapporten blev frigivet, kun 27 restitutioner er meddelt , og kun én genstand, et traditionelt sværd fra Senegal, er blevet returneret.

Forsinkelser som denne har frustreret restitutionsfortalere. Tidligere i år, en congolesisk aktivist forsøgte at fjerne artefakter fra afrikanske samlinger på museer i Paris, Marseille og Holland.

I en livestreamet tale, før han beslaglagde en begravelsespost på Quai Branly-museet i Paris, sagde aktivisten, Mwazulu Diyabanza, at han var kommet for at kræve Afrikas stjålne ejendom tilbage, ejendom der blev stjålet under kolonialismen.

Billede

Kredit...Michel Euler/Associated Press

Tirsdag vedtog Frankrigs nationalforsamling et lovforslag, der ville tillade officiel tilbagelevering af de 27 genstande, herunder 26, som ville blive returneret til Benin inden for det næste år. Lovforslaget skal nu behandles af det franske senat.

Bénédicte Savoy, en af ​​forfatterne af den franske rapport, sagde i et interview, at lovforslaget, som blev vedtaget enstemmigt, beviste, at Frankrig nu positivt bifaldt debatten om tilbagebetaling. Tirsdagens afstemning ville skabe en nyttig præcedens for fremtidige restitutioner, tilføjede hun.

Måske er trinene små, men det forekommer mig, at de er symbolsk store, sagde hun.

Savoy sagde, at den hollandske rapport var den logiske fortsættelse af Hollands mangeårige dialog med dets tidligere kolonier om potentielle tilbagebetalinger. Det forekommer mig, at debatten er mindre anspændt i Holland end i Frankrig, sagde hun og tilføjede, at hun forventede, at den hollandske regering ville vedtage rapportens anbefalinger.

Men forsøg fra hollandske museer på at regne med landets koloniale fortid er ikke altid faldet i god jord hos offentligheden.

Sidste år sagde Eremitagemuseet i Amsterdam, at det ville droppe udtrykket guldalder for den æra i det 17. århundrede, hvor Holland var verdensledende inden for kunst, videnskab og handel, fordi sætningen tilslørede en historie med slaveri og udnyttelse. Den beslutning blev mødt med udbredt fordømmelse og hånet af premierminister Mark Rutte som noget sludder.

Stijn Schoonderwoerd, direktøren for National Museum of World Cultures, et konsortium af museer i Holland, sagde, at hvis den hollandske rapport blev implementeret, ville det være vigtigt at engagere de tidligere kolonier i diskussioner om de genstande, de måtte ønske sig tilbage før evt. der blev taget skridt.

Det ville næsten være neokolonialistisk at formode at vide, hvad der er godt for Indonesien eller Surinam eller et hvilket som helst andet land, sagde hr. Schoonderwoerd.

Rapporten omhandler også genstande på hollandske museer, der kom fra lande koloniseret af andre europæiske magter: Udvalget sagde, at en beslutning om at returnere dem skulle træffes på grundlag af rimelighed og retfærdighed og på grundlag af en interessebalance. Ms. Gonçalves, udvalgets formand, sagde, at internationale relationer kunne være en faktor i disse beslutninger, hvorimod rapporten anbefalede ubetinget tilbagevenden til tidligere kolonier i Holland.

Men uanset hvor genstandene kom fra, sagde fru Gonçalves, burde den hollandske regering handle for at rette op på kolonialismens uretfærdigheder. Hovedprincippet forbliver det samme: Det stjålne skal returneres.

Alex Marshall og Constant Méheut bidrog med rapportering.