Redning af visionskunstnere

Det uovertrufne Art Preserve i Sheboygan, Wis., der snart åbner, samler og viser kunstnerbyggede miljøer, der findes langs landlige biveje, på bylofter - og endda på Manhattans Chelsea Hotel.

Kunstværk af Nick Engelbert på Art Preserve, et nyt udstillingsrum for kunstnerbyggede miljøer indsamlet af Kohler Arts Center i Sheboygan, Wis. Engelbert animerede sin gård på bjergsiden Grandview med betonskulpturer, inklusive en havfrue. Da han følte sig for gammel til at lave udendørs kunstværker, vendte han sig til at male.Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

SHEBOYGAN, Wis. — Charles Smith prædiker med skulptur, hundredvis af hoftehøje figurer, som han har omarbejdet, malet og omarrangeret i årtier, først i et lille hus i Aurora, Ill., og nu på hans gård i Hammond, La. Hvert gang denne autodidakte kunstner repositionerer sit værk, vidner han på ny om racevolden, der udvikler sig i USA, og forbinder den med personlige traumer, inklusive hvad han mener var det racemæssigt motiverede mord på sin far, da han var 14, og hans eget. kampoplevelser i Vietnam.

Længe før Black Lives Matter var Dr. Smiths kunst at fortælle, hvad der er i vejen, sagde Smith, der omtaler sig selv som Dr. og effektivt leverer en fri-form prædiken, når han taler, en forbrænding af tro og ideer. Uden et museum, som en kultur og et folk er du som et stykke papir, der ruller ned ad gaden uden nogen destination. Et museum lærer dig, hvem du er.

Den 26. juni spiller den 80-årige kunstner hovedrollen i et nyt og eksperimenterende museum i Sheboygan kaldet Art Bevar , og afventer hans instruktion om, hvordan hans konkrete figurer vil blive vist. Fredningen er det første museum i landet, der fokuserer på kunstnere kendt som miljøbyggere, hvis verdensbilleder tager fordybende og fysisk form, og som ofte forvandler hele deres hjem til kunstværker.

En groft udhugget buste af en ukendt slave og et portræt af Malcolm X, der ser ud til at svæve på en hvid pude, er blandt de 200 skulpturer, der sidder på metalhylder i et rum på øverste etage, der er viet til Smiths selvudformede afrikansk-amerikanske arv Museum + Sorte Veteraners Arkiv. De fleste blev reddet fra hans Aurora-grund, hvor det lille hus, han engang boede i og fraflyttede i 2001, for nylig blev revet ned.

Det vil være der for evigt, sagde Smith om sit arbejde på Art Preserve.

Gud tog det, der var tilbage af dig, og bragte dig til kunstverdenens lys på en sådan måde, at du er en velsignelse for dit folk, sagde han og talte om sig selv.

Billede Art Preserve foran af en skærm af tømmer er et nyt udstillingsrum designet af firmaet Tres Birds.

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Billedhuggerens dynamiske måde at arbejde på og langtidsopbevaring og undersøgelse af skrøbelige værker som hans er centrale for skabelsen af ​​Art Preserve.

Det er en hybrid: et museum, der er åbent for offentligheden og et utraditionelt lageranlæg for en samling, som er samlet gennem næsten 40 år af John Michael Kohler Arts Center, et lille museum opkaldt efter VVS-varemagnaten i dette maleriske hjem for bratwursten. Bevaringen, et andet sted, der drives af centret, er også et studiecenter for genren - kunstværker er ofte samlet i kategorier, der ikke helt passer eller fortæller hele historien, inklusive outsider, autodidakt eller folk.

Mens andre institutioner typisk er interesserede i individuelle genstande af disse skabere, er Art Preserve fokuseret på hele miljøer - som kan omfatte tusindvis af genstande, flygtige materialer og arkitektur, sagde Laura Bickford, kurator for kunstcentret og bevaret.

Kunstcentret har i samarbejde med Kohler Foundation, en separat nonprofitorganisation kendt for at redde kunststeder, erhvervet og bevaret mere end 30 sådanne miljøer. By såvel som på landet, opdagelserne spænder fra harpiksbiblioteket, der Stella Waitzkin (1920-2003) skabt til sit værelse på Chelsea Hotel til de glitterbeklædte jakkesæt, proteser og hjem for Mississippi-kunstneren Loy Bowlin (1909-1995), der, inspireret af Glen Campbell-hittet, kaldte sig The Original Rhinestone Cowboy.

Bevaringen er et sted at gå ind i nogens vision, sagde Leslie Umberger, kurator for folkemusik og autodidakt kunst ved Smithsonian American Art Museum og Kohler Art Centers seniorkurator for udstillinger og samlinger fra 1998 til 2012. Konteksten og lagene og de organiske processer i denne type kunst er noget, man ikke rigtig kan forstå, når man kommer til en kunstner gennem et eller to eller endda fem af deres værker.

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Miljøerne, som omfatter omkring 25.000 genstande, kan ses i en tre-etagers struktur, som dens arkitekt, Michael Moore, fra Denver-firmaet Tres Birds, beskriver som trukket ned som en ræv på 38 hektar tidligere landbrugsjord en kort køretur fra Kohler Art Center og en time nord for Milwaukee. Projektet kostede 40 millioner dollars, inklusive 5 millioner dollars til en begavelse, betalt af en samling mennesker, virksomheder og fonde, mere end et par stykker med Kohler-navnet.

Indenfor er lyset lavt, der er ingen museumsetiketter, og nogle gange sættes genstande direkte på gulvet, som de ville være i et opbevaringsrum. Nogle besøgende, der har set en forhåndsvisning af de igangværende installationer i de seneste måneder, fandt manglen på kuratoriske guideposter forvirrende, sagde Amy Horst, associeret direktør for konserverings- og kunstcentret.

Organisatorisk fik det os til at fordoble ikke gør det, sagde hun og tilføjede, at hun håber, at besøgende vil blive inspireret til at stole mere på deres egne instinkter. Bevaringen ønsker at fjerne behovet for den slags kuratoriske håndholdte, som er typiske for museumsoplevelser, sagde Bickford, kurator.

Første sal i fredningen er forankret i oprindelseshistorien om kunstcentret og dets redning af kunstnerbyggede miljøer i Upper Midwest, en arv knyttet til Ruth DeYoung Kohler II, den mangeårige direktør for kunstcentret indtil 2016. Kohler forestillede sig fredningen for mindst 15 år siden og døde i november, da den var ved at blive færdig.

Hvis jeg kunne gøre det igen, fortalte Kohler mig i et interview sidste år, ville jeg stadig proselytisere for denne organisation for evigt, med mit sidste åndedrag.

En fungerende bar ved indgangen til fredningen ærer en af ​​Kohlers tidligste opdagelser, Fred Smiths værtshus i Phillips, Wisconsin, Wisconsin Concrete Park, som forbliver et skuespil fra vejen, omgivet af større end livet betonskulpturer af Ben Hur og Paul Bunyan, der glimter med indlagt glas fra ølflasker.

Det var Kohlers tilfældige tur til Eugene von Bruenchenheins hjem i lommestørrelse i 1983, baseret på et tip fra en politibetjent, der udvidede kunstcentrets fokus fra samtidskunst og kunsthåndværk til miljøbyggeres arbejde. Hun og hendes kolleger opdagede et forstadshus i Milwaukee oversvømmet med apokalyptiske malerier, lerkroner, spinkle skulpturer, delikat konstrueret af kyllingeknogler og søde erotiske fotografier af kunstnerens kone, Marie.

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Det var en originalitet, som jeg ikke havde set før, sagde Kohler om EVB, som han nu er kendt i kunstverdenen - i høj grad fordi kunstcentret trådte til for at bevare hans arbejde, såvel som hans notesbøger, lydbånd og forfatterskab. Hver af dem har for mig en stemme, der fortæller en lidt anden historie, sagde Kohler om de små troner lavet af knogler.

I fredningen er disse ting organiseret i et tableau, der fremkalder kunstnerens kælder-, lofts- og drivhusrum. EVB’s portrætter af hans kone, hvor hun er muse og strålende dronning, ofte iført en krone, og hendes øjne flyder op som om til en anden verden, projiceres i ét rum.

Kunstcentret brugte også mere end 30 år på at redde Mary Nohls (1914-2001) ry og sommerhus, hvis hjem ved Lake Michigan er en legendarisk indkørsel, kaldet heksens hus af lokale folk, i Milwaukee-forstaden til Fox Point. Elsket som en særhed, men ikke anerkendt som et kunstværk, Nohls sommerhus var pyntet, indvendigt og udvendigt, med udskårne træansigter vendte hun sig mod hinanden, som i samtale, og muntre skovvæsener lavet af beton, med sten til øjne og smil.

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

En del af hjemmets facade er nu på Art Preserve sammen med en væg af Nohls værktøj, kageruller, skruestik og hamre, der er slidt fra et helt livs brug. Men hendes samling af behagelige stole plettet med maling, lyse pletter af gulve og en udskåret slange, der zigzagger sig hen over hendes kaminhylde, forbliver på det oprindelige sted, hvor konserveringen fortsætter.

Som et af de få kendte intakte miljøer skabt af en kvinde, er Nohls hytte, ejet af kunstcentret siden 2012, betydningsfuld, sagde Bickford. Faktisk bestod Kohlers samling af miljøer i nogle år stort set af arbejde udført af hvide mænd. Der er grunde til denne ubalance, sagde Bickford, herunder at kvinder og farvede kunstnere historisk set har været mindre tilbøjelige til at eje ejendom, der kan omdannes til kunst, selvom en kunsthistorisk genovervejelse er påkrævet, tilføjede hun.

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Museet ligger foran floden Sheboygan og er lavet af de samme ydmyge materialer, som inspirerede kunstnerne indenfor. En tårnhøj betontrappe orienterer besøgende i rum, der ellers er beregnet til slingring og opdagelse, med glimt af skov og en øvre eng.

Hvis første sal i Art Preserve lægger et fundament for, hvad miljøbyggere gør, ophæver den anden etage misforståelser om, at disse kunstnere har en tendens til at være utrænede eller fra landlige steder. Lenore Tawney (1907-2007) og Ray Yoshida (1930-2009) var for eksempel urbanister og en del af den almindelige kunstverden , selvom de begge kollapsede afstanden mellem deres liv og deres kunstprægede omgivelser på en måde, der gør dem egnede til fredningen.

Tawneys loftstudie i New York er trofast genskabt, inklusive et hvidt malet gulv og dets glatte sten, skaller, keramik og træformer, inspiration til hendes glatte tekstilværker. Hendes stativ med trådspoler sidder ved siden af ​​hendes møbler og de keramiske former lavet af hendes nære ven Toshiko Takaezu. Flere af Tawneys dimensionelle tekstiler blev klargjort til ophængning, nogle strengt vævede, andre slappe og udtryksfulde, til tider antydede den kvindelige form.

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Yoshida, Chicago Imagist, hvis indflydelsesrige lærerkarriere ved School of the Art Institute strakte sig over fire årtier, skabte et slags kalejdoskopisk museum i sin lejlighed - selvom det var en strækning for kunstcentret at erhverve størstedelen af ​​hans hjemmesamling i 2012 siden det meste af det var ikke lavet af ham.

Appellen var dog i den ånd, hvormed han omrokade sin samling, som et materiale i sig selv. Hylder og vægplads var fyldt med værker af kunstnere som Jim Nutt eller Lee Godie sammen med hvirvler og popkulturudstyr.

Bickford håber at holde Yoshidas arbejdspraksis i live ved at invitere moderne kunstnere til at omarrangere hans ting i fremtiden, og reservatet har inviteret andre, herunder to af Wisconsins mere kendte kunstnere, Beth Lipman og Michelle Grabner, til også at svare på samlingerne. De skabte installationer af keramiske fliser i toiletterne inspireret af flora og gingham-mønstre.

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Den øverste etage af Art Preserve er fyldt med sollys og er hjemsted for nogle af de mere intakte miljøer, herunder det største lager af betonfigurer af den selvlærte indiske kunstner Nek Chand (1924-2015) og Nebraska-kunstneren Emery Blagdons Healing Machine, et skur dekoreret med indviklede, udstrålende konstruktioner lavet af balletråd, kobber, små malerier på træ, mineraler, julelys og andre genstande.

At flytte kunstmiljøer, helt eller delvist, kan være en voldshandling, sagde Bickford, da de originale steder er oversvømmet af betydning. Kuratoren bemærkede, at spørgsmål om ejendomsrettigheder og langtidspleje kan gøre det umuligt at gemme dem in situ. Fraværet af disse visionære kunstnere, som så dybt beboede deres miljøer, mærkes også på en gribende måde.

Fred Smith kan ikke hælde en pint pilsner eller spille sin violin. Træmenageriet af ægte og mytiske udyr af Levi Fisher Ames (1840-1923) sidder stille, skilt fra teltshows, historiefortælling og banjospil, der ledsagede dem. Waitzkins ordløse bibliotek vil aldrig mere blive animeret af forfattere og malere, der sparkede rundt på hendes Chelsea Hotelværelse, prøvesmagede hendes kyllingesuppe og indtog hendes numerologi.

Billede

Kredit...Kevin Miyazaki for The New York Times

Jeg vil dog fortælle dig, at du får en koncentration af arbejde på den måde, og deres ånd er der, sagde Gregory Van Maanen , 73, en New Jersey indfødt og Vietnam-veteran, hvis egne hæsblæsende malerier af kranier, glødende kugler og svævende øjeæbler er repræsenteret i samlingen i tusindvis.

Jeg har set ånden gå fra arbejdet ind i folket, sagde Van Maanen, der laver kunst syv dage om ugen som en helbredende befrielse for at holde ånderne og minderne fra Vietnamkrigen på afstand. Det er ikke kunst. Det er medicin.

Den konstante genskabelse, der er typisk for miljøbyggere, er et inspirationspunkt i fredningen, som vil være i en lignende tilstand af intuitiv, åben udforskning, et sted for kunstnere, konservatorer, lærde og dets personale på omkring 100 til at forbedre den slags. af formel præsentation af amerikansk kunst fundet på mange museer for noget mere personligt. Det er også grunden til, at besøg fra Charles Smith og Van Maanen er spændt ventet.

Det, du gør, er at åbne en bog, der er 80 år gammel, og som kan tale, sagde Smith. Jeg er vidne.