Renæssance i en industriel skygge

Slide 1 af 5 /5
  • Slide 1 af 5 /5

    Wish You Were Here: The Buffalo Avant-Garde i 1970'erne er en ny udstilling på Albright-Knox Art Gallery i Buffalo. Følgende er udvalgte billeder fra showet.

    Charles Clough's Eyes 2 (1975).

    Kredit...Charles Clough/Collection Sally & George Hezel



BØFFEL

TÆNK på denne by i 1970'erne, og det billede, der dukker op, er af en døende industrimetropol. Buffalo blev engang kaldt Lysets By på grund af dens rigelige vandkraft (med tilladelse fra Niagara Falls), og var et produktions- og jernbaneknudepunkt i det meste af det 20. århundrede. Men i 70'erne, efterhånden som dets møller og støberier lukkede, var det gradvist ved at blive et symbol på bysvamp.

I løbet af det årti kunne Buffalo også prale af en blomstrende avantgardekunstscene, rig nok til at pleje Pictures-generationskunstnere som Cindy Sherman og Robert Lang , for at tiltrække besøgende video- og filmkunstnere som Bill Viola og Stan Brakhage, og for at tilskynde til storstilet land art af Martin Puryear, Nancy Holt og andre. Hvordan og hvorfor denne scene opstod, er emnet for undersøgelsen Wish You Were Here: The Buffalo Avant-Garde i 1970'erne, på Albright-Knox museum her til og med den 8. juli.

Tilrettelagt af Heather Pesanti, en kurator på museet, viser showet banebrydende kunstværker lavet i området, såsom Ms. Shermans tidlige storyboard-drama A Play of Selves (1976), Gordon Matta-Clarks husdekonstruktionsbingo fra 1974, Hollis Framptons film Gloria! og tegningerne til Æske og stang (1977), alt hvad der er tilbage af en tidlig skulptur af Mr. Puryear. (Det dækker også de lokale litterære og musikscener, såsom Buffalo Philharmonic, instrueret på det tidspunkt af Lukas Foss og derefter af Michael Tilson Thomas.) Fru Pesanti fik ideen for tre år siden, kort efter at hun ankom til museet, da hun indså, at mange vigtige kunstværker var blevet lavet i nærheden. Mens hun undersøgte, blev det klart, sagde hun, at Buffalo havde en historie, der ønskede og skulle fortælles.

En del af den historie har at gøre med byens kunstinstitutioner, fra det skrammel kunstnerdrevne rum Hallwalls til selve Albright-Knox, hvoraf de fleste ofte samarbejdede om shows og projekter. Men det involverer også nogle skæbnens særheder. På trods af den pressede økonomi oplevede 1970'erne også et væld af bevillinger fra New York State Council on the Arts, sagde Ms. Pesanti. Da National Endowment for the Arts begyndte at tilbyde stipendier til kunstnerdrevne rum i begyndelsen af ​​70'erne, gav det et yderligere skub, hjulpet af overfloden af ​​nyligt tomme industriejendomme.

For områdets kunstnere var det den perfekte kombination, sagde fotografen Ellen Carey, der flyttede hertil i 1975 for en M.F.A. ved State University i Buffalo. Jeg tænkte ikke på Buffalo som smuldrende eller faldende, sagde hun. Jeg syntes bare det var fantastisk. Det var også barskt i 1930'erne i Paris.

Hallvægge

Charles Clough, Eyes 2, 1975

Hallvægge , det første tværfaglige kunstnerdrevne rum i Buffalo, blev grundlagt af en gruppe, der inkluderede Cindy Sherman og Michael Zwack i et ispakningslager, hvor de alle havde studier. Men den blev drevet af Charles Clough og Robert Longo, en studerende ved Buffalo State. (Mr. Cloughs blandede medier-værk Eyes 2 ovenfor er en udvidet version af fotografierne af øjne, han limede til vægge i hele bygningen.)

Video Videoafspiller indlæses

Et uddrag fra Orbital Obsessions (1977) af den islandske videokunstner Steina. Værket kan ses på Albright-Knox Art Gallery i Buffalo, N.Y. (video med tilladelse fra kunstneren.)

Hallwalls var en bedre skole, end vi kunne købe derude på uddannelsesmarkedet, sagde hr. Clough. Konceptet, tilføjede han, var at finde ud af, hvilke kunstnere foran os, vi var interesserede i, og bringe dem ind, og disse kunstnere fik at vide, hvem vi var, så når vi tog til New York, ville vi have et publikum. Og det faktum, at vi var i nærheden af ​​Albright og Artpark og Mediestudier betød, at vi kunne lokke dem.

I slutningen af ​​1974 henvendte Mr. Longo sig til Robert Irwin, som til sin overraskelse tilbød at besøge. Jeg ringede stort set til alle og bad dem komme forbi, huskede Mr. Longo. Vi talte om, hvad vi ville lave, og han hjalp med at skubbe det videre. Kort efter monterede Mr. Clough et stort værk-på-papir-show i gangen (hvor han inviterede alle, der havde et avantgarde-rygte, sagde han), og Hallwalls blev født. Efter det, sagde Mr. Longo, ville det at kontakte kunstnere blive vores M.O.

Blandt de mange, de lokkede, var Jonathan Borofsky, som Mr. Longo forfulgte gennem SoHo. Mr. Clough pakkede Sol LeWitt, som overrakte instruktioner til et stykke, som gruppen arbejdede over til en øl- og marihuanafyldt aften. De havde en utrolig entusiasme, sagde Vito Acconci, der skabte en installation der i 1975. De virkede så involverede, at det var umuligt ikke at blive fejet op. (To år senere, da Mr. Longo flyttede til New York med Ms. Sherman, hans kæreste på det tidspunkt, blev Mr. Acconci så fejet op, at han hyrede Mr. Longo som studieassistent.)

Artpark (Lewiston, N.Y.)

Charles Simonds, Ritual Cairns, 1974

De tidlige 70'ere var en tid med forvandling for Lewiston State Park, på 172 acres langs Niagara River Gorge, til en kulturel oase. Det genåbnede som Kunstpark i 1974, dens første sæson dedikeret til minde om landkunstneren Robert Smithson, der tilbyder en bred vifte af forestillinger og offentlige workshops. Artpark kørte også et sommeropholdsprogram, hvor kunstnere lavede projekter på stedet.

Det var sådan, Gordon Matta-Clark kom til at udføre sin berømte 1974-dekonstruktion af hus, Bingo, på en forladt bygning i Niagara Falls. I 1975 byggede jordkunstneren Alan Saret Ghosthouse, en tipi-lignende struktur af trådnet, og forsøgte at bo der, indtil det frysende vejr drev ham ud. Den første inviterede kunstner var Charles Simonds, kendt for at bygge miniatureboliger til en imaginær civilisation på Lower East Side af Manhattan, som han fortsatte i parken. Han samarbejdede med lokale teenagere om at bygge et stenhus og varder (ovenfor) i ruinerne af en jernbanetunnel.

Men Artpark havde en mørkere historie. En del af det var blevet brugt som industriaffaldsplads, og da han ankom uger før åbningen, fandt han byggearbejdere, der klagede over kemiske forbrændinger. Det var da han indså, at Artpark var en kosmetisk overlejring på, hvad der kunne være blevet en anden kærlighedskanal, sagde han. (Det er derfor, han placerede sit projekt længere ind i kløften.)

Center for Udforskende og Perceptuel Kunst

Ellen Carey, Lysportræt, 1976

Buffalos første fotogalleri, den Center for Udforskende og Perceptuel Kunst blev grundlagt af fotografen Robert Muffoletto i 1974 - en tid, hvor der ifølge Ellen Carey stort set ikke var nogen platform til at vise nyt arbejde og intet sted at tale om fotografering. Det blev hurtigt et go-to-sted for alle interesserede i området (og tilbød også foredrag, digtoplæsning og musikoptræden). Ms. Carey udstillede sit arbejde der for første gang, i et gruppeshow med Cindy Sherman, dengang en elev i Buffalo State.

De to viste også sammen i 1976, i centrets første Metro Bus-serie, som satte kunstneres fotografier i hullerne på busser, der normalt er reserveret til reklamer. Ms. Sherman bidrog med en række fotografier af fiktive passagerer, hvor hun spillede hver enkelt rolle. Ms. Carey tilbød en gruppe eksperimentelle portrætter, inklusive selvportrættet til venstre. (Hun lavede det ved at sidde foran et kamerasæt til en lang eksponering og tegne i luften med en lyspen, en teknik lånt fra Man Ray.)

Video Videoafspiller indlæses

Uddrag af Paul Sharits' filminstallation (original installation 1976), Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, N.Y. (Courtesy Estate of Paul Sharits, Anthology Film Archives og Greene Naftali Gallery)

Selvom Mr. Muffoletto advarede dem om, at de måske ville miste deres arbejde, var folk meget respektfulde, sagde Ms. Carey. Jeg fik det hele tilbage.

Albright-Knox kunstgalleri

Steina Vasulka, Allvision, 1976 (set i udstillingen The Vasulkas, 1978)

Selvom Albright-Knox tidligere havde vist ny kunst, forpligtede museet sig til det i 1975 ved at ansætte den unge kurator Linda Cathcart. Tidligere praktikant på Whitney Museum of American Art, hvor hun arbejdede sammen med Marcia Tucker (grundlæggeren af ​​New Museum), gav fru Cathcart tidlige museumsudstillinger til Bruce Nauman, Ed Ruscha (dengang mest kendt på vestkysten), Hannah Wilke, Gilbert & George og videopionererne Steina og Woody Vasulka. (Ms. Vasulkas robotvideoskulptur Allvision, vist ovenfor i parrets show fra 1978, er blevet renoveret til udstillingen.)

Men fru Cathcarts mest betydningsfulde træk var at samarbejde med andre Buffalo-kunstgrupper, især Hallwalls, ved at montere fælles shows af kunstnere som Charles Simonds og billedhuggeren Joel Shapiro. Hun ændrede også museets årlige regionale kunstundersøgelse og tilføjede en invitationssektion, der gav mange unge kunstnere, inklusive Robert Longo og Charles Clough, deres første chance for at vise dem på et museum. Vi var nødt til at lave stykker til showet, huskede Mr. Longo. Det var dette virkelig utrolige gennembrud. Det var også livsændrende. I undersøgelsen blev Mr. Longo opdaget af Douglas Crimp, kurator for 1977 Pictures showet på Artists Space, som fik hans navn i New York.

Center for Media Study, SUNY Buffalo og Media Study/Buffalo

Paul Sharits, Dream Displacement, 1976

Buffalos avantgarde begyndte at tage form i begyndelsen af ​​1960'erne, da det private University of Buffalo blev absorberet af State University of New York. Ms. Pesanti sagde, at den resulterende tilstrømning af studerende kom med en bølge af statsfinansiering, som åbnede op for snesevis af fakultetsstillinger. Den ene gik til Gerald O'Grady, en middelalderlig litteraturspecialist, som også havde en brændende interesse for medievidenskab, et felt dengang i sin vorden.

I 1971 grundlagde Mr. O'Grady Media Study/Buffalo, et nonprofit udstillingssted, der tilbød film- og videoworkshops og adgang til udstyr. To år senere overtalte han universitetet til at starte sit eget Center for Mediestudier, en af ​​de første film- og videoafdelinger i landet. Hans første fakultetansættelser var de strukturalistiske filmpionerer Hollis Frampton og Paul Sharits. (Mr. Sharits banebrydende fire-projektor film Dream Displacement, ovenfor, blev genskabt til udstillingen.) Så kom Steina og Woody Vasulka, grundlæggerne af køkkenet i New York, og Tony Conrad , den minimalistiske musiker, eksperimenterende filmskaber og videokunstner.

Jeg kunne have været i New York City, men det var næsten det samme at være i Buffalo, sagde Mr. Conrad, som kom til fakultetet i 1976 og forbliver der. Faktisk var der ting, der var bedre på grund af finansieringsressourcerne og den animerede ånd hos de unge i vores program og andre steder i byen. Bill Viola, som også besøgte ofte i 1970'erne, var enig. Alle nåede at gå igennem Buffalo, sagde han. Det var en slags mekka.