Reimagining Lady Liberty's Torch to Meet This Moment

I sin første soloudstilling i New York i Madison Square Park fremtryller Abigail DeVille en lang række af frihedskæmpere.

Abigail DeVille med sin skulptur i Manhattans Madison Square Park.Kredit...Tonje Thilesen for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Da Abigail DeVille begyndte at undersøge stedet for sit offentlige kunstprojekt i Manhattans Madison Square Park, faldt hun over et vildt fotografi fra 1876 af Frihedsgudindens løsrevne hånd og flammende fakkel i parken. I seks år var det surrealistiske fragment at se der for at skabe spænding og rejse midler til piedestal til at holde den kolossale statue kommer til New York fra Frankrig.

Historien havde allerede gjort det for mig, sagde fru DeVille, som med det samme vidste, at den gigantiske fakkel var den perfekte form til at indeholde materialer og metaforer, der fremtryller kampen for frihed i Amerika, fortid og nutid.

Installationen med titlen Light of Freedom, den 39-årige Bronx kunstners første soloudstilling i hendes hjemby, åbner den 27. oktober i parken lige nord for East 23rd Street. Der fremkalder en 13 fod høj, rusten gitterstruktur silhuetten af ​​Lady Libertys fakkel. Inde i håndtaget er en forvitret skoleklokke, en visuel opfordring til handling ifølge fru DeVille. Snesevis af mannequinarme, malet blå, er samlet inde i flammeformens armatur, hvilket antyder både en bølge og den varmeste del af ilden.

Billede Dusinvis af mannequinarme er samlet inde i flammeformens armatur, hvilket antyder både en bølge og den varmeste del af ilden.

Kredit...Tonje Thilesen for The New York Times

Stykket kalder på en lang række af frihedskæmpere, som har protesteret for at eksistere i denne nation lige fra begyndelsen, sagde fru DeVille. Her og i andre stedspecifikke værker rundt om i landet, hun har samlet fundne genstande og afdækket lidt kendte afroamerikanske historier , reframing dem i installationer, der både kan provokere og inspirere.

Denne sommer henvendte Brooke Kamin Rapaport, vicedirektør og chefkurator ved Madison Square Park Conservancy, fru DeVille om at lave et stykke, der kunne adressere det tumultariske politiske øjeblik og protester, der brød ud over hele nationen efter drabet på George Floyd.

Programmet var nødvendigt for at stille spørgsmålet om, hvordan offentlig kunst lige nu kan påvirke mennesker og samfund og reagere i det civile rum på denne hidtil usete tid, sagde Ms. Rapaport.

Mens en fremskyndet tidslinje for konservatoriet var, var tre måneders leveringstid for kunstneren næsten luksuriøs, sagde fru DeVille og lo hjerteligt tidligere på måneden i sit lille Bronx-atelier, hvor mannequinlemmer væltede ind i et uregerligt bjerg. Alene i 2017 gennemførte hun 14 projekter på stedet, herunder i Los Angeles, St. Louis, Pittsburgh og Miami. Jeg plejer bare at lande et sted, researche, samle materialer og så installere sker over to uger, sagde hun om sin omrejsende praksis.

Billede

Kredit...Tonje Thilesen for The New York Times

Billede

Kredit...Tonje Thilesen for The New York Times

I sin research for Light of Freedom, herunder Ric Burns' 1999-serie New York: A Documentary Film og en artikel fra 1977 i The New York Times, lærte hun, at 11 angolanere var de første sorte bragt til New Amsterdam i 1626 af det hollandske vestindiske kompagni. Efter at have anmodet om deres frihed i 1644, fik nogle senere tildelt jord til at drive landbrug lige syd for den fremtidige Madison Square Park, som en buffer mellem de hollandske bosættelser i centrum og de indfødte folk længere mod nord.

I årene efter, at briterne overtog byen, blev sorte folks jorder konfiskeret, sagde fru DeVille og kaldte denne fraflytning for den første bølge af århundreder med gentrificering, der ændrede liv og skubbede sorte samfund til kanten.

Kunstneren hæver deres kontinuerlige tilbageslag for retfærdighed, skrevet stort af Black Lives Matter bevægelse , i faklens flamme, fyldt med de strakte mannequinarme som et billede på både undertrykkelse og jubel. 'Hvis der ikke er nogen kamp, ​​er der ingen fremskridt', sagde hun og citerede en Frederick Douglass tale der har informeret om, hvordan hun greb stykket an.

Ms. DeVille kollapser, hvordan vi tænker om fortid, nutid og fremtidig tid, især for sorte amerikaners fortællinger, sagde Deana Haggag , præsident og administrerende direktør for amerikanske kunstnere . I sin tidligere rolle som administrerende direktør på Contemporary museum i Baltimore, fru Haggag bestilte kunstneren i 2016 til at lave en installation, der undersøgte byens tidligere Peale Museum , hvor hun kontekstualiserede historien om sorte protester i Baltimore et år efter Freddie Grays død i politiets varetægt.

Ms. DeVille fik sit første store gennembrud i 2005, mens hun var studerende på Fashion Institute of Technology . Hun var en af ​​otte ukendte kunstnere, udvalgt af forhandleren Jeffrey Deitch , for at lande en rulle på det kortvarige reality-tv-show Artstar. Det var virkelig et casting-opkald, fordi det var dit arbejde, og hvad du havde på, sagde fru DeVille.

Billede

Kredit...Tonje Thilesen for The New York Times

Da showet havde premiere, fortalte Mr. Deitch til The New York Times, at fru DeVilles arbejde var blevet mest modnet i løbet af optagelserne. Han solgte en af ​​hendes opfindsomme collager i stor skala til en belgisk samler for fem figurer. Det var en stor opmuntring til at fortsætte på denne vej, sagde hun.

Mens hun var på Yale University, hvor hun modtog en mastergrad i billedkunst i 2011, blev fru DeVille påvirket af sin bedstemors forkærlighed for at samle stueplanter, sølvtøj, apparater, tøj og andre tilfældige kasser fra sine naboer og kaldte hende den uofficielle arkivar af hendes bolig. projekt i Bronx. Genstandene var de tavse vidner til alle disse menneskers liv, sagde fru DeVille, som i smug kørte nogle ting tilbage til skolen. Det formede den måde, jeg tænkte om materiale.

På Yale inkorporerede hun nogle af disse kasser i sit første installationsværk, New York at Dawn, hendes svar på en Frederik Garcia Lorca digt henviser til en orkan af sorte duer, der padler i råddent vand. Det var også hendes første brug af en mannequin som en generisk stand-in for menneskeheden.

Det kan meget hurtigt tale til større samfundsmæssige bekymringer, sagde fru DeVille, der ser sig selv arbejde i slægten af ​​assemblage-kunstnere, der bl.a. Noah Purifoy , Robert Rauschenberg og Louise Nevelson. På hendes studie er en mannequin iført en rumhjelm og metervis af glitrende kædehalskæder et arbejde i gang for gruppeudstillingen Ukvemsord for fodgængere, kurateret af kunstneren Eric N. Mack og åbner på Simon Lee i New York den 29. oktober.

Billede

Kredit...Tonje Thilesen for The New York Times

For Madison Square Park har hun indeholdt sin fakkel i stilladser, som hun ser som en metafor for det kontinuerlige arbejde, der er involveret i opbygningen af ​​frihed og også som en stige, der symboliserer, hvordan forskellige grupper er steget op, til tider på ryggen af ​​andre.

Det er ikke sådan, at Frihedsgudinden er en myte - dette sted har været et tilflugtssted for mange mennesker, sagde fru DeVille. Hun forgyldte stilladset at henvise til Emma Lazarus’ berømte digt om statuen der inkluderer linjen, jeg løfter min lampe ved siden af ​​den gyldne dør!

Men fru DeVilles Light of Freedom fejrer den slags indsats, der ikke er blevet talt om eller er gået tabt i historien. Det er et svar på, hvad der skete denne sommer, og hvad der fortsætter med at ske med hensyn til opfordringerne til denne raceregning, sagde hun. Det er et monument over alle de ting, og det er der glæde i.