Genopdagelse af en heltinde fra Chicago Architecture

Marion Mahonys gengivelse af et hus af Frank Lloyd Wright.

Hvis kvinder er underrepræsenteret i arkitektfaget i 2008, var de for et århundrede siden næsten ikke repræsenteret overhovedet.

Hvilket får Marion Mahony, den første kvinde til at opnå en arkitekturlicens i Illinois, til at virke så meget desto mere bemærkelsesværdig. I 1908 havde hun arbejdet for Frank Lloyd Wright i et årti.

Mahony (udtales MAH-nee) havde udviklet en flydende gengivelsesstil, der delvist var afledt af japanske træblokketryk, med frodig vegetation, der flyder ind og omkring plantegninger og forhøjninger. Hendes mesterlige kompositioner fik også bygningerne til at fremstå uimodståeligt romantiske.



Mahonys tegninger, tilbageført med blæk, dannede meget af det, der blev kendt som Wasmuth Portfolio, et kompendium af Wrights designs udgivet i Tyskland i 1910. Portfolioen etablerede ham ikke kun som USAs regerende arkitektoniske geni, men påvirkede også europæiske modernister som Mies van der Rohe og Le Corbusier.

Hun lavede de tegninger, folk tænker på, når de tænker på Frank Lloyd Wright, sagde Debora Wood, der organiserede et show af Mahonys arbejde på Northwestern University i 2005.

Hvis Mahony ?? ofte kendt under hendes gifte navn, Marion Mahony Griffin ?? er forblevet et relativt ukendt, håber forskere at ændre det som en del af en større proces med at hæve kvinders profil i faget retrospektivt.

Indtil for et par måneder siden måtte enhver, der længtes efter at læse Mahonys erindringer, The Magic of America, besøge Art Institute of Chicago eller New-York Historical Society, hvor Mahony, ude af stand til at finde en udgiver, deponerede kopier af manuskriptet foran hende. død i 1961. Hver består af 1.400 maskinskrevne sider og næsten 700 illustrationer, hvilket gør bogen på én gang for uhåndterlig ?? og for dyrebar ?? til generel distribution.

Men i august gjorde Art Institute en faksimile af manuskriptet tilgængelig på www.artic.edu/magicofamerica. Arbejdet er nu lige så nemt at navigere som en blog, og det deler nogle af en blogs karakteristika, herunder entusiastisk opmærksomhed på personlige klager.

Den bredere indsats for at vie mere opmærksomhed til kvindelige arkitekter har også rettet opmærksomheden mod Lilly Reich, som arbejdede i Tyskland med Mies; Aino Aalto, der arbejdede i Finland sammen med sin mand, Alvar; og for nylig Denise Scott Brown, Philadelphia-arkitekten, som mange siger blev snydt, da hendes mand og partner, Robert Venturi, blev tildelt Pritzker-prisen på egen hånd i 1991.

Blandt Mahonys mestre er Elizabeth Birmingham, lektor i engelsk ved North Dakota State University i Fargo. De særlige forhold i Marions liv blev ofre for den primære videnskabelige indsats for at etablere og fikse kanonen for 'store mænd', hvis geni-personligheder, bygninger og tekster ville blive centrale i historien om arkitektur, skrev hun i en afhandling.

Fru Birmingham påpeger, at arkitekturhistorikere, der anerkender Mahony, har haft en tendens til at fokusere på hendes forhold til mænd og på hendes fysiske udseende, ofte i lidet flatterende vendinger. (Hun blev ofte beskrevet som hjemlig, selvom Brendan Gill i Many Masks, hans biografi om Wright fra 1987, kaldte hende en mager, næbbet skønhed.)

At Mahony tilbragte sine mest produktive år i Australien, hvor hun og hendes mand designede en plan for den nye by Canberra i 1911, har også sænket hendes profil i USA. Men australierne tager Mahony lige så alvorligt, som vi tager Frank Lloyd Wright, sagde David Van Zanten, professor i kunsthistorie ved Northwestern University.

En af disse australiere, Christopher Vernon fra University of Western Australia, har skrevet meget om Mahonys talent som designer. Mr. Van Zanten går så langt som til at sige, at Mahony, efter Wright og Louis Sullivan, var den tredje store progressive designer af Chicago fra århundredeskiftet.

Men ved at bestemme hendes bidrag til amerikansk arkitektur er der ingen mere forvirrende figur end Mahony selv. I 1911 giftede hun sig med Walter Burley Griffin, en prærieskolearkitekt fem år yngre end hende, og begyndte at bruge hovedparten af ​​sin indsats for at fremme hans karriere.

Det krævede både smukke gengivelser og ?? nogen gang hans talent blev sat spørgsmålstegn ved ?? selvudslettelse. Den selvudslettelse kan også have tjent Wrights formål, som mere end de fleste arkitekter dyrkede billedet af det ensomme geni; han anerkendte aldrig Mahonys bidrag og afviste hende og hendes mand som efterlignere.

Alligevel, sagde Paul Kruty, en arkitekturhistoriker ved University of Illinois, Urbana-Champaign, er det generelt accepteret, at den gengivelsesstil, som Frank Lloyd Wright blev kendt, var Marion Mahonys.

I sit manuskript skildrer Mahony sig selv som uopløseligt sammensmeltet med sin mand. Erindringsbogen er opdelt i fire sektioner, der hver caster parret som forkæmpere for en sag. The Emperial Battle beskriver Griffins afsluttende projekt, et bibliotek for den indiske by Lucknow; Federal Battle fokuserer på deres stort set mislykkede bestræbelser på at se Canberra bygges, som de forestillede sig det; og The Civic Battle beskriver Castlecrag, et planlagt samfund nær Sydney, som parret designede.

Det sidste afsnit er The Individual Battle, som beskriver parrets kampe i det amerikanske samfund. Mahony raser mod klassestruktur, imperialisme, miljøforringelse og selvfølgelig Wright, som hun aldrig nævner, men omtaler som et kræftsår, der opstod meget lidt, men brugte det meste af sin tid på at hævde alt og stryge alt.

Marion Lucy Mahony blev født i Chicago i 1871 og voksede op i det nærliggende Winnetka, hvor hendes familie flyttede efter den store brand i Chicago. Hun blev fascineret af landskab, da området omkring hendes families hjem blev skåret op i forstæder.

Hun modtog sin arkitektuddannelse på Massachusetts Institute of Technology. Tilbage i Chicago gik hun på arbejde for sin fætter Dwight Perkins i et studie designet af Perkins og delt af flere arkitekter, herunder Wright. I 1895 blev Mahony Wrights første medarbejder.

Barry Byrne, der kom til at arbejde i studiet i 1902, mindede i flere artikler efter Wrights død om de uformelle designkonkurrencer blandt den arkitekts ansatte. Han huskede, at Mahony vandt de fleste af dem, og at Wright arkiverede sine tegninger til fremtidig brug, og tugtede alle, der omtalte dem som Miss Mahonys designs.

I 1909 forlod Wright sin kone for en klients kone, Mamah Borthwick Cheney, med hvem han flygtede til Europa. Mahony arbejdede sammen med flere andre Wright-ansatte for at fuldføre firmaets kommissioner, men fokuserede hurtigt sin opmærksomhed på sin kommende mand, som hun havde mødt i Wrights studie.

Omkring det tidspunkt, hvor de giftede sig, i 1911, overtalte Mahony Griffin til at deltage i konkurrencen om at designe Canberra, og hun skabte 14 enorme præsentationstegninger i blæk på satin, hvor det barske australske landskab tilsyneladende omfavnede hendes mands bygninger. Tegningerne, som syntes at fange essensen af ​​Australien ?? et sted hun aldrig havde været ?? var medvirkende til dommernes valg af Griffin.

De flyttede til Australien i 1914. Kun små dele af planen for Canberra blev udført, men Griffins vandt anerkendelse for flere andre bygninger der. Mahony blev også kendt for sine henrivende malerier af lokal flora, hvoraf mange blev offentliggjort i 2005 i Marion Mahony Griffin: Drawing the Form of Nature.

I 1936 sluttede hun sig til sin mand i Lucknow, hvor han tegnede et universitetsbibliotek. Efter at han døde der i 1937, vendte hun tilbage til Australien, ordnede sine anliggender og flyttede hjem til Chicago.

Selvom hun levede yderligere 24 år, påtog hun sig få opgaver og gjorde stort set intet for at forbedre sit omdømme. Den ene gang hun henvendte sig til Illinois Society of Architects, nævnte hun ikke sit arbejde, i stedet forelæste hun mængden om antroposofi, en filosofi om åndelig viden udviklet af Rudolf Steiner.

I USA overlever nogle få værker, der udelukkende tilskrives Mahony, inklusive et vægmaleri i George B. Armstrong folkeskolen i Chicago og flere private hjem i Decatur, Ill. (Decatur-husene er emnet for en ny bog, Marion Mahony og Millikin Place: Creating a Prairie School Masterpiece, udgivet af Walter Burley Griffin Society of America som en del af dets fortsatte bestræbelser på at vurdere hendes bidrag.)

Der er ingen tvivl om, at Wright ville have været en vigtig arkitekt med eller uden Mahony. Det er sværere at sige, hvordan Walter Burley Griffin ville være blevet modtaget uden sin kone.

Det er endnu sværere at vide, hvordan Mahony ville have klaret sig uden nogen af ​​dem.