Rekordsalg for en Rothko og anden kunst hos Christie's

Et drømmende lærred i tre farver - Mark Rothkos Orange, Red, Yellow, fra 1961 - knuste alle auktionsrekorder for samtidskunst på Christie's tirsdag aften og solgte for næsten 87 millioner dollars. Det var et fantastisk øjeblik i en auktion, der i sig selv indbragte det højeste antal nogensinde i efterkrigs- og moderne kategori.

I et overfyldt salgslokale så samlere og forhandlere fra hele verden opmærksomt på, mens priserne for kunstnere som Jackson Pollock, Barnett Newman, Alexander Calder, Gerhard Richter og Yves Klein bragte mere, end de nogensinde havde før.

Luften er ikke længere tynd i toppen, bemærkede Allan Schwartzman, en privat New York-forhandler.



Salget var det første af tre efterkrigs- og samtidskunstauktioner i denne uge, og på kun to timers sky's-the-limit-budgivning blev nye prisniveauer ramt med få minutters mellemrum. Frisk materiale fra berømte samlinger gjorde forskellen. Men ud over det, som Marc Porter, formand for Christie's, udtrykte det, er dette den mest populære indsamlingskategori, vi har globalt, med det rigeste og dybeste antal købere.

Aftenen beløb sig til 388,5 millioner dollars, over dets høje estimat på 329 millioner dollars. Af de 59 værker, der var på auktion, lykkedes det ikke for tre at sælge.

(De endelige priser inkluderer købers kommission til Christie's: 25 procent af de første 50.000 USD; 20 procent af de næste 50.000 USD til 1 million USD og 12 procent af resten. Estimater afspejler ikke kommissioner.)

Der var et usædvanligt stort udvalg af abstrakte ekspressionistiske malerier, i høj grad fordi Christie's havde vundet ejendom fra samlingen af ​​David Pincus, Philadelphia-tøjproducenten, der døde i december, og hans kone, Geraldine. I løbet af deres mere end 50 års ægteskab havde parret samlet malerier og skulpturer af Rothko, Pollock, Newman og de Kooning.

Billede Mark Rothkos Orange, Red, Yellow, fra 1961, blev tirsdag aften solgt hos Christie

Hvert større værk trak et væld af deltagere. Fire telefonbydere gik efter Rothko, aftenens klart største stjerne. Den måler næsten 8 fod gange 7 fod og slog den tidligere rekord for kunstneren - sat på Sotheby's i 2007 af David Rockfellers White Center (Yellow, Pink and Lavender on Rose) fra 1950 - med mere end $15 millioner.

Pollock's Number 28, 1951, en af ​​kunstnerens kombinationer af dryp og penselarbejde i nuancer af sølvgrå med rød, gul og skud af blå og hvid, solgt til en anden telefonbudgiver for 20,5 millioner dollars - 23 millioner dollars med gebyrer - inden for dets anslåede rækkevidde på 20 til 30 millioner dollars. Det var endnu en rekord auktionspris for en kunstner.

Det samme gjaldt for Onement V, et lærred fra 1952 af Newman, som også kommer fra Pincus-kollektionen. Et af kun to malerier fra denne serie af kunstneren efterladt i private hænder - de fire andre er på amerikanske museer - det er et klassisk dybblåt lærred med en fjerlet lodret strimmel eller lynlås, som kunstneren kaldte sine signaturstrøg, denne ene af akvamarin. Anslået til $10 millioner til $15 millioner, gik det til en telefonbyder for $22,4 millioner.

I uger før salget udråbte Christies eksperter Klein's FC1 (Fire Color 1), et maleri fra 1962 skabt med en blæselampe, vand og to modeller, der blev anslået til $30 millioner til $40 millioner. Det gav også en rekordpris og solgte for 36,4 millioner dollars.

Priserne for Gerhard Richter har været skyhøje lige siden hans meget roste retrospektiv på Tate Modern i London i vinter, som nu er på Neue Nationalgalerie (New National Gallery) i Berlin og skal til Pompidou Centret i Paris i juni. Og Christie's havde et abstrakt lærred fra 1993, der bragte fem bydere frem, som simpelthen ikke ønskede at give op. Nogle få af dem spillede spil og bød ulige beløb, til stor morskab for Christopher Burge, aftenens auktionsholder, som spillede med. Maleriet endte med at gå til Brett Gorvy, leder af Christies afdeling for efterkrigstiden og samtidskunst på verdensplan, som bød på vegne af en anonym samler, der endte med at betale 21,8 millioner dollars, over det høje estimat på 18 millioner dollars og endnu en rekord.

Salget omfattede også mange tidlige skulpturer af Calder. Blandt de bedste af dem var en stående mobil kaldet Lily of Force, fra 1945, som blev anslået til at sælge for 8 millioner til 12 millioner dollars og blev købt af Daniella Luxembourg, en forhandler, for 18,5 millioner dollar - endnu en rekord. En anden mobil, den delikate, helt hvide Snow Flurry, fra 1948, blev anslået til $3,5 millioner til $4,5 millioner, men indtjente $10,3 millioner.

Ikke alt gik så godt. Cindy Shermans Untitled #96, fra 1981, blev solgt af Akron Art Museum til fordel for dets erhvervelsesfond. Fotografiet, hvor kunstneren er poseret på et linoleumsgulv og stirrer ud i en drøm, mens hun griber et sammenkrøllet stykke avisklassificeret side, er en del af en udgave på 10. For et år siden bragte et andet tryk fra udgaven rekord pris på knap 4 millioner dollars, men tirsdag aften købte Per Skarstedt, en New York-forhandler, den for 2,88 millioner dollars.

Nogle af oldtimerne forlod Christie's rystende på hovedet over de stratosfæriske priser. Jeg solgte en rød Rothko til National Gallery of Berlin for 22.000 dollars, sagde Richard Feigen. Men så igen, det var i 1967.