Et sjældent sort-ejet kunstgalleri lander i Chelsea

Efter at have arbejdet med kunstnere som Kehinde Wiley og rådgivet samlere som Swizz Beatz, sætter Nicola Vassell imod online-trenden med en mursten og mørtel plads.

Nicola Vassell i sit nye Chelsea-galleri med en udstilling af fotografen Ming Smith. Det er et vindue, som ikke ville have stået åbent for to år siden, sagde galleristen. Pludselig ønsker folk at omfavne forskellige perspektiver.

I et øjeblik, hvor retfærdighed og mangfoldighed er blevet altafgørende i kunstverdenen, Nicola Vassell , en tidligere direktør for både Pace- og Deitch Projects-gallerierne på Manhattan, åbner torsdag sit eget udstillingsrum på Tenth Avenue, og planter sit flag som et sjældent samtidskunstgalleri ejet af en sort kvinde i hjertet af Chelsea.

Det er på tide, at et Black-ejet galleri skal bebo kunstverdenen i New York på en virkelig stærk, dynamisk måde, sagde Vassell, 42, der stod i rummet forleden, inden møblerne var ankommet. Det er fantastisk at være landet i Chelsea.



Vassell sagde, at det seneste års sociale inderlighed - som gav næring til en re-evaluering af, hvem museer og gallerier præsenterer og promoverer - virkelig tændte en ild under hende.

Vi tænker på, hvordan revisionen skal foregå, nu hvor folk opfordrer til genovervejelse, sagde hun. Det er et vindue, som ikke ville have været åbent for to år siden. Psykologisk var det ikke muligt eller realistisk. Pludselig ønsker folk at omfavne forskellige perspektiver.

Vassells satsning repræsenterer også et modigt forretningstræk, givet nogle dommedagsudsigelser om fremtiden for murstens-og-mørtelgallerier samt pandemiske bestræbelser på at opbygge onlinesalg.

Men forhandleren, som har en can-do-energi, sagde, at hun tror på, at de personlige og virtuelle oplevelser med at se kunst kan leve sammen.

Selvom der er bevis på robust liv i den digitale sfære, ønsker kunstnere stadig at vise, tilføjede hun. De vil have deres arbejde til at hænge på væggene, de vil have respons.

Programmet på det 3.500 kvadratmeter store galleri mellem West 18th og 19th Streets - for nylig beboet af Lisson Galleri , nu et par gader nordpå - vil være ekspansivt og eksperimenterende, sagde Vassell, der viser maleri, tegning, skulptur og film (galleriet har et indholdsudviklingspartnerskab med Ghetto filmskole i Bronx).

Vassell sagde, at hun vil vise hvide kunstnere såvel som farvekunstnere, fordi det er den virkelige historie.

Galleriet åbner med et show af fotografen Ming Smith, hvis arbejde for nylig blev udstillet på Whitney Museum of American Art i Working Together: The Photographers of the Kamoinge Workshop. Blandt dem Vassell også planlægger at medvirke er Alvaro Barrington, Fred Eversley, Frida Orupabo og Wangari Mathenge . Udstillingerne skifter cirka hver sjette uge.

Jeg er virkelig interesseret i hele omfanget, sagde Vassell, bredden af ​​samtaler.

Billede

Kredit...Donavon Smallwood for The New York Times

En veteran fra området sagde Vassell, at hun er meget opmærksom på pionerer, såsom June Kelly i SoHo, og til mindre gallerier ejet af sorte kvinder, bl.a. Welancora i Brooklyn, grundlagt af Ivy N. Jones, og Boliger på Lower East Side, drevet af KJ Freeman.

Mange mennesker har været integreret i den historiefortælling, sagde hun, og jeg er et skridt på vejen.

Vassell sagde også, at hun bifaldt tilstedeværelsen af Ebony L. Haynes , en tidligere direktør ved Martos Gallery, som åbner en plads i Tribeca med en helt sort stab under Zwirner Gallery-paraplyen. Det er min søster, sagde Vassell. Vi kommer fra en koalition af unge sorte kvindelige forhandlere, og vi står sammen. Der er ikke plads til kun én.

Født og opvokset i Jamaica - hendes far var professor, hendes mor en forretningskvinde - Vassell blev opdaget som model og flyttede til USA som 17-årig.

Mens hun stadig var studerende ved New York University, hvor hun tog hovedfag i kunsthistorie og business, mødte Vassell forhandleren Jeffrey Deitch ved en udgave af Armory Show; han tilbød hende en praktikplads i 2005.

Jeg så lige en livlighed og en interesse, sagde Deitch om Vassell og tilføjede, at hun blev et afgørende medlem af holdet, idet hun arbejdede med kunstnere som Tauba Auerbach, Francesco Clemente og Basquiat-ejendommen (sammen med Deitch og Franklin Sirmans var hun en med- redaktør af bogen, Jean-Michel Basquiat 1981: Gadens studie, udgivet af galleriet).

Hun har en forståelse af, hvad der gør kunst interessant, sagde Deitch. Hun forstår det.

Vassells første store kunstnerforhold var med Kehinde Wiley, dengang frisk ude af et ophold på Studio Museum i Harlem. De arbejdede til sidst sammen på projekter som hans samarbejde med Puma , som til VM 2010 gav kunstneren til opgave at skabe portrætter af tre afrikanske fodboldstjerner samt en beklædnings-, fodtøjs- og tilbehørslinje .

Som direktør ved Pace Gallery mellem 2010 og 2012 arbejdede Vassell med kunstnerne Rival Shaw , Sterling Ruby og Adam Pendleton og var stærkt påvirket af Robert Irwin, den amerikanske installationskunstner. Uendeligheden, denne idé om, at lys og rum kunne være værktøjer, elementer, smedet til at skabe kunstværker, sagde hun om Irwins indflydelse. Det lærte mig meget om, hvordan man ser ud. Der er altid mere. Der er rammen, og der er alt, hvad der sidder uden for rammen.

Billede

Kredit...Donavon Smallwood for The New York Times

I 2014 startede hun sin egen rådgivnings- og kuratorvirksomhed, Koncept NV , som nu bliver foldet ind i galleriets drift. Concepts store gruppeshow, Black Eye, indeholdt omkring 30 sorte kunstnere, herunder Derrick Adams, LaToya Ruby Frazier, Sanford Biggers og Lynette Yiadom-Boakye.

Jeg tænkte meget på Obama, og hvordan billedet af den sorte mand kunne gå fra dette frygtede og forladte sted til det mest magtfulde individ i verden, sagde Vassell. Det gik op for mig, at dette ville få konsekvenser, det ville vække mange. Der var mennesker, for hvem dette ville være det rettesnor, og dem, for hvem det ville være en vanskelig ting at behandle.

Nari Ward var en af ​​kunstnerne i Black Eye-showet. Det forbandt mig med andre kunstnere, der stillede lignende spørgsmål om vores forhold til kunstverdenen, til os selv og til verden som helhed, sagde Ward. Det bragte os alle til bords og i dialog.

I 2015 organiserede Vassell med Vita Zaman udstillingen Edge of Chaos om feminisme og økologi på Venedig Biennalen.

Hun har en kurators blik og skarpsindighed, sagde Sirmans, direktør for Pérez Art Museum Miami, og tilføjede, at Vassells erfaring med mode og popkultur giver hende værdifuld erfaring med at gøre billedkunst mere tilgængelig for en bred offentlighed.

Vassells højest profilerede samarbejde har været med Swizz Beatz, hiphop-produceren, hvis rigtige navn er Kasseem Dean, og hans kone, singer-songwriteren Alicia Keys. Sammen har de udviklet Dean Collection, den globale kunstmesse Ingen kommission (hvor kunstnere modtager 100 procent af indtægterne) og shows som Dreamweavers i Los Angeles.

For nylig følte Vassell sig klar til at realisere den mangeårige drøm om at få sit eget galleri. Det gik op for mig, at det ville være godt at stabilisere sig og føle sig forankret, sagde hun.

Stadig usikkert er, om dette kulturelle øjeblik - hvor museer, gallerier og samlere er med fokus på farvekunstnere — vil have en varig indvirkning. Vassell sagde, at der ikke er nogen vej tilbage, at farvekunstnere skal være en integreret del af kunstverdenen og ikke silo.

Ved at åbne sit nye galleri håber Vassell at bidrage til den langsigtede forandring.

Det bedste resultat af dette skal være en sum af alle vores anstrengelser, sagde hun. Rejsen vil tage forskellige veje, men i sidste ende er slutspillet paritet.

Hun tilføjede: Vi placerer vores anker, vi er kommet for at blive.