På Queens Museum, Home and the World

I tre post-lockdown-udstillinger udspiller museet sin rolle i livet for kvarterets multietniske borgere.

Heather Harts Oracle of the Twelve Tenses (2020) i gruppeshowet After the Plaster Foundation, eller

Gennem årene har Queens Museum hjulpet mig med at definere min fornemmelse af, hvad et kunstmuseum kan være: et sted lige så meget om ideer som om genstande, lige så meget om politik som om æstetik og lige så meget om lokalt som om globalt.

Alle disse modsætninger-der-ikke-rigtig-er-modsætninger figurerer i museets tre nye post-lockdown-udstillinger. Den ene, en stor gruppeforsamling, overvejer den økonomi og etik, der ligger til grund for og let kan underminere begrebet hjem. En anden er en karriereundersøgelse af en stor amerikansk fotograf, der bevidst har forankret sin kunst i rodløshed. Og et tredje show ser bredt på verden gennem et prisme af små tegninger, lavet over næsten et århundrede af børn.



Museet, der engang blev kaldt Queens Center for Art and Culture, har til huse i en bygning med en historie med skiftende anvendelser og identiteter. Det blev designet som New York City Pavilion til verdensudstillingen i 1939. Efter messen blev det et bydelsrekreativt center, fyldt med to indendørs skøjtebaner. Og i 1946 blev det i høj grad genbrugt som hovedkvarter for generalforsamlingen i de nydannede FN.

Billede

Kredit...Betty Yu og Queens Museum

I fire år mødtes internationale ledere der for at stemme om så betydningsfulde spørgsmål som grundlæggelsen af ​​staten Israel. Efter at FN flyttede til en permanent adresse på Manhattan, bød bygningen igen skatere velkommen, og i 1964 gentog den sin oprindelige funktion som en verdensudstillingspavillon, på hvilket tidspunkt den berømte Panorama over byen New York , stadig på plads, blev installeret.

I 1972 blev selve museet indviet, og i 1994 blev et nyt interiør designet af Rafael Viñoly (med yderligere ændringer af Grimshaw Architects i 2013). Med et centralt, skyhøjt, ovenlysdækket atrium omkranset af traditionelt skalerede gallerier, er det et af de mest dramatiske - og uhåndterlige - udstillingsrum i byen, velegnet både til intim kunstvisning og massesamling.

Hvad der aldrig har ændret sig, eller ikke længe, ​​er en borgerlig forbindelse til dens multietniske, immigrant-intensive navnebror. I løbet af de sidste måneder med pandemilukninger var museet vært for et madkammer i samarbejde med to Queens-baserede sult-relief-organisationer, La Jornada og Together We Can Community Resource Center Inc. Selv efter det genåbnede, fortsatte museet med at distribuere mad til bydelens hjemløse befolkning og husholdninger, der står over for fødevaremangel under pandemien.

Billede

Kredit...Jack Smith Archive og Queens Museum

Hjem, og manglen på en, er primære temaer for After the Plaster Foundation, eller: Hvor kan vi bo?« Titlen på dette gruppeshow med 12 New York-kunstnere og kunstnergrupper refererer til et SoHo-loft lejet i 1960'erne af undergrundskunstner Jack Smith. Han kaldte rummet - hvor han iscenesatte sine forestillinger, lavede sine film, opbevarede sine arkiver og boede - The Plaster Foundation. Han blev smidt ud fra det i 1972.

At blive tvunget ud var en forbitrende oplevelse. Smith bebrejdede den uhæmmede kapitalisme og en rovdyr gentrificering, som den producerer. Begge har en lang historie i New York City, som andre kunstnere i showet berører.

I en omfattende installation af videoer monteret på en rendegraver i industriel skala, overvejer Sondra Perry skæbnen for Seneca Village, en bosættelse på Manhattan af sorte ejendomsejere, der blev jævnet med jorden i 1850'erne for at skabe Central Park som en legeplads for en nordlig voksende hvid befolkning.

Til showet har kunstneren Heather Hart bygget et hus i fuld skala, der ikke er så forskelligt fra boliger, der engang var ejet af middelklassens sorte beboere i det nærliggende Queens. Men i hendes installation, med titlen Oracle of the Twelve Tenses, ser vi kun taget: huset, tomt og muligvis forladt, ser ud til at være sunket ned i jorden.

Billede

Kredit...Krzysztof Wodiczko og Queens Museum

Er det muligt at protestere direkte mod frakendelse? Kunstnere prøver. Krzysztof Wodiczko, som var vidne til udvisningen af ​​hjemløse fra en East Village-park i slutningen af ​​1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne, reagerede med en mobil skulptur kaldet Poliscar, et motoriseret køretøj udstyret med højttalere og optageudstyr for at give de hjemløse en kollektiv stemme.

I løbet af de sidste fem år har kunstneren Peter Scott fotodokumenteret eksempler på graffiti, der er skrevet hen over blanke arkitektoniske reklamer fundet på byggepladser for luksuslejlighedsbygninger. Og en installation fra 2020 kaldet Resistance in Progress af kunstneren Betty Yu fokuserer direkte på Queens selv.

Anbragt højt oppe på museets mezzaninniveau, mod vinduer, der vender mod Flushing-kvarteret, adresserer arkivudstillingen gennem ejendomsoversigter, politiske løbesedler og videointerviews med østasiatiske og latinamerikanske indbyggere, gentrifikationens vejafgift, langsigtet og dagligt. Og hvilken rolle spiller kulturinstitutioner, angiveligt legemliggørelser af humane værdier, i dette? En kompliceret en, som forestillingen kun hentyder til.

I 2018 foreslog Laura Raicovich, dengang Queens Museums administrerende direktør, at gøre lokalerne tilgængelige som et fristed for bydelens mange papirløse immigranter. Bestyrelsen afviste forslaget. (Ms. Raicovich trådte tilbage samme år.) Et stykke i showet, Pyre, af Shawn Maximo, centralt placeret i atriumet, i nogenlunde det rum, hvor FN's Generalforsamling engang sad, lyder som en drillende påmindelse om helligdomstanken.

Bestående af en slags åben pejs omgivet af plastikstole og konstrueret af fladskærme, der afspiller videoer af slikkende flammer, antyder installationen, ikke et varmt og indbydende ildsted, men et Home Depot-display, med alt til udstilling og til salg.

Billede

Kredit...Shawn Maximo og Queens Museum

Endelig, hvordan kan kunstnere overleve i en verden, hvor plads er prissat for alle undtagen en brøkdel af befolkningen? Udstillingen - arrangeret af Larissa Harris, kurator på museet, med Sophia Marisa Lucas og Lindsey Berfond, begge assisterende kuratorer - giver et par meget foreløbige svar.

Den polskfødte amerikanske forfatter, oversætter og kunstverdenen Warren Niesluchowski (1946-2019) finjusterede problemet ved helt at opgive ideen om hjemmet. Som optaget i en smuk video af Simon Leung, tilbragte han det meste af sit voksne liv som global nomad, hvor han var på farten og stolede på venners og fremmedes gæstfrihed.

Og kunstneren Caroline Woolard, mens hun deltog i Queens Museum Studio-programmet i 2014, lavede et domicil-to-go sammen. Kaldet Studio/Home er det en almindelig, lille trævogn på hjul, på størrelse med et walk-in-closet med en indbygget seng og vægge i rack-stil, der egner sig til ophængning af gardiner, tøj eller kunst.

Separat, men indlejret i gruppeudstillingen, er et andet show, en one-gallery, one-man survey kaldet Bruce Davidson: Outsider on the Inside. Arrangeret af Benjamin Mendez, en tidligere udstillings- og arkivstipendiat på museet, er det en undersøgelse af mere end 100 billeder taget af en vigtig amerikansk fotograf, som altid har været en kunstner på farten, dokumenterer af mange amerikanske kulturer, permanent bosiddende i ingen af dem.

Billede

Kredit...Bruce Davidson/Magnum Photos og Queens Museum

I 1958 blev Mr. Davidson inviteret af Henri Cartier-Bresson til at slutte sig til Magnum Photos-gruppen. Han var 24. Han brugte det følgende år på at følge med, kamera i hånden, med en gruppe oprørske gadebørn i New York City. Hans første kendte fotografiske serie Brooklyn Gang blev resultatet.

I 1962 drog han sydpå og ind i borgerrettighedsbevægelsen, hvor han producerede nogle af dens mest varige billeder. Derefter vendte han tilbage til New York City, altid hans primære område, for at fortælle om livet i East Harlem og et arbejderklassesamfund, stort set Puerto Rico, foragtet og isoleret af bystyret.

I 1963 var Mr. Davidson klar til at dokumentere en æstetisk katastrofe: nedrivningen af ​​den gamle Penn Station. Men folk var hans naturlige emner, fra jødiske immigranter på Lower East Side til fuglekiggere i Central Park. (I 1994 blev han udpeget til parkens første kunstner-in-residence.) I alle tilfælde er hans metode at bevæge sig tæt på og stå fra hinanden, en praksis, som Queens Museum selv synes at efterligne.

Det var smart af museet at hæve sit stikkende, konceptdrevne gruppeudstilling med dette tilgængelige karriereoverblik og med endnu en let tiltalende udstilling, Ulrike Müller og Amy Zion: Dyrenes konference.

Titlen stammer fra en tysk bog fra 1949 om en gruppe dyr, der, da de ser menneskers kroniske manglende evne til at handle for noget kollektivt gode, går sammen for at redde verden. Og selve showet, arrangeret af Ms. Zion, en uafhængig kurator, består af tegninger, mange af dem udlånt fra Children's Museum of the Arts i New York City.

Billede

Kredit...Callicoon Fine Arts og Queens Museum

De går fra 1909 til nær nutid og omfatter juvenilia af modernistiske stjerner som Louise Nevelson og Reginald Marsh. De fleste af billederne er livlige, opfindsomme antagelser om kvote-temaer: kæledyr, forældre, byscener. Men der er overraskende undtagelser.

En tegning fra 1939 af Liesl J. Loeb, 11 år, viser den tyske oceanlinje, hvorpå hun og hendes familie flygtede fra Europa for kun at blive afvist ved Havana havn og sendt tilbage. (En vægtekst fortæller os, at mere end 200 mennesker på skibet senere døde i Holocaust.) I slutningen af ​​1990'erne tegnede 13-årige Petrit Halilaj, en Kosovo, der bor i en flygtningelejr i Albanien, scener fra en morderisk etnisk krig han var vidne til.

Showet introduceres og indrammes af et værk bestilt af museet: et vægmaleri af den østrigskfødte, New York-baserede kunstner Ulrike Müller. Mest kendt for sine små abstrakte malerier kommer hun igennem her med et halvabstrakt billede fra gulv til loft af titlens kloge, aktivistiske dyr. Malet i flotte børnehavefarver - pink, nougat, chokoladebrun - ligner de kæmpeversioner af efterårets egern, der fouragerer i Flushing Meadows Corona Park. De foreslår også vagtvagter, høje og opmærksomme, der bevogter de lokaler, hvor De Forenede Nationers Børnefond (UNICEF) blev grundlagt i 1946, og hvor en kunstinstitution, der er lige så meget et igangværende arbejde som det historiske øjeblik, den eksisterer i, holder til. i dag.


Efter Gipsfonden, eller, Hvor kan vi bo?

Bruce Davidson: Outsider on the Inside

Ulrike Müller og Amy Zion: Dyrenes konference

Til og med 17. januar på Queens Museum, New York City Building, Flushing Meadows Corona Park; 718-592-9700, queensmuseum.org . Forhåndsbilletter (gratis) er påkrævet.