Et skub for at flytte golfbanen på toppen af ​​en indiansk 'Stonehenge'

Historikere, der håber at bevare det gamle Octagon Earthworks i Newark, Ohio, som et UNESCO-verdensarvssted står over for et problem: golfklubben, der forpagter ejendommen.

I mere end 100 år er de gamle indianske høje ved Moundbuilders Country Club i Newark, Ohio, blevet behandlet som farer på golfbanen.

Lyt til denne artikel

NEWARK, Ohio — Det tredje hul her ved Moundbuilders Country Club er et vanskeligt par 4: Greenen er beskyttet af en seks fod høj høj, der næsten helt omkranser hullet og kræver et behændigt chip-slag for at klare, hvis dit approach-slag går skævt.



Det er et blindslag, sagde Randol Mitchell, klubbens hovedgolfprofessionel, efter at have kørt sin bold en god del af hullets 435 yards. Du skal passe på de høje.

Banens topografi er bygget op omkring højene, som blev foreskrevet af de indfødte amerikaneres kosmologi, som skabte dem for cirka 2.000 år siden som en måde at måle solens og månens bevægelse gennem himlen.

Men nu bliver klubben, der har forpagtet jorden i mere end et århundrede, bedt om at flytte, så højene ordentligt kan omfavnes som en arkæologisk skat, et træk, som klubbens medlemmer forstår - de har bevaret højene i generationer - men en at de siger, vil være vanskeligt for dem at gennemføre, medmindre repræsentanter for staten sparker op for omkostningerne ved at skabe et nyt golfsted.

Billede

Kredit...Seth Moherman for The New York Times

Beløbet på 1,7 millioner dollars, som statens repræsentanter har foreslået under eminent domæne, er steget fra et oprindeligt tilbud på 800.000 dollars. Men klubben vil have 12 millioner dollars. Tvisten går til Ohios højesteret tirsdag.

Den historiske betydning af stedet er tydelig. Det amerikanske indenrigsministerium har allerede udvalgt landet til nominering som et UNESCOs verdensarvssted, som en del af et større forslag om at anerkende nogle af de lignende steder i Ohio, kendt som Hopewell Ceremonial Earthworks.

Mange af golfspillerne siger, at de også omfavner den betydning, selv om de har tilnavnet en otte fods høj Big Chief. Klubben har en scrapbog, der sporer jordens historie, kendt som Octagon Earthworks, tilbage til deres skabelse. Klubhuset har et maleri og fotografier af højene. Golfspillere er afskåret fra at køre vogne over dem undtagen på asfalterede stier.

Alligevel, hvis man skulle støde på en bold, der ligger på toppen af ​​det gamle jordværk, er der intet forbud mod at banke på den med et 3-jern.

På mange golfbaner skaber vand, skov og sand naturlige udfordringer, sagde David Kratoville, formanden for klubbens bestyrelse. Her er det højene.

Billede

Kredit...Andrew Spear for The New York Times

Billede

Kredit...Andrew Spear for The New York Times

Der var engang hundredvis af store jordværker bygget af folk fra Hopewell kultur , som refererer til højbyggende grupper af indianere, der levede i Nordamerika fra omkring 100 f.v.t. til 500 C.E. Men deres værdi blev ikke anerkendt før de seneste år, og mange blev ødelagt.

Højene ved golfbanen er skabt en kurvfuld jord ad gangen ved hjælp af spidse pinde og muslingehakker, og er en del af det bredere Newark Earthworks og bredt omfavnet som et astronomisk og geometrisk vidunder.

En gang hvert 18.6 år, hvis du står på toppen af ​​banens observationshøj og ser op ad linjen af ​​parallelle høje mod ottekantet område, sker der noget spektakulært. Når den stigende måne når sin nordligste position, svæver den over ottekantens nøjagtige centrum inden for en halv grad. Linjeføringerne er ikke mindre sofistikerede end de arrangerede sten ved Stonehenge, siger eksperter.

Medlemmer af Hopewell-kulturen havde sandsynligvis til hensigt at jordarbejdet, som kun fuldt ud kan værdsættes ovenfra, for at vise deres måne- og solguder, at de forstod deres bevægelser, sagde Ray Hively, professor emeritus i astronomi og fysik ved Earlham College i Richmond, Ind. Indsatsen kunne have været et forsøg på at forbinde med eller kommunikere med de kræfter, der så ud til at kontrollere det større univers, sagde Hively, der opdagede disse tilpasninger med en filosofiprofessor, Robert Horn, i 1980'erne.

I 1892 tillod Licking County og City of Newark, omkring 40 miles øst for Columbus, staten at bruge landet som en lejr for Ohio National Guard. Men efter at lejren lukkede, generobrede de den og udlejede den til klubben i 1910. En kendt golfarkitekt, Thomas Bendelow, der tegnede USA's første 18-hullers offentlige golfbane, Van Cortlandt Park, i Bronx, anlagde en bane, der i 1911 havde forvandlet de gamle månemarkører til vildfarne skudmodstandere.

Video Cinemagraph

KreditKredit...Video af Seth Moherman til New York Times

De gamle Moundbuilders forlod uforvarende rammerne for en så mærkelig og sporty golfbane, som de nogensinde har følt slaget fra en niblick, en artikel om banen i januar 1930-udgaven af ​​Golf Illustrated proklameret .

Selve kurset med en hældningsvurdering af 119, er medium svært, selvom ingen nogensinde ville forveksle det med Jack Nicklaus Muirfield Village Golf Club (skråning 130), som ligger 40 miles mod vest. Mitchell sagde, at højene er en mere formidabel hindring, end de umiddelbart ser ud til.

Det er svært at skyde, hvad man normalt skyder her, sagde han. Selvom det på papiret ikke burde være så svært.

Bestræbelser på fuldt ud at anerkende højenes betydning som mere end usædvanlige golffarer går tilbage omkring to årtier til en periode, hvor et bud på at bygge et nyt klubhus, hvis fundament ville have gravet ned i højene, blev afvist. På det tidspunkt organiserede en gruppe ledet af lokale professorer og indianere en protestkampagne - og nogle beboere begyndte at stille spørgsmålstegn ved, om kurset overhovedet skulle eksistere.

Dengang som nu vakte klubbens manglende vilje til at give plads til verdensomspændende anerkendelse af siden kritik.

Vi ville ikke have en countryklub på Akropolis, sagde John N. Low, en borger af Pokagon Band of Potawatomi Indians og direktøren for Newark Earthworks Center, i et nyligt interview. Vi vil ikke have en country club på Octagon.

Klubbens medlemmer har længe hævdet, at kritikken er uretfærdig, at forsinkelsen er forårsaget af en manglende vilje til at respektere, at klubben også har en vis historie, og at den ikke kunne fortsætte med at eksistere til de beløb, der tilbydes for at opgive sin lejekontrakt.

Alle ville elske at fremstille os som rige fede katte, sagde Ralph Burpee, klubbens tidligere general manager, til The New York Times i 2005. Nå, det er Newark, Ohio, som stort set udelukker rige fede katte.

Kratoville beskrev klubbens omkring 300 nuværende medlemmer som tilhørende en blåkrave-landsklub.

Vores medlemmer er folk som blikkenslagere, sagde han, og de kommer ud for en dag og rydder op i sandfang og planter blomster.

Billede

Kredit...Ohio historieforbindelse

Ejeren af ​​ejendommen i dag er Ohio History Connection, en statsdækkende nonprofitorganisation, der indgår kontrakter med staten om at føre tilsyn med mere end 50 historiske steder. Nonprofitorganisationen har udlejet ejendommen til klubben siden erhvervelsen i 1933 og afholder fire åbne huse i klubben hvert år, som før pandemien omfattede guidede ture på højene. Ejendommen er også åben for offentligheden om mandagen, eller når vejret er uegnet til golf. Resten af ​​året skal besøgende se højene fra en forhøjet platform nær parkeringspladsen.

History Connection vil gerne omdanne stedet til en offentlig park og indsende det til anerkendelse som et verdensarvssted, som et sted af enestående værdi for menneskeheden sammen med andre, såsom Taj Mahal og Grand Canyon.

Vi føler en forpligtelse på vegne af Ohio skatteydere til ansvarligt at beskytte og fortolke stedets historiske værdi, sagde Burt Logan, History Connections administrerende direktør og administrerende direktør. Og vi håber, at vi endelig snart kan gøre det.

Men uden fuld offentlig adgang til webstedet har føderale embedsmænd sagt, at en nominering af verdensarv ville være umulig.

Moundbuilders' lejemål løber gennem 2078. Og selvom Kratoville sagde, at klubben var villig til at flytte, var History Connection og klubben millioner af dollars fra hinanden. I 2018 tog History Connection klubben for retten i et forsøg på at erhverve lejemålet via eminent domæne.

To underretter har givet Historieforbindelsens fordel , og nu er det op til Ohios højesteret at overveje, om nonprofitorganisationen har ret til at udkøbe resten af ​​lejemålet. The History Connection, tidligere kendt som Ohio State Archaeological and Historical Society, brugte sidst fremtrædende domæne for omkring et århundrede siden til at erhverve flere hektar jordarbejde 100 miles syd for Octagon-stedet.

Landsklubben hævder, at History Connection ikke forhandlede i god tro, hvilket er påkrævet før en overtagelse under eminent domæne, og at det offentlige formål, der tjener - et udvidet program for forskning, uddannelsestjenester og bevarelse - kunne opnås uden ende udlejning af en større arbejdsgiver.

Zachary J. Murry, en Ohio-advokat, der har specialiseret sig i sager om fremtrædende domæner, sagde, at retten muligvis ikke er villig til at påtage sig rollen som at afgøre, hvilket af de konkurrerende offentlige formål der er bedst, fordi politiske beslutninger typisk træffes af andre grene af regeringen.

Men hvis domstolen påtog sig den rolle, ville et spørgsmål være, sagde han, om det at fungere som en offentlig park og udsigten til at blive et verdensanerkendt vidunder var et tilstrækkeligt rationale til at berettige overtagelsen nu, hvor anerkendelsen endnu ikke er sket. givet.

Denne 'betingede' nødvendighed virker problematisk, sagde han.

Billede

Kredit...Andrew Spear for The New York Times

Hvis klubben flytter, sagde Kratoville, at han var usikker på, om Moundbuilders Country Club ville beholde sit navn. Men det ville bestemt ikke forsøge at genskabe højene, sagde han.

Det kan du ikke, sagde han. Det ville være et andet kursus.

Højesteret har kun til opgave at afgøre det eminente domænespørgsmål. Hvis History Connection findes at have ret til at overtage lejemålet, vil kompensationen blive hasheret ud på et senere tidspunkt i en lavere domstol - et beløb Murry sagde i sidste ende sandsynligvis ville falde et sted mellem de to vurderinger.

Glenna Wallace, den første kvindelige høvding af Eastern Shawnee Tribe of Oklahoma, som betragter højbyggerne som sine forfædre, sagde, at striden går ud over pengeværdi. Verdensarvsanerkendelse for jordarbejderne - og fuld offentlig adgang - ville spille en afgørende rolle i at omformulere den måde, besøgende tænker på indianere, sagde hun.

Den sofistikering, der kræves for at skabe dette, viser, at mine forfædre ikke var vilde, sagde hun. Dette skal være åbent for folk hver eneste dag i ugen, hver eneste dag i året.