For at protestere mod kolonialismen tager han artefakter fra museer

Mwazulu Diyabanza vil møde i en domstol i Paris i denne måned, efter at han forsøgte at holde af med en afrikansk skat, som han siger blev plyndret. Frankrig og dets holdning til den koloniale fortid vil også blive stillet for retten.

Mwazulu Diyabanza i Paris den 4. september. Den congolesiske aktivist vil møde i retten den 30. september anklaget for forsøg på tyveri.

PARIS - Tidligt en eftermiddag i juni gik den congolesiske aktivist Mwazulu Diyabanza ind på Quai Branly-museet, institutionen ved floden, der huser skatte fra Frankrigs tidligere kolonier, og købte en billet. Sammen med fire medarbejdere vandrede han rundt i Paris-museets afrikanske samlinger, læste etiketterne og beundrede de udstillede skatte.

Alligevel eskalerede det, der startede som en standard museumsudflugt, hurtigt til en voldsom demonstration, da hr. Diyabanza begyndte at fordømme kulturelt tyveri fra kolonitiden, mens et medlem af hans gruppe filmede talen og livestreamede det via Facebook. Med et andet gruppemedlems hjælp fjernede han derefter med magt en slank træbegravelsespost fra det 19. århundrede fra en region, der nu er i Tchad eller Sudan, og satte kursen mod udgangen. Museumsvagter stoppede ham, før han kunne gå.



Den næste måned, i den sydfranske by Marseille, beslaglagde hr. Diyabanza en artefakt fra Museum of African, Oceanic and Native American Arts i endnu en live-streamet protest , før de bliver standset af sikkerhedsvagten. Og tidligere på måneden, i en tredje aktion, der også blev sendt på Facebook, var han og andre aktivister tog en congolesisk begravelsesstatue fra Afrika Museum i Berg en Dal, Holland, før vagter stoppede ham igen.

Nu skal hr. Diyabanza, talsmanden for en panafrikansk bevægelse, der søger erstatning for kolonialisme, slaveri og kulturel ekspropriation, stilles for retten i Paris den 30. september. Sammen med de fire associerede fra Quai Branly-aktionen vil han står over for en sigtelse for forsøg på tyveri, i en sag, der sandsynligvis også vil sætte Frankrig på standpladsen for dets koloniale resultater og for at have så meget af Afrika syd for Sahara's kulturarv - omkring 90.000 genstande - i dets museer.

Det faktum, at jeg var nødt til at betale mine egne penge for at se, hvad der var blevet taget med magt, denne arv, der hørte hjemme, hvor jeg kommer fra - det var da beslutningen blev truffet om at handle, sagde hr. Diyabanza i et interview i Paris dette. måned.

Han beskrev Quai Branly som et museum, der indeholder stjålne genstande, og tilføjede: Der er intet forbud mod, at en ejer tager sin ejendom tilbage i det øjeblik, han støder på den.

Billede

Kredit...Elliott Values ​​for The New York Times

Præsident Emmanuel Macron lovede i 2017 at give tilbage en stor del af Afrikas arv fra Frankrigs museer, og bestilt to akademikere at udarbejde en rapport om, hvordan man gør det.

2018-rapporten , af Bénédicte Savoy og Felwine Sarr, sagde, at alle artefakter, der blev fjernet fra Afrika syd for Sahara i kolonitiden, skulle returneres permanent, hvis de blev taget med magt eller formodes at blive erhvervet under ulige forhold, og hvis deres oprindelseslande bad om dem.

Kun 27 restitutioner er indtil videre blevet meddelt , og kun ét objekt er blevet returneret.

Quai Branly-begravelsesposten var ifølge dets museumsmærke en gave fra en fransk læge og opdagelsesrejsende, der tog på etnologiske missioner rundt i Afrika. Men for hr. Diyabanza og hans medarbejdere er museets indhold alt sammen produkter af ekspropriation. Som han sagde i den livestreamede tale, før han beslaglagde genstanden, var han kommet for at kræve Afrikas stjålne ejendom tilbage, ejendom der blev stjålet under kolonialismen.

Hr. Diyabanza, som står over for en separat retssag i Marseille i november, sagde i interviewet, at raseri havde fået ham til at fjerne genstanden i en spontan og uoverlagt handling, og at han havde valgt posten, fordi den var let tilgængelig og ikke boltet fast. placere.

Hvor som helst, hvor vores kunstværker og arv er låst inde, vil vi gå og hente dem, tilføjede han.

Hr. Diyabanza er ikke alene om at iscenesætte museumshandlinger. Fredag ​​fandt en domstol i London Isaiah Ogundele, 34, skyldig i en anklage for chikane over en protest i et slaveri-relateret galleri på Museum of London. Ifølge en meddelelse fra museet fandt demonstrationen sted i januar foran fire afrikanske værker udlånt fra British Museum.

Bekymringen blandt museumsadministratorer og kulturelle embedsmænd er, at sådanne handlinger vil mangedoble sig, skabe kaos på museer og forringe forhandlinger om tilbagebetaling mellem Europa og Afrika.

Dan Hicks, professor i moderne arkæologi ved Oxford University og kurator ved universitetets Pitt Rivers Museum, som har omfattende kolonitidsbesiddelser, beskrev hr. Diyabanzas indgriben ved Quai Branly som en visuel protest, skræddersyet til sociale medier, der involverede en Rolleombytning: en kulturgenstand blev beslaglagt i Europa på vegne af mennesker i Afrika. Han sagde, at episoden handlede om genstande på museer, og hvordan vi har det med dem, og rejste spørgsmål om kultur, race, historisk vold, historie og hukommelse.

Når det kommer til det punkt, at vores publikum føler behov for at protestere, så gør vi nok noget forkert, tilføjede han. Vi er nødt til at åbne vores døre for samtaler, når vores skærme har såret eller forstyrret folk.

Begravelsesposten var fraværende ved et nyligt besøg på Quai Branly-museet. En talsmand for museet afviste at besvare spørgsmål om dets tilstand og placering, men en vagt sagde, at det var ved at blive restaureret. De eneste spor af den var et par huller på udstillingsplatformen, hvor den normalt står.

Quai Branly-talsmanden sagde, at museet på det kraftigste fordømte juni-aktionen. Det var en civil part i sagen og ville være repræsenteret ved høringen den 30. september, tilføjede han.

I retten vil hr. Diyabanza og hans fire medarbejdere blive forsvaret af tre advokater.

Vi kommer til at stille slaveri og kolonialisme for retten den 30. september, sagde en af ​​advokaterne, Calvin Job. Vi fører en legitim kamp mod uretfærdige anklager.

Den franske stat har genstande i sine samlinger, der er et produkt af tyveri, tilføjede hr. Job. Hvis der er nogen tyve i dette tilfælde, er de ikke på denne side af baren, de er på den anden side.

Hakim Chergui, en anden af ​​advokaterne, sagde, at hr. Diyabanzas handling ikke skulle ses som et forsøg på tyveri, men som en politisk erklæring. Han var overbevist om, at de tiltalte ville blive frikendt, fordi Frankrig ikke retsforfulgte folk på politiske grunde, sagde han.

Vi taler ikke om en flok svindlere, der ønskede at stjæle en statue for at sælge den videre, sagde han. Det er tydeligvis mennesker, der har et politisk budskab, og som gennem en militant handling ønsker at engagere sig i den offentlige mening.

Han forklarede, at forsvarsholdet ville bruge præcedensen fra et medlem af protestgruppen Femen, der blev frikendt på en anklage for seksuel udstilling, efter hun blottede sit bryst på et voksmuseum og angreb en statue af Ruslands præsident Vladimir V. Putin. En appeldomstol bedømte hendes adfærd som en politisk protest .

Billede

Kredit...Elliott Values ​​for The New York Times

Interviewet med hr. Diyabanza og advokaterne fandt sted på en udendørs cafe nær Rosa Parks metrostation i den nordlige del af den franske hovedstad. Mr. Diyabanza bar en elfenbenshalskæde, en sort baret og et kort over Afrika-nål.

Som teenager i det daværende Zaire, sagde han, fortalte hans mor ham, at engang i det 19. århundrede beslaglagde europæiske kolonisatorer tre vigtige genstande - en skulptureret stok, et leopardskind og et armbånd - fra hans oldefar, en provins. guvernør i Congo, der havde modtaget genstandene som symboler på magt og autoritet fra landets konge.

Denne arv blev brutalt revet væk, sagde hr. Diyabanza. Den historie, jeg hørte fra min mor, formede min tankegang, og den gav mig et stærkt ønske om at se denne arv komme hjem igen en dag.

Mens han talte, genkendte en cyklist, der kørte forbi ham fra videoer på sociale medier, og stoppede for at tale. Vi følger dig, vi støtter dine ideer, og vi opmuntrer dig meget, men vær forsigtig, sagde cyklisten, Abdel Adekambi, en fransk matematikelev af nigeriansk-beninesisk afstamning.

I princippet har du fuldstændig ret med hensyn til museet, sagde hr. Adekambi. Men i praksis er det ikke vejen at gå. Du skal bruge loven for at blive hørt. Ellers kan dette give et dårligt billede af os, og ingen vil lytte.

Alex Marshall bidrog med rapportering fra London.