Prominent Architects Group forbyder design af dødskamre

American Institute of Architects har ændret sin holdning til medlemmer, der designer rum til henrettelser eller længerevarende isolationsfængsling.

En dødsdømt fængselscelle i Huntsville, Tex. Designet af sådanne kvarterer har rejst spørgsmål.

American Institute of Architects sagde fredag, at det havde godkendt nye etiske regler, der forbyder medlemmer bevidst at designe rum beregnet til henrettelse eller tortur, herunder til længere perioder med isolation.

En sådan regel er blevet forkæmpet af arkitekter i flere år, men organisationen havde modsat sig at fremsætte erklæringen indtil nu og sagde, at arkitekter ikke var ansvarlige for torturpolitikker og -procedurer, der fandt sted i de rum, de designede. I de seneste måneder, da instituttet har reageret på opfordringerne til ligestilling, der fulgte efter George Floyds drab, har gruppen revurderet sin holdning.



Vi er forpligtet til at fremme designet af en mere retfærdig og retfærdig bygget verden, der afmonterer racemæssig uretfærdighed og opretholder menneskerettighederne, sagde gruppens præsident, Jane Frederick, i en pressemeddelelse .

Medlemmer af instituttet er forpligtet til at værne om offentlighedens sundhed, sikkerhed og velfærd i deres arbejde, sagde fru Frederick, og bestyrelsen havde fastslået, at rum beregnet til henrettelse og tortur er i modstrid med disse værdier.

I juni havde arkitekturkritikeren for The New York Times, Michael Kimmelman, fornyet sine opfordringer til gruppen til at handle i sagen , og skrev, at hvis den ønskede at opretholde sin nyfundne forpligtelse til at arbejde mod systemisk raceuretfærdighed, var den nødt til at tale imod arkitekter, der designer henrettelseskamre og isolationsceller i fængsler, der fængsler og henretter en overvældende uforholdsmæssig stor procentdel af sorte amerikanere.

Arkitekter bør ikke bidrage med deres ekspertise til de mest forfærdelige aspekter af et system, der begår usædvanlig vold mod afroamerikanere og andre minoriteter, skrev hr. Kimmelman. Det mindste, som American Institute of Architects kan gøre nu, er at blive enige.

De nye etiske regler forbyder medlemmer bevidst at designe rum, hvor fanger holdes i isolation i 22 timer eller mere om dagen uden meningsfuld menneskelig kontakt i mere end 15 dage i træk.

A.I.A. havde tidligere afvist opfordringer til at fordømme praksisen. Instituttet for flere år siden afviste et andragende opfordrer dem til at kritisere medlemmer, der designer isolationsceller og dødskamre; sidste år, A.I.A. offentliggjort en udtalelse af dets nationale etiske råd, der sagde, at det ikke ville kritisere designere, der arbejder på henrettelseskamre, fordi dødsstraffen var lovlig i USA.

Udformningen af ​​et henrettelseskammer afspejler simpelthen adfærd, der er sanktioneret af samfundet i de jurisdiktioner, hvor dødsstraf er blevet vedtaget som landets lov, sagde sidste års udtalelse.

En arkitekt fra Bay Area, der stod i spidsen for det tidligere andragende, Raphael Sperry, har sagt, at gruppens tidligere holdning var en erklæring om, at forretning var vigtigere for dem end menneskerettigheder. Mr. Sperrys organisation, Architects/Designers/Planners for Social Responsibility, var en af ​​de grupper, som arkitekturinstituttet sagde, at det havde konsulteret for at komme til beslutningen.

Arkitektur har historisk set været et hvidt, mandsdomineret erhverv, der har deltaget i systemer med undertrykkelse og uretfærdighed, herunder adskillelse og massefængsling, sagde Mr. Sperry i en e-mail fredag. Denne kodeændring er et tegn på, at ting kan ændre sig, og at de ændrer sig.

Beslutningen kom en dag efter justitsministeriets højprofilerede henrettelse af en sort mand, Brandon Bernard, for et mord, som han begik, da han var 18 år gammel, selv da anmodninger strømmede ind i Det Hvide Hus, der bad om at give Mr. Bernard nåd.