Prado og et nyt kongeligt museum duel over malerier

Nedstigningen fra korset, af Rogier van der Weyden, er en af ​​Pradoerne

MADRID — En kongelig kamp ulmer her.

På den ene side er Prado, et berømt lager af kunst og et udstillingsvindue for spansk kultur, der tiltrækker et stort antal turister. På den anden side er en bramfri nykommer, der dukker op på scenen i lag af grå granit fra en bjergskråning nær det barokke kongepalads af spanske konger.

Forud for åbningen insisterer opkomlingen, Museum of Royal Collections, på, at Prado overgiver fire malerier, inklusive dets to største attraktioner - The Garden of Earthly Delights af Hieronymus Bosch og en overdådig skildring fra det 15. århundrede af Kristi nedstigning fra korset af Rogier van der Weyden.



Prados svar på kravet fra præsidenten for landets offentlige kulturarvsagentur var utvetydigt.

Hvis han venter på at have malerierne på sin plads, må han vente, indtil helvede fryser til, sagde formanden for Prados bestyrelse, José Pedro Pérez-Llorca, i en offentlig erklæring i sidste uge.

De omstridte malerier blev fjernet fra det kongelige San Lorenzo de El Escorial kloster og stillet til opbevaring hos Prado af regeringsmyndighederne under den spanske borgerkrig for næsten 80 år siden. Men nu vil Patrimonio Nacional, kulturarvsagenturet, der administrerer alle kongelige besiddelser, fra paladser til antikke yachter til kunstværker, det har udlånt gennem årene, have dem tilbage til udstilling på sit nye museum.

Museer i hele Spanien iagttager tovtrækningen med stor interesse, bange for, at brikker blandt deres besiddelser, der har en kongelig herkomst, kan blive trukket næste gang. Kulturarvsbureauet, ledet af José Rodríguez-Spiteri, dets præsident, har omkring 1.000 værker på andre museer og har allerede tilbagekaldt flere. Agenturets præsident har signaleret sin interesse i at tilbagekalde værker af El Greco, Velázquez og Goya, der havde været udlånt.

Jeg er sikker på, at det er et meget godt projekt, men for at skabe dette nye museum, er det så nødvendigt at afmontere endnu et, der er det vigtigste i Spanien? sagde Pepe Serra, direktøren for Cataloniens Nationalmuseum for Kunst, som tidligere i år villig opgav et religiøst maleri af Anton Raphael Mengs, der var udlånt fra Patrimonio, så det kunne bruges i det nye museum.

Billede

Det er ikke første gang, at museer her kæmper om ejerskab til kunst. I en højprofileret sag søgte Prado i 2010 uden held at genvinde Picassos Guernica fra det nærliggende Reina Sofía-museum i Madrid.

Kulturarvsstyrelsens ønske om malerierne er en økonomisk beregning. Kulturinstitutioner i Spanien har været udsat for store nedskæringer i statsstøtte, og Patrimonio Nacional var ingen undtagelse. Efter at have brugt 158 ​​millioner euro omkring 178 millioner dollars - i offentlige penge på det nye museum, som efter planen åbner i efteråret 2016, håber Patrimonio Nacional at lokke flere besøgende ved at drysse nogle stjerneattraktioner blandt de 150.000 værker i den kongelige samling .

Det er en ekstremt udmattende type arbejde, fordi man altid er under pres for at tilbyde interessante, dramatiske kunstværker, så ens borgere er interesserede, sagde hr. Rodríguez-Spiteri, der provokerede striden efter at have konkluderet, at det nye museum ikke kunne tegne nok besøgende med kun kongelige genstande.

Man kan ikke lægge en række af de mest fantastiske gobeliner eller en række vogne eller en række rustninger og nøjes med det, sagde han.

Der er ingen tvivl om, at værkerne tilhører den kongelige samling af Patrimonio Nacional; Prado angiver dem endda som værende på midlertidigt lån. Van der Weyden-maleriet blev erhvervet af Maria af Ungarn, som overlod det til sin nevø, kong Filip II. I 1574 blev det givet til Escorial-klosteret, hvor det blev i 362 år, indtil det blev flyttet til Prado i 1936.

Bosch-værket, en ambitiøs symbolladt tryptik af den hollandske middelaldermaler, blev erhvervet af kong Philip II og præsenteret i 1593 til Escorial, hvor det hang, indtil det blev sendt til Prado til restaurering i 1933 og derefter udlånt i 1936 til opbevaring.

Men malerierne er i Prado's besiddelse, og det har kraftigt presset på et følelsesmæssigt krav, såvel som dets trumfkort som det mest populære museum i Madrid, med 2,5 millioner besøgende sidste år. Jomfru Marias ramte ansigt fra det omstridte maleri af van der Weyden er pudset over hele byen til en ny udstilling der, blandt andet på en enorm reklame i Madrids lufthavn.

Billede

Kredit...Santi Palacios for The New York Times

At fratage Prado for disse malerier ville være noget, der ligner en forbrydelse, sagde Mr. Pérez-Llorca, en advokat og tidligere udenrigsminister, i et interview. Prado er en spansk juvel, og disse malerier beriger museet.

Hr. Rodríguez-Spiteri, en tidligere ambassadør i Portugal og Tyskland, krævede malerierne sidste sommer. Kampen mellem institutionerne har stået på lige siden, og højtstående embedsmænd er blevet trukket ind.

Hvad angår kongefamilien, har den holdt sig uden for kampen. En talsmand afviste at kommentere og henviste alle spørgsmål til Patrimonio Nacional.

Den kongelige familie undgår altid at blande sig i politiske slagsmål, sagde Ana Romero Galán, journalist og forfatter til End-Game, om abdikationen af ​​kong Juan Carlos I sidste år til fordel for hans søn, Felipe VI. Det kongelige museums åbning var oprindeligt beregnet til at falde sammen med det, der skulle være 40-året for Juan Carlos regeringstid næste år.

Den spanske vicepremierminister Soraya Sáenz de Santamaría har sagt, at striden er forbi, og at malerierne ikke vil flytte sig. Men hvis det er tilfældet, er det tilsyneladende ikke indlysende for de to skænderier.

Da Prado sidste efterår havde en udstilling, der var helliget den italienske billedhugger Gian Lorenzo Bernini, afviste Patrimonio Nacional at låne syv værker med påstand om bekymringer om rejserisici.

Og direktøren for det nye kongelige samlingsmuseum, José Luís Díez, engang Prado-kurator, blev kritiseret af sine tidligere kolleger der, da en Patrimonio Nacional-webside inkluderede de fire omstridte malerier på en liste over dets top mesterværker .

Billede

Kredit...Santi Palacios for The New York Times

De to institutioner så ud til at nå en offentlig tilnærmelse til Prado'erne van der Weyden show , som omfattede kunstnerens Golgata, nyrestaureret i en femårigt fælles projekt med bureauet, som ejer det. En højtstående Patrimonio-embedsmand deltog i udstillingens åbning i slutningen af ​​marts.

Men i de sidste par uger dukkede spændingerne op igen, da Patrimonio tilbød forhåndsvisninger af dets museum, designet til at blande sig med paladsets arkitektur og organiseret omkring medlemmerne af Hapsburg- og Bourbon-familierne, der erhvervede artefakterne.

På en rundvisning på stedet viste museets direktør, hr. Luís Díez, et stort galleri frem, som han sagde oprindeligt var beregnet til en kongelig vognudstilling. Planen blev skrottet, sagde han, fordi showet ikke ville afspejle den høje kvalitet af den kongelige samling eller museets betydning.

Kort efter forhåndsvisningen erklærede hr. Rodríguez-Spiteri i landets førende avis, El País, at de fire omstridte malerier var afgørende for fremtiden for det nye museum.

Den seneste træfning opstod, da Prado forsøgte at forlænge den populære van der Weyden-udstilling en måned ud over den planlagte lukning, den 28. juni. Men dens anmodning om at forlænge lånet af det nyrestaurerede Golgata-maleri blev afvist.

I de seneste dage har en række regeringsmøder fundet sted for at forsøge at finde en løsning, måske ved at afklare den juridiske status for værker, der er udlånt til Prado, eller foretage en anden swap. Alternativer er blevet drevet, såsom at rotere de fire værker mellem de to museer.

Mr. Pérez-Llorca sagde, at Prado ikke ville gå på kompromis. Blandt hans bekymringer er, at samtykke vil åbne en Pandoras kasse med påstande.

Det er ikke privat ejendom; de tilhører offentligheden, sagde han. At fratage museet på grund af et indfald ville begynde demonteringen af ​​Prado.