Postkort i en kunstners rejse

Washed Up (2002), af William Wegman.

BRUNSWICK, mig. - Maine har været stor i værket af adskillige amerikanske malere, fra Marsden Hartley, John Marin og Edward Hopper til Andrew Wyeth, Alex Katz og Lois Dodd . Men William Wegman er formentlig den eneste konceptuelle kunstner - hvis en tidligere - der er faldet hårdt for staten, som det fremgår af William Wegman: Hello Nature, en forførende udstilling på Bowdoin College Museum of Art her.

Mr. Wegman fik sit ry i begyndelsen af ​​1970'erne som en banebrydende, om end altid underholdende og tilgængelig multimediekunstner af den konceptuelle art. Han var især kendt for simple billedteksttegninger, der med rette er blevet sammenlignet med James Thurbers; for korte, sjove videoer inspireret af gør-det-selv-reklamer om aftenen; og mest af alt for videoer og fotografier, der involverer en kameraelskende Weimaraner ved navn Man Ray , et eksemplar af en hunderace, der mere end de fleste udmærker sig ved fysisk komedie lige så meget som ved en let melankolsk værdighed.

Men i 1985 begik hr. Wegman en slags frafald, idet han vovede sig tilbage i maleriet efter at have forladt det på kandidatskolen for mere ortodokse post-minimale bestræbelser. Hvad mere er, han gjorde det i fred og ro i Maine-skoven, langt fra de vanvittige folkemængder i New Yorks kunstverden. Mr. Wegmans tilbagevenden til dette ældgamle medie kan være en af ​​grundene til, at han er undsluppet den overdrevne heltedyrkelse, som i disse dage refleksivt overøser konceptuelle kunstnere og andre veteraner fra de tidlige 1970'ere. Hans afvisning af at tage sig selv eller sin kunst for seriøst, hvilket er en væsentlig linje for hans præstation, kan også være en faktor.



Billede

Kredit...William Wegman

Født og opvokset i det vestlige Massachusetts, hvor han udviklede en varig kærlighed til udendørslivet, besøgte Mr. Wegman først Maine som teenager og har boet der i mere end 30 år. Hans tilknytning til naturen, til Maine og mest af alt til de ritualer, hvorved de fleste mennesker interagerer med den naturlige verden - turistpostkort figurerer i hans seneste malerier - er både drivkraften til og emnet for Bowdoin-udstillingen.

Hello Nature er et vidunderligt sammensurium af naturorienterede værker, der bygger bro over 40 år, men som lægger vægt på indsatsen siden 1985. Organiseret af Kevin Salatino (som var museets direktør, indtil han for nylig overtog ledelsen af ​​Huntington Library) og Diana Tuite, en kuratorstipendiat ved museet inkluderer tegninger, collager, fotografier, ændrede fotografier og malerier og inkluderer en 25-minutters featurette-film, The Hardly Boys in Hardly Gold. Udspillet i det landlige Maine, er det centreret om et par frygtløse søstre, der løser kriminalitet, med alle de roller, der spilles af udklædte weimaranere (Man Rays efterfølgere).

Jeg indrømmer, at jeg ikke er en stor fan af Mr. Wegmans hunde, når de er klædt i tøj og parykker, som de er i filmen og en stribe relaterede fotografier (selvom jeg elsker kunstnerens deadpan-fortælling af filmen, som er en bæring -over fra hans tidlige videoer). Jeg foretrækker dyrene, når de bruges mere eller mindre som de er, når deres naturlige komiske flair er på sit mest naturlige, og deres skinnende, taupe-farvede huder ofte blander sig med deres omgivelser. Dette forekommer i adskillige fotografier, når de er poseret blandt træer, på klippefyldte forbjerge og forvitrede dokker, camoufleret med blade eller lagdelt med små grå sten, indtil de næsten forsvinder, som i et værk med titlen Richard Long, efter den britiske post-minimalistiske billedhugger .

Billede

Kredit...William Wegman

I Non Pareil, et nærbillede af en Weimaraners hoved poseret i profil mod en klippe, så fint besat, at det først ser ud til at være næsten juvelbesat, genfanger hr. Wegman noget af glamouren og alvoren i hans sidste portrætter af mennesket. Ray. Givet titlen kan det meget vel være i det mindste delvist en hyldest til hans uforlignelige første hund.

Alt i alt understreger showet hr. Wegmans ufravigelige lethed ved at være kunstner, hans hang til at få mest muligt ud af så lidt som muligt og gøre det så gennemsigtigt som muligt. Blandt tegningerne er en blyantskitse fra 1973, der indikerer, at hans kærlighed til naturen fortsatte gennem hans mest inderlige konceptuelle fase, hvor han undlod alt undtagen det allernødvendigste. Med titlen Landscape Color Chart består det hovedsageligt af de skrevne ord blå, grøn og gul og en sollignende cirkel, der konnoterer himmel, græs og naturligt lys og lader seeren forestille sig resten.

På den anden side er der også tilbagevendende beviser på, at meget ved hr. Wegmans tidlige konceptualisme fortsætter, især hans kærlighed til sprog, humor og verbale og visuelle ordspil, og hans foragt for traditionelle færdigheder. En akvarel fra 1993 er lige så formindsket som altid: over en vandret grøn-brunt klat svæver ordene Tørvemos — Findes det virkelig?

Video Videoafspiller indlæses

Et besøg med kunstneren William Wegman og hans hunde i deres hjem i Maine.

En gruppe sprøde raderinger fra 1994 med titlen The Lewis & Clark Fishing and Cooking Expedition viser, at disse opdagelsesrejsendes historiske vandring har inkluderet meget mere fluefiskeri end oprindeligt rapporteret, og et fotografi af en bøffelplaid-dækket træstamme i et vandløb er unapologetisk titlen Faldet logger.

Mr. Wegmans uundgåelige mangel på forstillelse er måske mest kompleks og spændende i forestillingens malerier, hvor han behændigt kombinerer rollerne som professionel, amatør og illustrator. (Hos Bowdoin føjer han dekoratør til blandingen ved lejlighedsvis at male direkte på væggene, dække den ene med løst gengivet camping- og jagtscener på en vagt slidsom måde og salve en anden med en elliptisk sø af blåt fodret af vandløb mærket, noget unøjagtigt, indløb og stikkontakt.)

I sine malerier fra slutningen af ​​1980'erne og 1990'erne dækker han et brunt lærred med kantede gengivelser af telte, der fremkalder tidlig kubisme, og hylder også 1800-tallets landskabsfotograf Carleton Watkins med et billede, hvor et hvidt vandfald skinner frem fra en mark. af mørke, opslæmmede penselstrøg, meget som et mørkt tidligt fotografi. I Aktiviteter dækker camping- og jagtscener overfladen, skaber et overordnet mønster af spøgelsesagtige hieroglyffer og kaster et semi-abstrakt søterræn i tusmørket. Og den ubarmhjertige Dock Scene retfærdiggør sammenligninger med værket af en anden stor gerningsmand til den lette berøring, Raoul Dufy.

'Hej Natur'

14 billeder

Se diasshow

William Wegman

De seneste malerier inkorporerer postkort i deres overflader, der ofte ømt udvider disse små scener til enorme panoramaer, med eller uden forskellige rumlige drejninger. I Vacancy genererer et postkortbillede af et motel et sammenhængende landskab, der er omkring 10 gange dets størrelse, som omfatter en passende lille motorvej med biler, træer og huse set over en stor mark.

I Mainer udnytter Mr. Wegman et illustreret postkort af en diagonal kystlinje dekoreret med blomster, og udvider scenen med stadig større blomster til et kæmpe postkort, der skaber alle slags mærkelige, næsten kubistiske rumlige disjunktioner, i forhold til den anden, mere beskedent udvidede postkort, der deler overfladen.

Og i to mindre værker, der har outsiderkunstens sødme, er skalaen den helt rigtige: Postkortene fungerer som søudsigt set ud af karnapper i hyggelige feriehytter. (I en, med titlen Water Damage, bliver kabinen også oversvømmet.)

Inden for genbrug af postkort giver hr. Wegman sig selv et ben med sine malerier, men uddyber også de billedlige muligheder, der ligger implicit i en holdbar, men ofte overset smule americana, en efterhånden hårdt koblet ind i vores oplevelse af naturlig skønhed. Postkortene kan næsten ses at fungere lidt som hans signatur Weimaraners. De er indtagende til at begynde med, men når først hr. Wegman har sat dem igennem, bliver de meget flere.

William Wegman: Hej Nature

HVORNÅR OG HVOR Til og med 21. oktober. Bowdoin College Museum of Art, 9400 College Station, Brunswick, Me.

MERE INFO (207) 725-3275, bowdoin.edu/art-museum .

HVOR MAN SPISE I BRUNSWICK Cameron's Lobster House , Bath Road 18, (207) 725-2886; Cantina Way , 15 Cushing Street, (207) 725-8228; Skarlagene begonier , 16 Station Avenue, (207) 721-0403.