Portrætter, der mere end møder øjet

Jordan Casteels livlige farver fanger ånden og menneskeligheden i hendes motiver: sorte og brune mennesker, som ofte er blevet udelukket fra kunstinstitutioner.

Serwaa og Amoakohene, 2019, Jordan Casteels maleri af en ung mand og hans mor, i udstillingen Within Reach.

Jordan Casteel 's udstilling Within Reach hænger i øjeblikket på anden sal i det midlertidigt lukkede New Museum. Situationen er noget paradoksal, i betragtning af at showets mest fremtrædende tema er nærhed - noget der er blevet alvorligt forstyrret af coronavirus-krisen. Men det gør det også til et godt tidspunkt at se på fru Casteels arbejde, hvor vi kan - i en digital gennemgang og i kataloget — og tænk over den vision om fællesskab, det tilbyder.

Dette er kunstnerens første solo museumsudstilling i New York, og det inkluderer værker fra hendes kendte serier Visible Man (2013-14) og Nights in Harlem (2017). I store, udtryksfulde portrætter hylder fru Casteel menneskerne omkring hende, sorte og brune mennesker, der historisk har været udelukket fra kunstinstitutioner. Hendes motiver præsenterer sig selv for hende og for os, idet de poserer, som de ønsker at blive set på en måde, der leder tankerne hen på malianere i 1950'erne, der sad for fotografen Seydou Keïta . De inviterer os ind i deres verdener og giver publikum et privilegeret syn.



Dengang man stadig kunne se den, skabte udstillingen en udpræget følelse af at blive lukket ind til en afslappet, men festlig sammenkomst, som en potluck eller en blokfest. Det er sværere at mærke den ånd online, men at gennemse billeder på kunstnerens hjemmeside og på hende galleriside giver den nærmeste fornemmelse af det. Det Nye Museums videogennemgang er mere nyttig som en introduktion til hendes praksis.

Kunstneren finpudsede sin tilgang, mens hun fik sin M.F.A. på Yale i 2012-14. Hun meldte sig måneder efter, at George Zimmerman skød og dræbte Trayvon Martin, en ubevæbnet afroamerikansk gymnasieelev, i Florida. Han blev frifundet for drab året efter efter at have sagt, at han handlede i selvforsvar. Episoden udløste en national samtale om et langvarigt problem i amerikansk kultur, og et som fru Casteel allerede havde tænkt på: mangel på nuancerede skildringer af sorte drenge og mænd, som er hjemsøgt af stereotyper om dem som truende eller kødelige. Hun ville vise deres menneskelighed.

Resultatet var Synlig mand , en række nøgenportrætter af nogle af hendes medstuderende på Yale. I disse medrivende malerier, hvoraf flere er med i showet, slapper mændene i hjemlige rum, hvis almindelighed understreger deres sårbarhed. De er omgivet af små markeringer af deres identitet, fra en stak bøger til en flaske Jim Beam. Deres kønsorganer er kunstfærdigt sløret for at undgå voyeurisme eller seksualisering. I stedet må vi se på deres ansigter og møde deres ligefremme, ærlige blikke.

Billede

Kredit...Jordan Casteel og Casey Kaplan, New York

Jonathan (2014), som kan ses i New Museum-videoen, eksemplificerer fru Casteels frugtbare eksperimenter med farver i serien. Oplyst af en nærliggende lampe lyser hans krop med pletter af rødt, grønt og gult. I andre malerier spænder mændenes hud fra laksepink til spøgelsesagtig turkis, der komplementerer deres livlige omgivelser. Med disse valg fremkalder hun forgængere som de afroamerikanske malere Beauford Delaney og Bob Thompson . Hun udfordrer også begrebet sorthed og udforsker, hvordan identitet formes ud over ens huds skygge.

Ms. Casteels projekt med at portrættere sorte mænd og drenge udvidede sig, efter hun forlod Yale. Hun viede en serie til portrætter af brødre og fætre, der sidder sammen i to eller tre. Men hendes store gennembrud kom under et ophold på Studio Museum i Harlem. Hun gik rundt og præsenterede sig for mænd, der hang ud på kvarterets gader, og bad dem om at posere for hende. Hvis de blev enige, ville hun tage snesevis, nogle gange hundredvis, af fotografier af sit motiv og så tilbage i studiet lade billederne guide maleriet, ikke som en-til-en-repræsentationer, men som referencemateriale. Med tiden ville hun også begynde at skildre kvinder, ofte lokale virksomhedsejere, og lejlighedsvis scene blottet for mennesker.

Billede

Kredit...Jordan Casteel og Casey Kaplan, New York

Billede

Kredit...Jordan Casteel og Casey Kaplan, New York

Nights in Harlem inkluderer noget af fru Casteels bedste værker. Hendes gengivelser er skarpe, men også empatiske og varme. Hendes kompositioner demonstrerer, hvordan et kvarter og dets offentlige rum kan fungere som en slags hjem. Stanley (2016), for eksempel, hygger sig i en krog afgrænset på den ene side af, hvad der ligner en byggemur, mens de tre mænd i Cowboy E, Sean Cross og Og Jabar (2017) kommanderer en trappe. (Jeg elsker den måde, den ene mands ben er skåret af af rammen, som det kan være i et øjebliksbillede.) Mange motiver er ikke centreret, som for at lade deres omgivelser fuldende billedet, og i stykker som Yvonne og James (2017) , skaber gløden af ​​elektrisk lys en næsten salig effekt, der forstærker den varme parret udstråler. Det er ikke svært at forstå, hvorfor fru Casteel kalder dette et af mine yndlingsmalerier gennem tiden.

Selvom hendes modeller forbliver stille, føles fru Casteels malerier aldrig statiske. Til dels skyldes det, at hun sjældent gengiver en figur eller et objekt i en enkelt nuance. Hendes penselstrøg er blevet mere flydende i årenes løb, og hendes billedvalg mere selvsikre, og præger hendes seneste portrætserie af hendes studerende ved Rutgers University-Newark med imponerende kinetisk energi. For eksempel smelter højre fod på Noelle (2019) sammen med de tæpper, den hviler på og bliver en abstrakt bølge af gult og brunt. I Serwaa og Amoakohene (2019) sidder en ung mand og hans mor stolte og behagelige med armene hvilende på hinanden i en stue oversvømmet med farver og mønster. Du forventer halvt, at de kommer til live og begynder at tale.

Billede

Kredit...Jordan Casteel og Casey Kaplan, New York

Denne tilgang forbinder fru Casteel med en af ​​hendes primære inspirationer, Alice Neel , der brugte komposition og farve til at øge følelsesmæssig effekt. Men hvor fru Neels portrætter sigter mod psykologisk penetration, har fru Casteel en tendens til kun at antyde, hvad der er under overfladen. Ligesom de fotografier, de er baseret på, ser de ud til at fange et øjeblik i tiden, en social udveksling eller et forhold, mere end essensen af ​​en person. På sit stærkeste ser det ud til, at fru Casteel maler sig hen imod intimitet og balancerer sin kunstneriske vision med sine undersåtters selvpræsentation. Af og til forsvinder den produktive spænding, hvilket resulterer i et arbejde, som f.eks Shirley (Spa Boutique2Go) (2018), der føles følelsesmæssigt tynd.

Alligevel er det vigtigt at bemærke, at fru Casteel kun er 31 – ung til at have en museumsudstilling, der afslutter en svimlende succesfuld periode siden hendes eksamen. Mange af de næsten 40 malerier i Within Reach er genkendelige fra de regelmæssige gallerishows, hun har haft i New York City siden 2014, og næsten hvert stykke kommer fra en privat samling. Dette giver en lille hyped-up, markedsdrevet falde over præsentationen.

Frøken Casteel er på et afgørende tidspunkt, hvor hun har brug for at eksperimentere og udvikle sig, ikke blive sat i boks. Så det er opmuntrende at se medtagelsen af ​​værker fra en igangværende serie, som blev påbegyndt i 2017, hvor hun maler scener, hun har observeret i metroen. De er ikke poserede, og de viser ofte ikke folks ansigter, kun fagter og stille øjeblikke. Figurernes anonymitet giver scenerne en øget følelsesmæssig kraft i vores tidsalder med social distancering. Taget sammen med fru Casteels portrætter tilbyder de en anden måde at nå frem til, hvad der kan være hendes sande emne, og et budskab at bære med os til sikrere tider: At komme tæt på andre mennesker - inden for rækkevidde, kan man sige - er en måde at vælge på. at leve i verden.


Jordan Casteel: Inden for rækkevidde

New Museum, 235 Bowery, Manhattan; 212-219-1222, newmuseum.org .