En populistisk leder sætter gang i en kulturkrig, der starter på museer

Sloveniens regering har erstattet direktørerne for større institutioner. Men den siger, at løbekunstnere virkelig ikke har noget at klage over.

Sloveniens premierminister Janez Jansa i Bruxelles i oktober 2020. Kunstnere og aktivister har protesteret mod hans kulturpolitik, siden han tiltrådte i marts.

Sidste marts, Janez Jansa, en nationalistisk politiker, der har været sammenlignet med præsident Donald Trump , blev Sloveniens leder for tredje gang. Han var tidligere premierminister fra 2004 til 2008, og kortvarigt fra 2012, indtil en korruptionsskandale væltede hans regering.

Mr. Jansa har længe været kendt for at angribe modstandere online, herunder nyhedsmedier, han betragter som partiske, samt for at modsætte sig immigration. Men siden hans tilbagevenden til magten, er et andet emne, der er elsket af populister, blevet et fokus: kultur.



Billede

Kredit...via Sloveniens Nationalmuseum

I løbet af de sidste 10 måneder har hr. Jansas regering udskiftet direktørerne for nogle af Sloveniens vigtigste museer, herunder Nationalmuseet, Museet for Samtidshistorie og Moderne Galleri , et anerkendt kunstmuseum.

Kunstnere, akademikere og intellektuelle hævder, at ændringerne er et forsøg på at kontrollere museerne og flytte dem i en mere konservativ og nationalistisk retning. Regeringen afviser det: De nye direktører er ikke politiske udpegede, men fremtrædende kandidater udvalgt ved offentlig konkurrence, sagde Mitja Irsic, en talsmand for kulturministeriet, i en e-mail.

Mr. Jansas regering har også annonceret planer om et museum for slovensk uafhængighed for at fejre 30-årsdagen i år for landets splittelse fra Jugoslavien. Kritikere har beskrevet dette som intet andet end en propagandainstitution, men regeringen har også afvist denne klage. Mr. Irsic sagde, at det nye museum ville være en fejring af frihed, der ikke repræsenterer nogen særlig politisk ideologi.

Beskyldninger om politisk indblanding dukker først op, når en højreorienteret regering er ved magten, tilføjede han.

Sloveniens kulturkrige vedrører ikke kun museer. Under hr. Jansas ledelse har kulturministeriet opsagt lejekontrakter for adskillige kunstorganisationer og velgørende organisationer, der lejer plads af regeringen, og forsøgte at fratage en kamplysten rapper, Zlatko, status som topkunstner, hvilket kvalificerede ham til fordele som sundhed og pensionsudbetalinger.

Zlatko, hvis rigtige navn er Zlatan Cordic, sagde i et telefoninterview, at regeringen havde ændret hans status, fordi han havde brugt for meget tid på protester mod regeringen. Han anfægtede afgørelsen i retten, og den blev omgjort, tilføjede han.

Kunstnere og aktivister har reageret kraftigt på, hvad de ser som hr. Jansas forsøg på at omforme landets kulturliv, med regelmæssige protester, herunder gadedemonstrationer og åbne breve.

Sidste år malede demonstranter ordet skam med store bogstaver uden for kulturelle bygninger omkring hovedstaden Ljubljana. Ved en demonstration i oktober foran kulturministeriet arrangerede aktivister skriveborde mærket med navne på højtstående embedsmænd, og overhældte dem derefter med rød maling. Kulturministeriet udsendte en pressemeddelelse, der beskrev stuntet som et dødstrussel .

Kritik af Mr. Jansas kulturpolitik er ikke begrænset til Slovenien. I december underskrev 150 akademikere fra hele Europa og Nordamerika et åbent brev afviser regeringens retning . Kulturministeriet reagerede i en pressemeddelelse : Det, der er beskrevet i dit andragende, har ingen fællesnævner med det virkelige liv, stod der og tilføjede, at underskriverne var blevet grundigt vildledt af akademikere fra den slovenske radikale venstrefløj.

Populistiske regeringer andre steder i Europa forsøger også at flytte kulturelle institutioner i en mere konservativ og patriotisk retning, og mange frygter, at hr. Jansa kopierer deres spillebog. I Polen har det regerende lov og retfærdighedsparti afløste direktørerne for flere museer med mere ideologisk afstemte figurer. I Ungarn har premierminister Victor Orban ændret finansieringsreglerne for at få indflydelse på teatrene.

Billede

Kredit...Borut Krajnc / Mladina

I modsætning til i Polen eller Ungarn, hvor populistiske partier har parlamentarisk flertal, er hr. Jansas regering en skrøbelig koalition , herunder et centrum-venstre parti. Men mange ser ligheder i personaleændringerne i toppen af ​​Sloveniens museer. Siden hr. Jansa tiltrådte, har Sloveniens kulturministerium erstattet direktørerne for fem store institutioner.

Direktørerne for offentligt finansierede museer i Slovenien tjener fem år ad gangen, og mange skulle efter planen komme til fornyelse kort efter, at hr. Jansa overtog magten.

På den ene side er der folk, der ønsker, at museer skal være ansvarlige, relevante og etiske og steder med forståelse og tolerance, især for minoriteter, sagde Kaja Sirok, den afgående direktør for Nationalmuseet for Samtidshistorie, i et telefoninterview.

Og den anden side ønsker, at de skal være patriotiske, tilføjede hun. Frøken Sirok vil i februar blive erstattet af Joze Dezman, en konservativ historiker, som førte museet en gang før, som udnævnt til hr. Jansa, fra 2005.

Ms. Sirok sagde, at konservative som hr. Dezman havde en tendens til at præsentere et meget patriotisk synspunkt, med meget fokus på grusomheder under Sloveniens tid under kommunistisk styre. Hun havde forsøgt at lave udstillinger, der indeholdt en række politiske og historiske synspunkter, sagde hun og relaterede Sloveniens fortid til nutidige spørgsmål, såsom immigration. Disse bestræbelser ville sandsynligvis stoppe, når hun var væk, tilføjede hun. (Hr. Dezman svarede ikke på en anmodning om kommentar.)

Zdenka Badovinac, 62, der havde fungeret som kunstnerisk leder af Moderna Galerija siden 1993, sagde, at hun havde søgt jobbet igen, da hendes seneste periode sluttede sidste år, men tabte i en konkurrence, der blev gentaget flere gange. Efter en omgang droppede kulturministeriet et krav om, at direktøren skal have fem års erfaring med at drive museum, sagde hun. Ministeriet havde også ignoreret råd fra museumsbestyrelser - herunder Moderna Galerijas - om, hvem der skulle udpeges, tilføjede hun.

Mr. Irsic, kulturministeriets talsmand, sagde, at regeringen ikke altid fulgte disse anbefalinger, fordi nogle museumsbestyrelser var domineret af venstreorienterede. Ministerens afhængighed af retfærdig proces med at vælge de bedste kandidater er den eneste forsvarslinje mod et politisk udpeget apparat, sagde han.

To nyligt udnævnte museumsdirektører afviste i interviews, at de var politisk udpegede eller havde konservative dagsordener.

Robert Simonisek, en kendt forfatter og digter, der afløste fru Badovinac på Moderna Galerija, sagde i en e-mail, at hendes shows ofte havde fokuseret på 1980'ernes avantgardekunst fra Østeuropa, men han ønskede at se en mere lige præsentation af mangfoldigheden af ​​kunstneriske stemmer i samtidskunsten.

Jeg er ikke politisk aktiv - jeg repræsenterer et professionelt valg, tilføjede han.

Pavel Car, en tidligere IT-virksomhedsleder, der nu driver Nationalmuseet, sagde, at han ønskede at gøre institutionen mere egnet til den digitale tidsalder og ville tilføje nye virtual reality-udstillinger. Han ville også omarrangere samlingen for at fokusere på Sloveniens historie, sagde han. Han tilføjede, at det ikke handlede om at fremme en nationalistisk dagsorden, men at appellere til udenlandske turister, som udgør halvdelen af ​​museets besøgende.

Mr. Irsic sagde, at furiret omkring museumsledere var et ballade over ingenting. Almindelige kunstnere har virkelig intet at klage over, sagde Mr. Irsic.

Der er ingen sammensværgelse fra den højreorienterede regering eller et skub til de konservative værdier i kulturen, sagde han. Ytringsfriheden er hellig.

Men sådanne forsikringer dulmer ikke regeringens kritikere. Janez Jansa har en dagsorden for at vende landets kultur til højre - han har talt om det i lang tid, sagde Matevz Celik, en tidligere direktør for landets Museum for Arkitektur og Design , der mistede sit job i november. Dette er en kulturkrig.