Pope.L's Group Crawl: Protest, Patos, Provokation

En fælles forestilling gennem Greenwich Village starter udforskningen af ​​kunstnerens karriere på Whitney og Museum of Modern Art.

William Pope.Ls optræden, Conquest, trak lørdag mere end 100 deltagere, der kravlede gennem gaderne i Greenwich Village til Union Square.

Crawlers, kom til køen - tag venligst bind for øjnene, sagde William Pope.L , den tværfaglige kunstner, der tjente som ceremonimester foran en stor skare, der samledes lørdag på en legeplads i Greenwich Village.

Fem mænd og kvinder, der hver manglede en sko og var behæftet med en lommelygte i den ene hånd, kom med bugen ned til jorden. De begyndte at kravle langs det grove, usmagelige fortov i New York City, ført af en marskal, der parfumerede luften og fejede jorden foran dem - og serenadet af en trompetist, der spillede melankolske riffs. Optoget stoppede trafikken og trak folk ud af butikker og restauranter og spekulerede på, hvad der foregik.



I løbet af de næste fem timer deltog omkring 140 mennesker - vidtgående i aldre, etnicitet og fysiske formåen - ved at trække deres kroppe blok-for-blok, stafetstil, langs en 1,5 mil lang rute gennem landsbyen. De krydsede forbi AIDS Memorial på Greenwich Avenue og under Washington Arch. Derefter kulminerede den kollektive aktion på Union Square, hvor alle deltagerne strømmede op ad trappen, i massevis, mens trompetisten og en trommeslager spillede When the Saints Go Marching In.

Billede

Kredit...Malin Fezehai for The New York Times

Det besværlige, oprørske, absurdistiske skuespil var den største gruppeforestilling orkestreret af Mr. Pope.L, den Chicago-baserede veteran fra mere end 30 internationale crawls i løbet af de sidste fire årtier. Han har brugt denne bevidste gestus af sårbarhed til at udforske race, klasse og magt.

At opgive sit privilegium for at nedgøre sig selv er en handling, man ikke behøver at gøre, sagde hr. Pope.L før begivenheden, kaldet Conquest. Han er interesseret i, hvad folk kan lære ved at gøre - og være vidne til - sådan en handling.

Arrangeret af Public Art Fund satte forestillingen gang i en udforskning af Mr. Pope.L's karriere begyndende denne måned, og tilføjede udstillinger på Whitney Museum of American Art (åbning 10. oktober) og Museum for moderne kunst (21. okt.).

The Moderns udstilling består af 13 skelsættende forestillinger og relaterede videoer og genstande af Mr. Pope.L, fra 1978 til 2001, som for nylig blev erhvervet af museet. På Whitney, som havde tildelt 2017 Bucksbaum Award og dens tilhørende $100.000 til kunstneren, vil Mr. Pope.L tilbyde en ny fordybende lyd og skulpturel installation med titlen Choir, its roots i vandkrisen i Flint, Mich . En omvendt vandfontæne, der fremkalder adskillelse fra Jim Crow-æraen, vil med mellemrum skylle 800 liter vand ind i en tank, dens lyd forstærkes og blandes med 1930'ernes feltoptagelser af afroamerikanske kor, der synger spirituals.

Billede

Kredit...Malin Fezehai for The New York Times

Ideen om den offentlige fontæne som et punkt for menigheden genlyder, hvad der bogstaveligt talt sker på gaden, sagde Christopher Lew, kurator for Whitney's show, under opførelsen af ​​Conquest.

Denne trifekta af forestillinger og udstillinger placerer værket af Mr. Pope.L, en provokatør, der længe har arbejdet i udkanten af ​​New Yorks civile rum, i centrum af kunstverdenen.

Der er dette billede af kamp og selvmodsigelse, jeg er interesseret i, sagde den elskværdige 64-årige kunstner under en gåtur i sidste måned langs en del af kravleruten. Han valgte landsbyen, nu blandt de dyreste og mest eksklusive kvarterer i byen, på grund af dens lagdelte historie - stedet, hvor sorte kunne gifte sig sammen og eje land så langt tilbage som hollandsk kolonisering; hvor kunstnere og digtere og musikere forsamledes i sin mere boheme æra; hvor tragedien med AIDS-krisen var lokaliseret.

Billede

Kredit...Malin Fezehai for The New York Times

Pope.L ser det paradoksale i denne forkastelse, der sker i sammenhæng med Greenwich Village, sagde Nicholas Baume , direktør og chefkurator for Den Offentlige Kunstfond. Han indrømmede, at en forestilling med fokus på nedværdigelse kunne lyde som en ret usjov dag. Men teatraliteten og fællesskabet, der blev opnået langs vejen, sagde hr. Baume, skabte en vidunderlig blanding af protest og patos og humor og menneskelighed.

Født i Newark, gik Mr. Pope.L på en forskerskole i Rutgers i slutningen af ​​70'erne med en interesse for eksperimenterende teater. Han blev først inspireret til at lave en crawl af udbredelsen af ​​hjemløse, der sov på byens gader og i tunneler, inklusive medlemmer af hans egen familie på det tidspunkt. Han forestillede sig, at alle de mennesker, der virkede inaktive og uvillige til at løfte sig selv op i deres støvlestropper, begyndte at bevæge sig som én. Ved stædigt at nægte at opgive deres horisontalitet, sagde han, har de denne energi til at bevæge sig fremad.

Tidligt var han ikke i stand til at overbevise andre om at slutte sig til ham. Jeg var ikke klar over, at det ville blive så stort et spørgsmål, sagde han.

Billede

Kredit...Pope.L og Mitchell-Innes & Nash

Billede

Kredit...Pope.L og Mitchell-Innes & Nash

MoMA-udstillingen åbner med et billede af kunstneren i en forretningsdragt, der slår ud alene på hænder og knæ i sit første kravleløb gennem Times Square i 1978.

Folk blev sure, fordi jeg er sort, sagde hr. Pope.L, der vakte nysgerrighed og bestyrtelse hos forbipasserende og myndigheder. Hvis du ikke er fuld, hvis du ikke er syg, hvis du ikke kravler til Jesus, hvad laver du så?

En dokumentarvideo af hans kravlerejse fra 1991 rundt i omkredsen af ​​Tompkins Square Park - på dette tidspunkt havde kunstneren skiftet til en mere opslidende, militærlignende kravl ved kun at bruge sine underarme - viser en ung afroamerikansk mand, også i et jakkesæt, bliver vred over, at en anden sort mand med vilje ville sætte sig selv i en sådan position. Det førte til en meget intens, næsten voldsom meningsudveksling.

Til The Great White Way, 22 Miles, 5 years, 1 Street, kravlede Mr. Pope.L langs Broadway fra spidsen af ​​Manhattan til Bronx, i segmenter, fra 2001 til 2009, iført et Superman-kostume. Han lægger konstant pres på disse symboler på succes og aspirationsadfærd, sagde Stuart Comer, chefkurator for MoMAs afdeling for medier og performance, som organiserede museets kommende show.

Som observatør i lørdags påpegede hr. Comer, at 'Conquest' spiller med, hvor polariseret landet er i dette øjeblik, og hvad det vil sige at forsøge at skabe et samlingsrum. Han tilføjede: Det handler om sammenhold og det sociale stofs fald på samme tid.

Kunstneren designede T-shirts, der erstattede S'et i Superman-logoet med et baglæns C som en del af kostumet til deltagerne i Conquest. Han inkorporerede bind for øjnene og lommelygten, der blev brugt i hans gruppecrawl i 2011 i Göteborg, Sverige, og introducerede musik, duft og relæformatet for første gang. Det opretter individ-gruppedynamikken meget mere levende, sagde han.

Billede

Kredit...Malin Fezehai for The New York Times

Mere end 480 personer reagerede på den offentlige kunstfonds åbne opfordring, hvorfra kunstneren udvalgte 140 med øje for størst mulig mangfoldighed. Flere personer kravlede med deres kørestole på slæb. Da 6-årige Silas Kraus, der kravlede sammen med sin bedstefar, afsluttede sit segment, spurgte han begejstret kunstneren, hvad præmien var.

Præmien kan være en lille smule uhåndgribelig, svarede Mr. Pope.L med morskab.

Daniel Blanco Melo, en 33-årig videnskabsmand fra Mexico, fulgte kunstnerens instruktion til hver deltager om at vælge en kravlestil, der ville være mest udfordrende. Mr. Melo startede på ryggen og gik en slags albuekrabbetur; til sidst vendte han om, drivvåd af sved, men ophidset. Jeg er ikke amerikansk statsborger, men jeg elsker virkelig byen, så hvilken bedre idé end rent faktisk at kysse gulvet i New York, sagde han.

Billede

Kredit...Malin Fezehai for The New York Times

Annie Leist, en 45-årig kunstner med nedsat syn, kravlede med sin hvide stok som en ekstra sværhedsgrad. Du følte virkelig oplevelsen af ​​at være denne bløde masse af menneskekroppen på fortovets hårdhed og ruhed, sagde fru Leist. Hun fandt det fysisk sværere end forventet, men følte sig opmuntret af folk, der heppede på hende. Det var ikke et løb, men det var en slags konkurrence med dig selv, tilføjede hun.

Mr. Pope.L uddelte et bjørnekram til hver kravle, der besteg podiet på Union Square. Alle, der deltog, går hjem med deres egen historie om, hvad der skete, sagde han. Det er en fantasi om fællesskab og at gøre tingene OK, uanset hvilke skygger der falder.