Et polsk museum drejer til højre, og kunstnere vender sig væk

En ny direktør ønsker at omforme et førende kunstrum i Warszawa for at vise konservative værker og udfordre venstreorienterede positioner.

Piotr Bernatowicz, den nye direktør for Ujazdowski Castle Center for Contemporary Art i Warszawa, siger, at polsk kunst er domineret af venstrefløjen.

WARSZAWA - Piotr Bernatowicz er en af ​​de mest omtalte skikkelser i Polens kunstverden denne vinter af én grund: Mange kunstnere siger, at han er ved at ødelægge et førende kunstmuseum i Warszawa.

Den 1. januar blev hr. Bernatowicz, 46, direktør for Ujazdowski Castle Center for Samtidskunst , et rekonstrueret palads i byens centrum. I de sidste 30 år har museet opført shows af Polens førende eksperimenterende kunstnere og været vært for arbejde af internationale stjerner som Barbara Kruger, Nan Goldin og Kara Walker.



Dens udstillinger har ofte haft en politisk dimension. Et aktuelt show, for eksempel - en retrospektiv af værk af Karol Radziszewski (til og med 29. marts) — omhandler homoseksuelle mænds erfaringer i Østeuropa.

Billede

Kredit...Anna Liminowicz for The New York Times

Men i interviews sagde kunstnere og kuratorer her, at de følte, at den nye direktørs vision for Ujazdowski ikke passede med institutionens baggrund.

Hr. Bernatowicz er interesseret i politik, men den politik er anderledes end mange i kunstverdenen, som han sagde i et e-mailinterview var domineret af en venstreorienteret, netop neo-marxistisk ideologi. (Han afviste at blive interviewet personligt.)

Kunstnere forventes at arbejde med at bekæmpe klimaændringer og fascisme eller fremme homoseksuelles rettigheder, tilføjede han. Kunstnere, der ikke adopterer denne ideologi, er marginaliserede, sagde han.

Mr. Bernatowicz ønsker at ændre det og fremme kunstnere, der har andre synspunkter: konservative, patriotiske, pro-familie. Hans planer forvandler museet til den seneste slagmark i Polens kulturkrige, som stiller liberale op imod det regerende populistiske lov og retfærdighedsparti såvel som andre konservative grupper.

Piotr Rypson, formanden for den polske afdeling af Det Internationale Råd for Museer, sagde, at Ujazdowski i 30 år havde været et rigtigt frihedscenter midt i Warszawa.

At sætte denne mand ovenpå er som at putte en prop i flasken, tilføjede han.

Billede

Kredit...Anna Liminowicz for The New York Times

TIL andragende mod udnævnelsen af ​​hr. Bernatowicz blev underskrevet af Olga Tokarczuk, den polske forfatter, der blev tildelt den forsinkede 2018 Nobelpris i litteratur, sammen med en Who's Who fra den polske kunstverden. Han ville gå over i historien som denne institutions graver, skrev en kommentator i Krytyka Polityczna , et højprydet venstreorienteret blad.

Mr. Bernatowicz sagde, at han var klar over kritikken, men var uforskrækket. Hvorfor skulle jeg ikke prøve? han sagde.

Lov og Retfærdighedspartiet har forsøgt at orientere Polens kulturinstitutioner i en nationalistisk-populistisk retning, siden det blev valgt i 2015. Piotr Glinski, Polens kulturminister, som udnævnte hr. Bernatowicz ved Ujazdowski, sagde i en e-mail-erklæring, at regeringen var genoprette den rette balance og opbygge et retfærdigt system, hvor enhver kunstner, uanset hans/hendes synspunkter, kan regne med statens støtte.

Andre regeringsudnævnte kunstadministratorer har også forårsaget kontrovers. I april fjernede Jerzy Miziolek, direktøren for Nationalmuseet i Warszawa, tre moderne kunstværker, alle af kvinder, fra væggene, efter at han modtog en e-mail fra en besøgende, der sagde, at hendes barn var blevet traumatiseret af dem.

Værkerne omfattede en fotoserie af Natalia L.L., en feministisk kunstner, hvis karriere begyndte i Polen under kommunismen, der viste en kvinde forførende slikke og sutte en banan. Demonstranter spiste bananer uden for museet i protest mod dets fjernelse. (Hr. Miziolek sagde op i december efter en række arbejdskonflikter på museet.)

Billede

Kredit...Krystian Dobuszynski/NurPhoto, via Getty Images

Kulturministeriets udnævnelse af hr. Bernatowicz på Ujazdowski har skabt bekymring, fordi den er for en periode på syv år - langt længere end normalt - og blev foretaget uden en konkurrence.

Museumsdirektørens politik var ikke altid til højre. På universitetet studerede han kunsthistorie og skrev sin afhandling om Picassos reception bag jerntæppet. Efter endt uddannelse drev han et månedligt kunstmagasin og underviste på et universitet i Poznan, en by i den vestlige del af landet. Han blev set som et typisk medlem af byens kunstscene, ifølge Mr. Radziszewski, kunstneren hvis retrospektiv er udstillet på Ujazdowski.

Vi var venner - han var med i mine film, sagde Mr. Radziszewski. Og han er bare blevet skør.

Billede

Kredit...Anna Liminowicz for The New York Times

Bernatowicz sagde, at han engang havde været liberal, men hans verdenssyn ændrede sig i 2010, efter at Polens præsident og snesevis af landets øverste politiske og militære ledere døde i et flystyrt i Rusland. Han blev bekymret over russisk indblanding i Polen og Polens position i verden, sagde han.

Omkring samme tid, sagde han, kom han til at føle, at ekstreme identitetsbevægelser havde overhalet kunstverdenen, og at beskyldninger om hadefulde ytringer blev brugt til at censurere arbejde, der gik imod deres ideologi. Det mindede ham om kommunistisk styre, tilføjede han, når kunstnere skulle gøre, som de fik besked på.

I 2014 blev hr. Bernatowicz direktør for Arsenal , et kunstmuseum i Poznan, og afspejlede hans nye syn i nogle shows. Han kuraterede flere udstillinger af lokale malere , men også et gruppeshow — Dissensstrategier — der inkluderede plakater af Wojciech Korkuc , en designer, hvis arbejde mange fandt stødende. En plakat, rettet til homoseksuelle mænd, indeholdt sloganet homoseksualisere ikke mindreårige. En anden fortalte feminister at bruge din hjerne før samleje.

Jeg blev anklaget for at have præsenteret stødende kunstværker i et offentligt galleri, men hvad med ytringsfrihed og tolerance? sagde hr. Bernatowicz. Han var ikke homofob eller anti-feminist, tilføjede han.

Bernatowicz påpegede, at et prestigefyldt teater i Polen for nylig havde opført et teaterstykke, Forbandelsen, der havde fornærmet folk i den romersk-katolske kirke. (Den indeholder en scene, hvor en kvinde udfører fellatio på et sexlegetøj knyttet til en statue af pave Johannes Paul II.)

Ifølge dem burde katolikker være mere tolerante og åbne over for kunst, sagde hr. Bernatowicz. Mine udstillinger afslører kunstverdenens hykleri.

Mr. Bernatowicz har endnu ikke afsløret nogen udstillinger for Ujazdowski. men a manifest , udgivet i november, navngav fire vigtige kunstnere, som Mr. Bernatowicz sagde, ikke fik den opmærksomhed, de fortjente. De omfattede hr. Korkuc, plakatdesigneren, og tre kunstnere, som var nøglefigurer i den polske kunstverden i 1980'erne, da modstanden mod kommunistisk styre voksede.

En af de der, Jaroslaw Modzelewski , en maler, der underviser på Warszawas kunstakademi, sagde i en e-mail, at han ikke følte sig udelukket fra Polens kunstscene. Min kunst er involveret i menneskelige spørgsmål snarere end politiske bekymringer, sagde han.

Hr. Bernatowicz var en interessant kurator, hvis holdning adskilte sig fra det envejs-tænkende kunstsamfund i Polen, tilføjede hr. Modzelewski. Men, sagde han, hr. Bernatowicz skal sørge for, at hans programmering på Ujazdowski ikke deler folk. Dette er den vigtigste betingelse for succes, sagde han.

Mr. Bernatowicz sagde, at det ikke var hans plan. Jeg har ikke tænkt mig at gøre centret til en slags ideologisk ghetto for konservative ideer og kunstnere, sagde han. Efter min mening ligner de fleste moderne kunstgallerier venstreorienterede ideologiske ghettoer. Det er det, jeg vil ændre.

Billede

Kredit...Anna Liminowicz for The New York Times

Men nogle personer i kunstverdenen sagde, at det vil være svært at finde nok højreorienterede værker til at vise. Jeg ved ikke, hvad en konservativ kunstner er, sagde Malgorzata Ludwisiak, Ujazdowskis tidligere direktør. Hvis det betyder at male som i det 19. århundrede - en dame på en hest - ja, så er det ikke samtidskunst.

Hr. Bernatowicz så ud til at indse, at han måske havde en kamp på hænderne. Hvis du spørger: ’Hvor mange konservative avantgarde-kunstnere er der nu?’ Mit svar er: fem i Polen og måske én i Hviderusland, sagde han og riffede videre. en berømt bemærkning af Marcel Duchamp .

Men, tilføjede han, jeg håber inden for de næste syv år, at situationen vil ændre sig.