Fotografen, der fandt sin magt i gråtoner

Roy DeCarava gjorde Harlem berømt til sit lærred, men der er meget mere at se - og føle - i hans nye retrospektiv.

Roy DeCaravas Progressive Labour, fra 1964.

En af sæsonens bedste udstillinger er viet til den store efterkrigsfotograf Roy DeCaravas arbejde. Delt mellem David Zwirners gallerier i centrum og i centrum, blev det organiseret på hundredeåret for kunstnerens fødsel af hans enke, Sherry Turner DeCarava, en kunsthistoriker.

Ved Zwirner på Upper East Side, Lyden jeg så koncentrerer sig om DeCaravas fotografier af musikalske motiver. Hos Zwirner i Chelsea behandler den meget større Light Break hele spektret af hans interesser, fra borgerrettighedsbevægelsen til billeder af byarbejdere, landskaber og parker. Med i alt næsten 150 fotografier er dette et museumsværdigt foretagende set i de mere tilgængelige, intime rum i det kommercielle galleri - det bedste fra begge verdener.



DeCaravas arbejde er i sig selv det bedste fra begge verdener: visuelt stringent, men alligevel uoverskueligt følsomt over for den menneskelige knibe og hverdagens psykologi, især hvad angår, men ikke begrænset til, afroamerikanere. Han studerede maleri og grafik, før han forpligtede sig til kameraet, hvilket kan have hjulpet ham med at berige hans nye medie med hensyn til både udseende og betydning. DeCaravas ry begyndte at vokse i begyndelsen af ​​1950'erne, baseret på hans sympatiske skildringer af indbyggerne i Harlem, hvor han blev født i 1919 og opvokset af en enlig mor, og af de mange musikalske koryfæer, der forfølger blues eller jazz, dette lands første moderne kunst. . Disse omfattede Billie Holiday, Duke Ellington og John Coltrane, som figurerer i uptown-showet.

DeCara va, der døde i 2009, vippede sort/hvid fotografi væk fra social dokumentar til æstetisk og personligt udtryk. Men han havde også til hensigt at bekæmpe problemet, som han beskrev det, med at sorte mennesker ikke blev portrætteret på en seriøs og kunstnerisk måde. Han gjorde dette med elegant hævn, idet han favoriserede formel magt over fortællingen, mens han hverken trak på sine undersåtters værdighed eller på de barske realiteter, som mange stod over for. Når vi ser på mange af hans billeder, kan vi ikke undgå at være opmærksomme på det, der i dag kaldes systemisk racisme, men der er så meget mere at se og føle.

Billede

Kredit...Bo efter Roy DeCarava; via David Zwirner

Billede

Kredit...Bo efter Roy DeCarava; via David Zwirner

Billede

Kredit...Bo efter Roy DeCarava; via David Zwirner

Nogle gange synes hans emner simpelthen at hæve sig over disse strabadser, som den unge kvinde i Graduation, et af hans bedst kendte billeder; iført en hvid kjole ser hun ud til at svæve majestætisk langs et fortov flankeret af en tom grund og en bunke affald. Nogle gange afspejler forhindringer sig, som i den alvorlige beslutsomhed på ansigtet af en ung frihedsmarcher i Washington i 1963. Og til tider beskrives de med struben-fangende skønhed og foruroligende tvetydighed, som hos manden i Pepsi, der rækker armene ud og øvre torso til at løfte en kasse af læskedrikken.

Sorthed var det overordnede tema for DeCaravas kunst - hans form, hans indhold og emnet (de historier, hans billeder fortæller) i ét. Hans billeder understreger konstant skønheden i sorte mennesker, kunstnere og kultur. Men først er der det slående mørke i hans fotografier som objekter, uanset motiv, som han opnåede ved at bruge innovative trykteknikker.

DeCaravas arbejde omfatter en ekstraordinær række af skyggefulde tonaliteter, fra dyb kul til bleg dis. Oplyst af udsøgt sparsom brug af lys eller kontrasterende blokke af relativ lysstyrke, er hans fotografier på én gang dragende, mystiske og udfordrende. På nært hold afslører de lagdelte betydninger, der er forskelligt psykologiske, sociale, kulturelle, endda strukturelle. Rigdommen og mangfoldigheden af ​​mørke toner udfolder det dybe indhold i DeCaravas kunst; de veksler konstant mellem visuel kendsgerning og en metafor for forskellighed af enhver art.

Billede

Kredit...Bo efter Roy DeCarava; via David Zwirner

Det første billede af downtown-showet, Wall Street, Morning of 1960 demonstrerer en tonal kompleksitet, der står mål med DeCaravas enestående trykfærdigheder. En smal kile af himmel drevet mellem tilsyneladende uigennemsigtige bygninger kaster den bregneagtige krølle af en gadelygte i skarp silhuet. Nedenfor dukker et forbløffende udvalg af dybe bløde gråtoner frem fra skyggerne: bygningsfacader, fortove, fortove. Det er en tour de force i alle sanser.

Nogle gange skulle der mange fejl i mørkerummet, før DeCarava udviklede et acceptabelt print. Dette var tilfældet med Light and Shade, en luftfoto af en legeplads med to drenge, der greb legetøjspistoler i et spil cowboys, selvom det kan tage et øjeblik at se det andet barn, der knap kan ses i skyggerne.

Billede

Kredit...Bo efter Roy DeCarava; via David Zwirner

I Progressive Labour (1964) anerkender DeCarava racemæssig vold, men indirekte. Ved siden af ​​det drastisk afskårne skilt til Det Progressive Labour Partys kontorer til venstre på billedet (der står ressive/BOR) er en plakat, hvis tegneserieagtige vitalitet afbilder flere politifolk, der hver angriber et barn med en billykølle. På fortovet nedenfor udspiller endnu et drama sig. En hvid mand, der bærer en form for badge, stirrer, mens folk går forbi en butiksfacade, hvis jernlåge er ondskabsfuldt bøjet.

Nogle gange vedrører de forskelle, DeCarava fanger, klasse mere end race. I Man Lying on Park Bench, Bangkok (1987), som kunne være fra et hvilket som helst sted i verden, skød DeCarava hen over en smal vandmasse. Han fanger en sommerlig scene badet i lys: en overdådig hvid bolig placeret over vandet og de matchende silhuetter af en mand og en kvinde i en båd, der går i tomgang i nærheden. Men denne vignet er indrammet og forstærket af en mørkere en på den nærmeste bred, hvor DeCarava stod. Dens skyggefulde silhuetter omfatter jorden, et træ og en mand, der ser ud til at sove på en stenet bænk. Han er udenfor sommeridyllen, men alligevel er hans tilstedeværelse og dens odalis-agtige ynde essentiel for den tvetydige skønhed, der kendetegner DeCaravas kunst.


Roy DeCarava: The Sound I Saw

Til og med 26. oktober på David Zwirner, 34 East 69th Street, Manhattan; davidzwirner.com .

Roy DeCarava: Light Break

Til og med 26. oktober på David Zwirner, 533 West 19th Street, Manhattan; davidzwirner.com .