Philip Guston Blockbuster Show udsat af fire museer

De værker, der så ud til at vække bekymring, omfatter Ku Klux Klan-figurer med hætte, et motiv i Gustons malerier siden begyndelsen af ​​1930'erne.

Et retrospektiv af Philip Guston er blevet udskudt til 2024. Forsinkelsen kan have været rodfæstet i bekymringer om, at skarpe værker som Edge of Town (1969), der blev vist på Museum of Modern Art, viser klansmænd med hætte.

Fire store kunstmuseer sagde, at de udskyder et længe ventet retrospektiv af den modernistiske maler Philip Guston til 2024 efter at have taget højde for de stigende raceretfærdighedsprotester i landet, og tilføjede, at værket skulle indrammes af yderligere perspektiver og stemmer.

De værker, som museerne ser ud til at kæmpe med, omfatter Ku Klux Klan-figurer med hvid hætte, et motiv i den politisk engagerede kunstners arbejde siden begyndelsen af ​​1930'erne.



De fire museer, der organiserede udstillingen, kaldet Philip Guston Now, omfatter National Gallery of Art i Washington, Museum of Fine Arts, Houston, Tate Modern i London og Museum of Fine Arts, Boston. I en fælles erklæring udgivet stille og roligt i mandags, sagde museumsdirektørerne, at de udsatte udstillingen til et tidspunkt, hvor vi mener, at det stærke budskab om social og racemæssig retfærdighed, der er i centrum for Philip Gustons arbejde, kan fortolkes klarere.

Udstillingen - der blev annonceret som et udvalg af omkring 125 malerier og 70 tegninger - skulle begynde sin internationale turné sidste sommer, men coronavirus-pandemien resulterede i, at den blev udskudt til næste år. Nu begynder turen først i 2024.

I udtalelsen sagde museumsdirektørerne, at de erkendte, at verden er meget anderledes, end den var for fem år siden, da de startede projektet.

Vi føler, at det er nødvendigt at omformulere vores programmering og i dette tilfælde træde tilbage og bringe yderligere perspektiver og stemmer ind for at forme, hvordan vi præsenterer Gustons arbejde for vores offentlighed, sagde direktørerne i erklæringen. Den proces vil tage tid.

Udstillingen var tidligere blevet beskrevet som inkluderende Gustons små panelmalerier fra 1968 til 1972, en periode, hvor han udviklede sit nye ordforråd af emhætter, bøger, mursten og sko. Nogle af figurerne i Gustons værker omfattede tegneserieagtige figurer med hvid hætte ryger cigarer , køre i bil, eller i et af Gustons mest kendte værker, male et selvportræt ved et staffeli.

Gustons datter, Musa Mayer, der skrev en erindringer om hendes far, sagde i en erklæring, at hun var dybt ked af beslutningen fra museerne om at udsætte udstillingen og skrev, at hendes far havde vovet at afsløre hvid skyld, vores fælles rolle i at tillade den racistiske terror, som han havde været vidne til siden barndommen.

Det her burde være en tid med regnskab, dialog, skrev hun. Disse malerier møder det øjeblik, vi er i i dag. Faren ligger ikke i at se på Philip Gustons arbejde, men i at kigge væk.

Hun bemærkede, at hendes fars familie var jødiske immigranter, der flygtede fra Ukraine for at undslippe forfølgelse, og at han forstod, hvad had var.

Guston, der døde i 1980, 66 år gammel, var en førende abstrakt ekspressionist, indtil han lavede en kunstnerisk omdrejning under Vietnamkrigen, påvirket af civil uro og social uenighed. Han kaldte amerikansk abstrakt kunst for en løgn og et humbug og begyndte at lave malerier af en mørk, figurativ stil, herunder satiriske tegninger af Richard Nixon.

Darby English, professor i kunsthistorie ved University of Chicago og tidligere adjungeret kurator ved Museum of Modern Art, kaldte museernes beslutning om at forsinke Guston-udstillingen for fej og nedladende, en fornærmelse mod både kunst og offentligheden. Han kaldte kunstnerens værker kontraintuitive og tankevækkende skabt i identifikation med historiens ofre.

Det burde være en del af ens holdning at se dem som muligheder for at tænke, forbedre tænkningen, skærpe opfattelsen, tale med hinanden, sagde professor English om værkerne i en e-mail. Ikke at gå grumt videre med hovedet i sandet og undgå svære samtaler, fordi du synes, timingen er dårlig.

Men kunstmuseer har i de sidste tre år i stigende grad befundet sig i defensiven for at vise værker, der skildrer polariserende emner og racevold. Nogle observatører har protesteret mod fremvisningen af ​​arbejde, der anses for at være traumatiserende for samfund, der er arret af den vold; andre har gjort indsigelse mod, at institutioner vederlagsfrit viser denne smerte. For nylig er nogle værker blevet fjernet fra større udstillinger.

I 2017, Whitney Museum of American Art mødte en modreaktion for sin visning af maleriet Open Casket, som forestillede den lemlæstede krop af Emmett Till, en sort teenager, der blev lynchet af to hvide mænd i Mississippi i 1955; det vigtigste kontroversielle punkt var, at kunstneren, Dana Schutz, er hvid.

Samme år i Minneapolis, Walker Art Center, fjernet et værk af den hvide kunstner Sam Durant, kaldet Scaffold, en galgelignende skulptur beregnet til at mindes flere henrettelser, herunder hængningen af ​​38 Dakota-mænd i Minnesota efter USA-Dakota-krigen i 1862, efter at lokale indianske samfund havde protesteret mod det.

Netop denne sommer aflyste Museum of Contemporary Art Cleveland en udstilling af kunstneren Shaun Leonardos tegninger af politidrab på sorte og latino-drenge og mænd, efter at flere sorte aktivister og nogle af museets ansatte havde gjort indsigelse mod det. Kunstneren kaldet flytningen censur; museets direktør, Jill Snyder, undskyldte senere hr. Leonardo for at have aflyst showet og sagde, at vi brød hans tillid, og vi svigtede os selv.

Næsten to uger senere sagde hun op.